Estimación no tan muerta

Localización Observatorio Real

26 Jul 2012



Aunque la historia de la longitud suele estar dominada por el desarrollo de los cronometradores marinos y el método de la distancia lunar, debemos pensar en lo bueno. estimacion - estimar la posición de un barco al anotar regularmente su velocidad y rumbo, lo cual, incluso hoy, es parte de la rutina. Esto ciertamente también fue cierto en los siglos XVIII y XIX, por lo que las mejoras a la navegación a estima fueron de interés para la Junta de Longitud, particularmente una vez que su mandato se expandió en 1774 para incluir mejoras generales en la navegación. Entre su archivo, por tanto, hay bastantes propuestas para mejorar esta forma más tradicional de orientación. Sin embargo, lo que es un poco menos común es tener un instrumento sobreviviente, en particular en relación con una propuesta que no se adoptó de manera excelente.
Éste, de nuestras colecciones en los Museos Reales de Greenwich (número de museo NAV0730 ), es un registrador - 'Higginson's Log', como dice en el costado - destinado a registrar la velocidad de un barco midiendo el tirón (contra un resorte) de una cuerda atada a un registro de chips arrastrado detrás del barco. Lo bueno es que podemos vincular este instrumento a una propuesta de 1828 que sobrevive en el Archivo de la Junta de Longitud . El proponente, Francis Higginson, se describe a sí mismo como el 'inventor de una variedad de instrumentos y autor de Manderville, Moubray, Waterloo, etc.'. De estos, el único que he identificado hasta ahora es Manderville; o, el quiliarca de Hibernian , en la página de título de la cual también se describe a sí mismo como 'Comandante difunto de Cutter Lynx de Su Majestad'. Esto también nos dice que había sido un deudor insolvente en 1825, cuando su petición fue escuchada en la Tribunal de Deudores Insolventes en Lincoln's Inn Fields, Londres el 29 de julio . Puede que haya sido novelista, pero debo decir que su propuesta a la Junta de Longitude se las arregla para ser críptica y tediosamente prolija, en parte, creo, en su intento de intrigar a la Junta sin revelar sus secretos. Lo que quiere, dice, es mostrar su dispositivo en persona. Lo único que me gustó fue su punto de que la navegación a estima es esencial en la costa británica, “considerando la naturaleza de nuestro clima; como de hecho, el tiempo nublado, acompañado de densas nieblas, casi puede considerarse, uno de los pronósticos que asisten, una aproximación, al Canal Británico, durante la temporada de invierno ”. Es el tipo de clima en el que las observaciones para determinar la hora local desde el sol (lo que debe hacer incluso con un cronómetro) serían imposibles, por lo que sería esencial una forma adicional de determinar la posición de uno. Lamentablemente, la Junta no quedó lo suficientemente impresionada como para llevar las ideas de Higginson más allá y (casualmente) terminó el mismo año.