Nuestro hombre en Foulby

Localización Observatorio Real

02 abr 2013



Ricardo escribió en su blog sobre sus viajes turísticos a sitios en Alemania asociados con Tobias Mayer en 2011, así que pensé que era justo dar John Harrison su turno en el centro de atención. La semana pasada desafié la nieve en Yorkshire para dirigirme a los pueblos vecinos de Nostell y Foulby, donde Harrison comenzó su vida.

La placa de la casa donde nació Harrison en Foulby, Yorkshire





Primero en la visita, fue el sitio de la casa donde nació Harrison. Lamentablemente, la casa en sí fue demolida hace años, pero una placa azul en su reemplazo conmemora a Harrison. Menciona su bautismo en la iglesia local y su infancia en Foulby. Me interesó el lenguaje matizado de la forma en que narra el trabajo de Harrison sobre la longitud: 'el inventor del cronómetro marino que permitió por primera vez la ubicación de la longitud en el mar por medios mecánicos'. Agradable reconocimiento de que no fue la única persona involucrada, y que el cronómetro no era el único método en juego. Esta casa está en la calle, justo al lado de las paredes del Priorato de Nostell inmuebles. Ahora en manos del National Trust, Nostell perteneció a la familia Winn desde la década de 1650 hasta la de 1950, y es más famosa por su gloriosa Adán interiores y la colección mejor archivada y más grande de Chippendale muebles en el campo. Todo el mobiliario fue diseñado para Nostell, para trabajar con los interiores de Adam. Junto con el pintor Antonio Zucchi , estos tres eran el equipo de ensueño. La casa también cuenta con uno de los primeros relojes de caja larga hechos por Harrison, en 1717, con un mecanismo casi completamente de madera. Verlo junto a estos icónicos interiores neoclásicos, rococó y chinoiserie, es un recordatorio apropiado de cómo el trabajo de Harrison se desarrolló junto con estas modas cambiantes. Tanto Harrison como Chippendale comenzaron a trabajar en Nostell, antes de mudarse a Londres. Es tentador pensar que podrían haberse conocido.

La esfera del reloj de caja larga de Harrison en Nostell Priory.



La caja del reloj Harrison es un reemplazo victoriano, pero la esfera y el funcionamiento son originales y visibles a través de paneles de vidrio en los lados. Es una pieza primordial en Nostell, de la que los guías de sala comentan con evidente orgullo. Curiosamente, sin embargo, me enteré de que no siempre ha sido en Nostell, como había asumido, sino que fue traído por el entonces Lord St Oswald (Rowland Winn fue creado como primer barón St Oswald en 1885), en una venta en el siglo XIX y regresó a su antiguo hogar. Esto ayuda a recordarnos la suerte cambiante de los relojes de Harrison, no siempre las piezas bellamente conservadas y apreciadas que esperamos hoy.