Oceanic Enterprise: pensamientos sobre una conferencia

Localización Observatorio Real

05 Feb 2013



el gran incendio de londres 1666
Del 25 al 26 de enero, varios miembros del equipo del Longitude Project estuvieron en California para nuestra conferencia en la Biblioteca Huntington, Empresa oceánica: ubicación, longitud y culturas marítimas 1770-1830 . Fue una reunión muy agradable e interesante. Intenté resumir los artículos antes de la discusión final, así que aquí hay algunas ideas sobre lo que escuchamos. La conferencia se centró principalmente en los viajes científicos de exploración de élite de finales del siglo XVIII y principios del XIX como ' los Símbolo de la ilustración de la modernidad tecnológica y científica ”(una frase tomada del artículo de apertura de Nick Dew). Al caracterizar estas expediciones, surgieron dos temas repetidamente:
  • Eran empresas híbridas, con fines diversos, interdisciplinarios e interinstitucionales.
  • Hubo un enfoque pluralista de la navegación. Si bien dependía del acceso a instrumentos, textos, habilidades o ubicaciones particulares, todos y cada uno de los métodos se utilizaron de manera complementaria.
El uso de viajes marítimos para una combinación de objetivos, incluida una variedad de proyectos científicos, así como objetivos comerciales o militares, claramente tiene una historia más larga que la que se abordó en la conferencia. Nick Dew ilustró esto al esbozar algunas expediciones francesas de finales del siglo XVII y principios del XVIII, y recordé el hecho de que la Royal Society y otras academias nacionales se propusieron desde el principio instruir a quienes viajaban para recolectar y traer todo tipo de de información. Los artículos de John Gascoigne, Simon Werrett, Ilya Vinkovetsky y Neil Safier fueron útiles para el equipo del proyecto al proporcionar diferentes contextos nacionales para estos temas: francés, ruso y español. Estaba claro que las actividades y los éxitos percibidos de una nación alentarían a otra a tomar medidas, con los viajes de Cook como un estímulo, por ejemplo, para las expediciones rusas, pero otro tema recurrente era la cooperación internacional, o incluso un enfoque cosmopolita para compartir conocimientos. y recursos. Los cadetes rusos entrenados con la Royal Navy, los alemanes bálticos en Rusia alentaron a los hannoverianos a comunicarse con los diplomáticos ingleses, los escritos franceses inspiraron los proyectos del Astrónomo Real Británico, etc.





colón aterriza en el nuevo mundo

Juntos, todos los artículos complicaron la forma conocida de la historia de la longitud, agregando marcos geográficos, sociales y temporales más amplios. Además, varios artículos prestaron atención a la complejidad de crear y utilizar herramientas de navegación, en particular el cronometrador aparentemente autónomo. David Miller nos recordó que el método de cronometraje se basaba en redes amplias, incluido el uso de observaciones astronómicas para encontrar la hora local en el mar y observatorios terrestres para calificar y proporcionar la hora de referencia. Eoin Phillips enfatizó los problemas que rodean el uso temprano de cronometradores, que se detuvieron y se rompieron y fueron 'más problemáticos que cualquier uso real'. A lo largo de la conferencia, se hizo hincapié en la necesidad de recuperar detalles de la práctica y la experiencia en el mar. Richard Dunn utilizó la correspondencia de William Gooch con buenos resultados al capturar las novedades, las debilidades y la inexactitud de lo que pretendía ser la producción de conocimiento preciso. Joyce Chaplain proporcionó una imagen de cuántas personas a bordo de los barcos estaban allí de mala gana, a pesar de que las actitudes hacia la confiabilidad de la información proporcionada por los cautivos cambiaron drásticamente al comienzo de nuestro período, lo que refleja los debates morales sobre la esclavitud y los nuevos enfoques de la diplomacia euro-india en las Americas. Otro tema que surgió de los artículos fue la forma en que el contexto y la experiencia cambian el significado de los objetos. Adriana Craciun lo demostró a través de las reliquias del viaje de La Perouse, investigado en el siglo XXI a través del prisma de las actitudes del siglo XIX hacia el XVIII. Phillips discutió el significado cambiante de los cronómetros para los fabricantes, las diferentes clases a bordo de los barcos y para los historiadores. Vinkovetsky mostró cómo las vistas del este de Rusia dependían de si los rusos occidentales llegaban por tierra o por mar. Safier habló sobre cómo la precisión se superponía a las vistas antiguas e imaginarias de la Zona Tórrida. En su artículo, Miller había identificado, de manera algo divertida, el 'hardware' (instrumentos, etc.), el 'software' (libros, gráficos, registros, etc.) y el 'wetware' (personas) que eran necesarios para el despliegue de regímenes de navegación. En la discusión quedó claro que estas etiquetas y conceptos se pueden cambiar. ¿Los libros no eran hardware? ¿Pueden las personas ser instrumentos? ¿Podría el cambio de perspectiva actuar como un 'software' que reprograma la comprensión del 'hardware'? Hubo mucho que pensar, con preguntas importantes sobre la práctica, la negociación, la confianza y el control por explorar, y hasta qué punto el período en discusión fue de cambio o continuidad, y si los viajes científicos pueden caracterizarse como un proyecto. de precisión o (/ y) de oportunismo. La comida estaba obviamente en la mente de un participante, lo cual no es sorprendente dada la maravillosa hospitalidad brindada por Huntington. Simon Werrett escribió su ' Menú de la cena de la conferencia Huntington Oceanic Enterprise 'en el vuelo a casa: Inicio : Harris sobre tostadas, con salsa o marineros de Moules Principal : Bougainville de ternera o Pérouse de cordero Desierto (isla): Tronco de chocolate (y línea) con sorbete costero Michael Topping (especialidad del cocinero) o sorbete Dava (puede dejar un sabor ligeramente amargo) Nevil Marscapone Para concluir : Tabla de quesos Petit H-fours de longitud Beber : vino de mesa (lunar)El menú completo de la cena de la conferencia Huntington Oceanic Enterprise: