La otra historia georgiana

Localización Observatorio Real

25 de junio de 2014



Una de las historias que esperamos contar en el próximo Barcos, relojes y estrellas exposición es la pura importancia para la sociedad georgiana de encontrar una solución al problema de la longitud. Esta historia no solo incluye hazañas en todo el mundo (los viajes de Cook y el famoso motín Bounty de Bligh), sino que también incluye los cafés georgianos donde todas las ramas de la sociedad discutieron la Ley de Longitud y las soluciones, así como las reuniones de la Junta de Longitud, y la red de fabricantes de relojes e instrumentos de Londres. El Londres georgiano en todas sus formas es, por tanto, un tema importante en la exposición y la temporada. El viernes 20 de junio, asistí a 'The Other Georgian Story' en el V&A, que prometía un 'vistazo a las vidas paralelas de los negros que viven en la Gran Bretaña de Georgia,' invisible 'para la sociedad de Kent' para coincidir con su 'William Kent: Diseñando la Gran Bretaña georgiana' exposición (abierta hasta el 13 de julio) La velada comenzó con una introducción ilustrada de 30 minutos a cargo de la curadora Roisin Inglesby, seguida de la oportunidad de visitar la exposición. La ambición de Kent parece haber sido traer un poco de glamour italiano a un Londres lúgubre y empapado de lluvia. Después de 10 años aprendiendo a pintar en Italia, Kent encontró el frío de Londres increíblemente deprimente y casi no salía a la calle excepto para ir a la Ópera Italiana en Covent Garden. Por lo tanto, es posible que vea a Kent como un ejemplo de 'Los otros georgianos' que vivieron la vida conectados con y en contra de la corriente principal, aunque uno que creó un entorno glamoroso para la élite. El siglo XVIII también vio el comienzo de los movimientos por los derechos de las mujeres y de una subcultura gay definida. También vio el surgimiento de varios africanos, que vivían y trabajaban en Londres en oficios respetables junto con sus homólogos blancos. El historiador Steve Martin los presentó a la audiencia de V&A, proporcionando una visión alternativa de las personas de origen africano en Londres a partir de la imagen estereotipada de, a menudo representada en pinturas de esta época como esencialmente animales vivos (por ejemplo, el niño a la derecha de Hogarth's 'El progreso de una ramera' ). Ignacio Sancho era una londinense georgiana negra que pasó de ser la mascota de un grupo de ancianas que vivían en lo alto de Greenwich Park a una propietaria con derecho a voto. Sancho tenía una tienda de comestibles en Charles Street, a minutos de Downing Street, que era frecuentada por figuras políticas y culturales clave de la época. A pesar de esto, Sancho todavía se consideraba 'sólo un inquilino aquí'. Sancho no estaba solo como propietario negro en el Londres georgiano. Otros negros poseían propiedades. Bill Richmond Fue aprendiz en una Brass Foundry, pero ganó su dinero como boxeador a mano alzada, lo que le permitió abrir una taberna. Muchas personas esclavizadas huyeron cuando llegaron a Gran Bretaña 'intoxicadas por la libertad', pero a algunas se les concedió la libertad. Habiendo sido devuelto a Gran Bretaña desde Jamaica, habiendo recibido su libertad, Francis Barber se convirtió en sirviente de Samuel Johnson y fue el principal beneficiario de su testamento. Estas tres historias ni siquiera tienen en cuenta la gran cantidad de marineros negros, espoleados por la insaciable necesidad de mano de obra de la Royal Navy. Un gran número de hombres negros se ofrecieron como voluntarios, otro gran número fue presionado y algunos lograron subir de rango, como Capitán John Perkins , el primer capitán negro de la Royal Navy británica. Estas son solo algunas de las historias que se pueden contar sobre la gente negra en el Londres georgiano, que nuevamente es solo una de las muchas historias diferentes que se pueden contar sobre el Londres georgiano en general. Exploraremos el Londres georgiano más a fondo como parte de La virtud del café en el Museo Marítimo Nacional el jueves 23 de octubre.