Éxodo del norte: cómo Turquía puede integrar a los refugiados sirios

En febrero, después de la conferencia de paz en Ginebra entre la oposición siria y el régimen de Bashar al-Assad, helicópteros del gobierno sirio cayeron ronda tras ronda de bombas de barril crudo (bidones de metal llenos de explosivos) sobre Alepo. La devastación desencadenó lo que los trabajadores humanitarios llamaron una de las mayores oleadas de refugiados fuera de Siria desde el comienzo de la guerra civil. Los sirios pronto podrían superar a los afganos como la población de refugiados más grande del mundo: casi 2,6 millones, según el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR). El gobierno turco espera que cerca de 1,5 millones de ellos estén en Turquía a finales de 2014.



Turquía ya alberga a unos 800.000 refugiados sirios, por lo que el año pasado fue el sexto país de acogida de refugiados más grande del mundo. Aunque Jordania alberga casi la misma cantidad de sirios y el Líbano significativamente más, el gobierno turco, a diferencia de sus vecinos árabes, nunca ha abierto sus fronteras a los refugiados de Oriente Medio de esta manera. Desde 2011, el gobierno turco ha construido campos de refugiados bien ordenados. Ha ofrecido atención médica gratuita y, para algunos refugiados, educación y también les ha proporcionado un estatus legal y protección por primera vez. El año pasado, Ankara aprobó una nueva ley de migración que creó una agencia gubernamental para hacerse cargo de la gestión de la afluencia siria y procesar las solicitudes de solicitantes de asilo individuales.

Turquía merece elogios por su generosa política de puertas abiertas, que fue a partes iguales caridad y oportunidad para que el gobierno del primer ministro Recep Tayyip Erdogan proyectara influencia en Siria y en todo el Medio Oriente. Pero no puede permitirse mantener indefinidamente sus políticas de refugiados. Sus campos ahora están llenos al máximo de su capacidad, Assad se ha atrincherado, el progreso diplomático se ha estancado y la oposición que Turquía apoyó con tanta firmeza se ha deshilachado. A medida que los refugiados continúan llegando al país, sin señales de que los sirios regresarán voluntariamente a casa en medio del caos actual, Turquía debe abordar el estado a largo plazo de los sirios dentro de sus fronteras, especialmente la mayoría de los refugiados sirios que no están registrados en el ACNUR. o el gobierno y no viven en campos de refugiados.





Política de puerta abierta

Turquía no es ajena a los solicitantes de asilo y refugiados. Recibió a más de medio millón de musulmanes y turcos que abandonaron Grecia a principios de la década de 1920, un número similar de refugiados de los Balcanes durante las décadas siguientes, aproximadamente 320.000 turcos búlgaros que huyeron de Bulgaria justo antes del colapso del gobierno comunista del país en 1989. y 450.000 kurdos iraquíes que escaparon de las masacres de Saddam Hussein a principios de la década de 1990. Pero el flujo de refugiados sirios hacia Turquía no tiene precedentes por dos razones. En primer lugar, el número de refugiados que han llegado y la velocidad a la que lo han hecho superan al de cualquier otra crisis. En segundo lugar, Turquía nunca ha mantenido la puerta tan abierta para los refugiados de fuera de Europa.

Centrarse en los campos de refugiados pasa por alto un punto crucial: la mayoría de los sirios en Turquía ni siquiera están en ninguno de ellos.



En crisis de refugiados anteriores, el gobierno turco normalmente construía algunos campamentos y luego enviaba a los refugiados a casa tan pronto como fuera seguro. Con los sirios, sin embargo, Turquía creó una nueva infraestructura completa para atender a los refugiados. Hasta febrero, el gobierno había creado 22 campamentos en diez provincias administrados por su Presidencia de Manejo de Desastres y Emergencias. En total, los campamentos albergan a más de 220.000 personas. La mayoría de los campamentos se encuentran a lo largo de la frontera de Turquía con Siria en las provincias del sur de Sanliurfa, donde tres campamentos albergan a más de 75.000 refugiados, Gaziantep, donde cuatro campamentos albergan a casi 34.000 refugiados, y Kilis, donde dos campamentos albergan a unos 37.000 refugiados.

