Notas sobre el equipo ártico para viajes de primavera

Localización Museo Marítimo Nacional

05 Sep 2007



El artículo del mes de septiembre es el cuaderno del teniente Francis Leopold McClintock: Notes on Arctic Equipment for Spring Travelling, elaborado en Port Royal 1867. Referencia de la biblioteca de Caird: MCL / 37 . El teniente Francis Leopold McClintock (1819-1907) se hizo famoso como el hombre que descubrió los restos de la expedición de Sir John Franklin para encontrar el Pasaje del Noroeste. La exploración del Ártico, dada la dura naturaleza del clima y el terreno, era un trabajo especializado, y los hombres que buscaron a Franklin habían estado en su mayoría en períodos de servicio en el Ártico antes. Las tripulaciones de las regiones polares se enfrentaron no solo a grandes peligros, sino también a largos períodos de aburrimiento e inacción mientras sus barcos estaban congelados en el invierno polar. Cualquier líder de una expedición ártica necesitaba ser consciente de los peligros, tanto físicos como psicológicos, que podrían afligir a su tripulación. McClintock, aunque no es un veterano de la exploración del Ártico, tenía alguna experiencia previa. Había formado parte de una de las primeras expediciones de búsqueda dirigidas por Horatio Austin, cuando ayudó a transportar trineos pesados ​​por el hielo. El transporte de personas, en lugar de utilizar perros para tirar de los trineos, se convirtió en el método de transporte estándar para las generaciones venideras de exploradores polares británicos, incluido el capitán Scott de la Antártida. Las notas de este libro, escritas durante un período en el que McClintock estaba de servicio en el Caribe, destilan su conocimiento y experiencia de viajar por tierra en el Ártico. Da una gran cantidad de consejos al lector: cuándo viajar; cuánta comida tomar y de qué tipo; suministros médicos, ropa y carpas. Quizás lo más interesante sean sus instrucciones sobre cómo hacer algunos elementos del kit que él considera imprescindibles. Las instrucciones para el equipo, la ropa y las provisiones recomendadas por McClintock son precisas y llevan las marcas de la experiencia de primera mano. A menudo va en contra de los puntos de vista comúnmente sostenidos de la época porque los años que pasó explorando los páramos polares habían demostrado que la sabiduría recibida estaba equivocada. La lista de ropa de McClintock parece inadecuada para el ojo moderno; los hombres vestían tres capas de ropa de lana, dos pares de guantes, una variedad de calcetines, calcetines y botas o mocasines y un sombrero de pico especialmente adaptado con un velo para protegerlos de la nieve. La única protección contra la ceguera de la nieve era un par de 'lentes de colores'. Las raciones de comida también nos parecen exiguas. La dieta básica era el pemmican, un alimento tradicional hecho de carne machacada, sazonada y mezclada con frutas y nueces. McClintock especificó que el pemmican para los viajes al Ártico debería ser puramente carne sin condimentos. A esto se le sumó galleta de barco, tocino hervido, té con azúcar, chocolate caliente y ron. También había una ración de tabaco, la mitad del cual era para masticar y la otra mitad para fumar. Toda la comida y el equipo necesarios para cualquier viaje tenían que ser colocados en un trineo y arrastrados por hombres con arneses. Como era de esperar, las instrucciones de McClintock para el trineo y los arneses para los hombres son muy detalladas. También calculó el peso que llevaría cada hombre si la expedición llevara toda la comida y el equipo que recomienda. Para una expedición de 12 hombres, el peso de cada hombre sería de 239 libras (120 kg). McClintock comenta: “Si todas las circunstancias son favorables, no es demasiado. Los hombres deben ser recogidos y estar bien entrenados para el trabajo con trineos, y la nieve en buenas condiciones ”. Mencionó que la carga se aligeraría si el oficial a cargo también se uniera al acarreo. Este cuaderno es parte de una colección de documentos personales de McClintock, que incluye registros, cuadernos de cartas y diarios y cubre la mayor parte de su activa carrera naval. Daphne (Archivista de manuscritos) Si está interesado en ver este o cualquier otro artículo del manuscrito, consulte nuestra visitando la biblioteca de Caird página disponible en el sitio web principal del museo. Tenga en cuenta que algunos artículos se mantienen fuera del sitio y es posible que deba solicitarlos con anticipación. Se pueden solicitar copias de las imágenes a través de la Biblioteca de imágenes. Un formulario de pedido está disponible en www.nmm.ac.uk/picturelibrary o contactando al 020 8312 6600. Descubra más de la biblioteca y la colección de manuscritos en nuestro catálogo en línea: www.nmm.ac.uk/librarycatalogue .