Los gigantes en línea deben aceptar la responsabilidad de los impactos en el mundo físico

A pesar de las ganancias récord, estos son tiempos difíciles para las grandes tecnologías. En 2017, la industria y la sociedad comenzaron a darse cuenta de la ambigüedad total de las transformaciones tecnológicas del mundo en general.



Sin duda, muchas de las desconcertantes megatendencias relacionadas con la tecnología de la era tienen orígenes enredados y son anteriores a la digitalización actual de todo lo cuantificado en nuestra reciente reporte . Sin embargo, como ha señalado el columnista de tecnología Farhad Manjoo, el auge de las plataformas tecnológicas gigantes ahora se ha relacionado con una larga lista de desarrollos preocupantes (junto con la creación de mucho valor).

Estos desarrollos van desde preocupaciones en línea como noticias falsas , en línea cámaras de eco , y diseño de producto adictivo a desafíos analógicos más amplios, como el aumento de la desigualdad , el vaciar la distribución del trabajo , y la propagación de la economía de conciertos y automatización . Y ya no se minimiza la influencia de la tecnología. Ya nadie dice que el papel de la tecnología en tales tendencias es un idea bastante loca como hizo inicialmente el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, cuando se le preguntó sobre el papel de su sitio en la contaminación de las elecciones de 2016. En cambio, la conversación se está moviendo hacia grandes preguntas como política antimonopolio y soluciones concretas, ya sea mayor transparencia sobre compradores de anuncios online o crédito tributario por ingreso del trabajo enormemente ampliado .

Sin embargo, la discusión debe ampliarse aún más. Si bien estamos participando en una nueva evaluación de los impactos transformadores de la tecnología, nadie debería dejar de lado la influencia más enorme físicamente de la tecnología: su gran papel en la remodelación de la geografía urbana de la nación. Los académicos han sugerido durante años que la tecnología podría alterar la jerarquía de la ciudad. Más destacado, Beaudry, Doms y Lewis demostró hace más de una década que las ciudades que adoptaron las computadoras personales antes y más rápido vieron cómo sus salarios relativos aumentaban más rápidamente. Sin embargo, ahora hay pruebas sólidas (que incluyen nuestro propio trabajo ) que las tecnologías digitales están contribuyendo en gran medida a la divergencia de las economías metropolitanas y alejarse de las ciudades superestrellas de los más pequeños y del interior rural, con dolorosas implicaciones.

es hoy el equinoccio

El año pasado, Elise Giannone demostrado que la divergencia de los salarios de las ciudades desde 1980, después de décadas de convergencia, refleja una combinación de recompensas cada vez mayores de la tecnología para los trabajadores tecnológicos altamente calificados y la agrupación de la industria local. Del mismo modo, nuestro informe de noviembre sobre digitalización muestra que, si bien los puntajes digitales medios de las ciudades están convergiendo a medida que las áreas metropolitanas menos saturadas digitalmente adoptan los conceptos básicos digitales y se ponen al día con los líderes, las superestrellas se están alejando del paquete cuando se trata de habilidades de alto nivel. . Así es como se ve:

2018.01.08_Metro_Figure 1_Mark Muro

Mientras que en el panel izquierdo de la figura anterior la línea se inclina hacia abajo, lo que muestra que las áreas metropolitanas digitales con puntajes más bajos experimentaron aumentos más rápidos en sus puntajes medios durante los años 2002 a 2016 que los líderes, en el panel derecho la línea se inclina hacia arriba porque las áreas metropolitanas con las participaciones más altas de los trabajadores altamente digitales vieron cómo sus porcentajes de trabajadores se alejaban de los de otros lugares.

