Obama cumple una promesa estadounidense

Barack Obama usó su discurso de aceptación en el pináculo de la Convención Nacional Demócrata para definir su propio terreno para librar las elecciones presidenciales de 2008. Al presentarse a sí mismo como un hombre de valores estadounidenses que ha vivido el sueño americano, Obama criticó agudamente a su rival y articuló enérgicamente el caso demócrata sobre la seguridad nacional. Puso algo de carne política en los huesos del cambio económico que pretende. E incluso lanzó un nuevo tema, la promesa de Estados Unidos, una palabra que cumple una doble función como oportunidad y obligación.





Obama prestó atención al hallazgo unánime de las encuestas en los últimos meses, es decir, que las ansiedades económicas ahora se encuentran en la cima de las preocupaciones de la gente. Después de declarar temprano que Estados Unidos está en problemas en muchos frentes, en el hogar y en el extranjero, esbozó una amplia agenda económica, haciendo un gesto hacia la política fiscal, la energía, la educación, la atención médica, las políticas de fuerza laboral favorables a la familia, la reforma de la quiebra para preservar las pensiones de los trabajadores. Seguridad e igual salario por igual trabajo.



Obama negó que adopte un enfoque clásico de impuestos y gastos para el gobierno. Insistió en que pagaría todas sus propuestas cerrando las lagunas corporativas y purgando el presupuesto federal de programas obsoletos e ineficientes, mientras recortaba los impuestos para el 95 por ciento de las familias trabajadoras.



Ahora depende de los votantes estadounidenses decidir si consideran sus palabras como un paquete de propuestas coherente y creíble. Nadie puede decir con justicia que Obama los ha dejado en la oscuridad sobre sus planes.



En una entrevista dos días antes de aceptar la nominación de su partido, Obama describió su próximo discurso como trabajador. Esa es una descripción justa del discurso que pronunció. No se elevó a las alturas de su discurso en la convención de 2004, pero no fue su intención. Claramente, ciertas porciones del electorado —mayores, menos educados, de clase trabajadora en lugar de profesionales— no han respondido a su elocuencia e idealismo de altos vuelos. Este discurso estaba dirigido en gran medida a ellos. Decía, en esencia: Comparto sus valores, comprendo su difícil situación, esto es lo que voy a hacer al respecto. Ah, y por cierto, mi oponente no te ayudará porque simplemente no lo entiende.



Queda por ver si este enfoque más directo y concreto ayudará a Obama a abrirse camino entre estos votantes, muchos de los cuales apoyaron a Hillary Clinton y ahora vacilan entre Obama y McCain.



Si bien este discurso fue sólido y bien concebido, no estuvo a la altura de los discursos de mayor aceptación en la historia de Estados Unidos. Se trataba del futuro, como tenía que ser, pero extrañamente carecía de una narrativa convincente de dónde ha estado Estados Unidos, está ahora y necesita ir. En la última década, el pueblo estadounidense ha sufrido una serie de duras conmociones. Pensaban que disfrutarían de paz y seguridad después del final de la Guerra Fría, y creían que Estados Unidos podía competir y ganar en la nueva economía global. No entienden por qué los ingresos se estancan, los precios se disparan y los trabajos de fabricación bien remunerados están desapareciendo. Anhelan una explicación de lo que ha salido mal y una nueva historia convincente sobre los términos del éxito futuro.

En resumen, si bien Obama ha sentado una base sólida para su campaña de otoño, hay más trabajo por hacer, especialmente porque, como reconoció, la confianza pública en el gobierno como agente de cambio está en un reflujo muy bajo. Si no se puede persuadir a la gente de que un gobierno prudentemente activista puede mejorar sus vidas, el clásico argumento conservador a favor de un gobierno más pequeño y de impuestos más bajos puede mantener su atractivo, incluso en los tiempos económicos difíciles de hoy.