Los campamentos han recibido mucha atención internacional. Pero centrarse en ellos pierde un punto crucial: la mayoría de los sirios en Turquía ni siquiera están en ninguno de ellos. En cambio, se estima que el 65 por ciento de los refugiados sirios se han trasladado a ciudades y pueblos turcos; muchas personas viven en viviendas provisionales compartidas con al menos otras siete personas. En el barrio de Tarlabasi, en el corazón de Estambul, muchas familias sirias ocupan edificios abandonados. Una familia de siete nos describió a uno de nosotros su hogar, una habitación de cinco por diez pies, como un lugar para aquellos que no tienen otra opción que la muerte. La mayoría de los sirios no vive en campamentos porque simplemente no hay suficiente espacio en ellos. Pero los refugiados también eligen vivir en pueblos y ciudades turcos por otras razones. Algunos sirios más ricos pueden pagar el alojamiento; otros buscan trabajo que los campamentos no ofrecen. Los sirios también pueden estar motivados por la presencia de miembros de la familia o la comunidad, el deseo de mantener la movilidad y la incertidumbre sobre su futuro.

La llegada de tantos refugiados urbanos ha cambiado el rostro de los vecindarios de Turquía. En algunas ciudades, incluida Kilis, cerca de la frontera con Siria, la población casi se ha duplicado. Y en el bullicioso barrio de Aksaray, en Estambul, nuevas panaderías, negocios, agencias de viajes y restaurantes dirigidos por sirios se alinean en el bulevar principal, creando una mini Alepo. Muchos sirios reconocen que estarán en Turquía en el futuro previsible y, por lo tanto, quieren adaptarse. (Una encuesta reciente del gobierno encontró que el 86 por ciento de los refugiados fuera de los campamentos quieren aprender turco). Los sirios en Turquía ya no son refugiados esperando que termine una guerra, sino inmigrantes que están listos para escribir un nuevo capítulo en sus vidas.



Invitados de bienvenida

Cuando los sirios entraron por primera vez en Turquía en 2011, se los consideraba invitados. Esa designación legal se usó anteriormente para los refugiados kurdos que habían huido de Turquía hacia el norte de Irak a principios de la década de 1990. Al designar a los sirios como invitados, el gobierno turco creía que no estaría obligado a extender los estándares internacionales de protección a los refugiados tal como los define el ACNUR, que brindan una base legal para que los refugiados permanezcan en el país y garanticen que no serán obligados a regresar a su país de origen. En noviembre de 2011, sin embargo, el gobierno turco cambió de rumbo y otorgó ese estatus de protección temporal a los refugiados sirios. La medida del gobierno turco también brindó protección temporal a los refugiados palestinos de Siria (casi 250.000 refugiados palestinos en Siria han sido desplazados por la guerra, aunque muchos permanecen en el condado).

En abril de 2013, Ankara fue más allá y aprobó una nueva ley de migración integral que estableció todo un sistema legal para proteger y ayudar a los solicitantes de asilo en Turquía. Anteriormente, el gobierno se había ocupado de los solicitantes de asilo sin garantías o procedimientos legales sustantivos, como revisiones judiciales de decisiones administrativas. Según la ley, un nuevo departamento gubernamental, la Dirección General de Gestión Migratoria, se ocuparía de los refugiados sirios y supervisaría la implementación de estas nuevas disposiciones legales. La ley, que el gobierno ya estaba considerando antes de la crisis de Siria y preparada en estrecha consulta con el ACNUR, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos y grupos de la sociedad civil, ha sido respaldada por esas organizaciones como modelo de cómo proteger los derechos de los refugiados.

Pero la protección temporal y la nueva ley de asilo todavía dejan a muchos sirios en el limbo. La implementación sigue siendo desigual y los refugiados no tienen ningún recurso si se les niega el estatus de protección temporal. Las reformas legales no abordan la invisibilidad de los refugiados urbanos de Turquía, cuyas necesidades exactas, desde alimentos hasta refugio y educación, se desconocen. Es más, el estatus de protección temporal no permite a los sirios trabajar fácilmente en Turquía. Una encuesta reciente del gobierno de sirios que viven fuera de los campos de refugiados encontró que el 77 por ciento de los encuestados había buscado trabajo. Los sirios ya se han convertido en una fuerza laboral clandestina explotada, como lo demuestra la rápida caída de los salarios de los trabajadores en industrias como la construcción, la fabricación textil, la industria pesada y la agricultura. En Kilis, las tarifas diarias de dicha mano de obra disminuyeron de un estimado de 60 liras turcas (alrededor de $ 28) antes de la llegada masiva de refugiados a solo 20 liras (alrededor de $ 9) a fines del año pasado. La Cámara de Comercio de Gaziantep recomendó recientemente que a los sirios se les otorguen permisos de trabajo a corto plazo formales y legales, capacitación vocacional y beneficios de seguridad social. Su propuesta incluye establecer una cuota de empleo para los refugiados sirios en todos los negocios locales y construir zonas industriales cerca de la frontera para asociaciones público-privadas que emplearían a refugiados sirios y producirían bienes que luego podrían venderse a Siria. Sin embargo, la propuesta se encuentra solo en sus primeras etapas. Aún quedaban por resolver muchos detalles.