O para verlo de otra manera, la distribución en el mapa de grandes burbujas costeras de color azul oscuro que representan las principales áreas metropolitanas: Boston, Nueva York, Washington, Houston, Austin, Los Ángeles, el Área de la Bahía, Seattle, muestra que los trabajadores altamente digitales se han estado congregando durante años:

fases y posiciones lunares

2018.01.08_Metro_Map 1_Mark Muro

En resumen, puede ser inherente a la tecnología que los ricos digitales se vuelvan más ricos, lo que sugiere que esta debe ser una preocupación gigantesca en las próximas discusiones sobre la responsabilidad de la tecnología con el mundo fuera de línea. En pocas palabras, la revolución tecnológica en curso de la nación, a pesar de todos sus beneficios, probablemente esté implicada en los crecientes desequilibrios geográficos y las divisiones entre las zonas urbanas y rurales de la nación.

¿Podemos ver el eclipse lunar esta noche?

Sin embargo, ¿qué significa hablar sobre la responsabilidad de la tecnología por algunas de las consecuencias imprevistas de sus productos en la jerarquía de la ciudad? En muchos aspectos, esa es una pregunta difícil, dada la magnitud de los impactos reales, inesperados pero reales, de la tecnología. ¿Cómo se podrían calcular los costos y beneficios de la divergencia regional e idear una manera de reducir los efectos polarizadores de la tecnología sin disminuir su poder para siempre? No, nada de eso parece posible o correcto.

Dicho esto, sin embargo, tener en cuenta la responsabilidad y actuar de manera constructiva en consecuencia parece eminentemente posible, tanto para la industria tecnológica como para el sector público.

Hay que reconocer que los líderes tecnológicos y las empresas clave se han acercado significativamente a reconocer los problemas espaciales asociados con sus productos que comienzan a mitigarlos. Desde el comentario bastante loco de la idea de Zuckerberg, el CEO de Facebook se embarcó en su ampliamente burlado pero bastante admirable gira de escucha alrededor de América, mientras Microsoft , manzana , y Google Todos han lanzado iniciativas centradas en mejorar sus vínculos con Main Street America. En agosto, el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, estuvo muy cerca de reconocer explícitamente los impactos geográficos de las tecnologías digitales cuando dicho creía que Apple tenía la responsabilidad moral de ayudar al crecimiento de la economía ... contribuir a este país.

Y el cofundador de AOL e inversor con sede en DC, Steve Case, ha sido un líder en la comprensión de los desequilibrios espaciales de la economía tecnológica. Más recientemente, lanzó un Rise of the Rest de $ 150 millones fondo semilla para empresas emergentes en el Medio Oeste y otras áreas que a menudo se pasan por alto. Lo siguiente, idealmente, será un reconocimiento más explícito de que los efectos espaciales disruptivos probablemente ocurran en conjunto con la tecnología digital, aunque eso será difícil. Pero en cualquier caso, el primer paso necesario hacia la resolución de problemas es el reconocimiento, para permitir una discusión nacional más rica. Quizás eso conduzca a la resolución de problemas que bien podrían implicar inversiones organizadas y desarrollo de habilidades por parte de Big Tech en regiones rezagadas.

pagar para ir al espacio

En cuanto al discurso del sector público, en realidad está menos desarrollado que el de la industria. Como Amy Liu y uno de los autores de este blog señalaron recientemente, la nación no posee actualmente ninguna estrategia, y mucho menos políticas serias, para abordar la desigualdad espacial inherente a la tecnología. Sin duda, una agenda pública que rechace las tendencias geográficas de la tecnología es una tarea difícil. Los programas de desarrollo económico a nivel nacional que funcionan bien en los lugares que quedan atrás son pocos y distantes entre sí. Aún así, como evidencia de la influencia de la tecnología en los patrones urbanos de la nación acumula , parece extraño pensar que una gran nación dejaría su trayectoria de desarrollo a largo plazo por completo a la dinámica empresarial del sector tecnológico.

Más bien, el gobierno y la sociedad deberían rechazar el patrón espacial predeterminado de la tecnología e insistir en rechazar los resultados negativos. En nuestro artículo reciente, sugerimos docenas de posibles iniciativas de políticas, pero sus detalles no son el punto. Lo que realmente importa ahora es que las grandes tecnologías, la sociedad y el sector público se den cuenta del vínculo de la tecnología con las disparidades geográficas (así como del mercado laboral) y comiencen a pensar qué hacer al respecto.