Ayudando a Ankara

En un momento en que Turquía está proporcionando tanto a tantos refugiados, la comunidad internacional no puede quedarse atrás. En febrero, Ankara había gastado aproximadamente 2.500 millones de dólares en acoger a refugiados sirios. Estados Unidos ha proporcionado $ 1.3 mil millones en asistencia humanitaria a todos los refugiados sirios; la Unión Europea, incluida la Comisión de la UE y los estados miembros individuales, ha donado alrededor de $ 3.6 mil millones. Esas cifras parecen impresionantes, pero según el ACNUR, solo ha recibido el 14 por ciento de los fondos necesarios para abordar la crisis de refugiados.

Los sirios en Turquía ya no son refugiados que esperan que termine una guerra, sino inmigrantes que están listos para escribir un nuevo capítulo en sus vidas.

Compartir la carga significa más que enviar dinero. También significa reasentamiento. Turquía ha abierto sus fronteras a los refugiados incluso cuando la Unión Europea ha impuesto límites estrictos a los refugiados sirios como parte de una política más amplia para bloquear a los migrantes y solicitantes de asilo. Cuatro años después de la guerra de Irak, había dos millones de refugiados iraquíes, y la UE reasentó a 8.400 de ellos. Ahora que la guerra civil siria entra en su cuarto año, hay alrededor de 2,6 millones de refugiados sirios. La UE se ha comprometido a reasentar a 16.000 de ellos, pero las promesas no siempre garantizan el reasentamiento. Australia, Canadá, Estados Unidos y algunos países escandinavos han reasentado a aproximadamente 48.000 refugiados de Turquía entre 1995 y 2013, principalmente iraníes e iraquíes. Todos estos países deberían abrir sus fronteras a los refugiados sirios en Turquía que buscan una nueva vida.



Turquía también debería impulsar su coordinación con las organizaciones no gubernamentales internacionales que trabajan en el país. Por ahora, las ONG internacionales se enfrentan a circunstancias difíciles en Turquía. A fines del año pasado, diez ONG internacionales estaban registradas en Turquía, pero muchas de ellas se quejan de trabajar con el gobierno. Las ONG pueden tardar más de un año en recibir el permiso del Ministerio del Interior para operar en el país y no existe una legislación que las regule.

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Según el ACNUR, solo dos ONG internacionales, el Consejo Danés para los Refugiados y el Cuerpo Médico Internacional, han podido ingresar al sur de Turquía. Pero el International Crisis Group dice que muchas ONG internacionales operan en el sur de Turquía en varias formas con luz verde informal de las autoridades turcas locales. Algunas ONG se asocian con las turcas locales, como Ortak Akil y la Media Luna Azul Internacional de Turquía, para llegar a las poblaciones necesitadas.

La afluencia de refugiados sirios a Turquía durante los últimos tres años no se parece a nada que haya experimentado el país. El gobierno ha hecho mucho para ayudar a los sirios hasta ahora, pero puede y debe hacer más para garantizar que la asistencia humanitaria sea más sostenible. A medida que el número de sirios en Turquía sigue aumentando, Ankara debería atender más a la mayoría de los refugiados fuera de los campamentos, y eso podría comenzar con una evaluación de cuántos sirios viven entre los turcos, desde Gaziantep hasta Estambul, cómo están sobreviviendo y qué es exactamente lo que necesitan. No hacerlo podría socavar la generosa y publicitada ayuda del gobierno. Y podría desestabilizar aún más un conflicto que se vuelve más volátil día a día. Turquía abrió sus puertas a los refugiados sirios porque quería ser visto como un nuevo líder en la región. Es hora de que Turquía siga adelante.

Este artículo apareció originalmente en
Relaciones Exteriores
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