Ningún iceberg a la vista

Adéntrate en la historia de RMS Lancastria, el peor desastre marítimo de Gran Bretaña



04 dic 2017

cuando es pascua

Contrariamente a la creencia popular, el desastre del Titanic de 1912 no fue la mayor pérdida de vidas en el mar de Gran Bretaña. El desastre de Lancastria de 1940 es la pérdida más catastrófica registrada, vea nuestra siguiente historia del evento.





Este mes echamos un vistazo a un artículo de la colección efímera, un folleto para el forro Cunard RMS Lancastria . La efímera es material de carácter no permanente: menús, entradas, postales, etc. El Archivo y la Biblioteca albergan un extenso volumen de material dentro de la colección de efímeras que actualmente se encuentra en proceso de catalogación como parte de un proyecto de voluntariado. La mayoría de los artículos efímeros no se consideran coleccionables, sin embargo, muchas personas conservan dichos artículos como recuerdo de una ocasión o evento en su vida. Este folleto ( ID de RMG: PEB1003 ) es un recuerdo de un barco que estaba destinado a participar en el mayor desastre marítimo de Gran Bretaña, ocurrido durante la Segunda Guerra Mundial el lunes 17 de junio de 1940.

Folleto del RMS Lancastria (PEB1003)



Construido para la Cunard Line en 1920 como el Tirrenia , el barco hizo su viaje inaugural de Glasgow a Montreal en 1922. Tras un reacondicionamiento en 1924, el barco pasó a llamarse Lancastria y se convirtió en un crucero popular en el Mediterráneo y los fiordos noruegos hasta su último viaje en tiempos de paz a las Bahamas. A principios de la Segunda Guerra Mundial, el Lancastria se dedicaba al transporte y carga, con la gran capacidad de la nave ideal para el transporte de numerosas mercancías.

Folleto del RMS Lancastria (PEB1003)

En 1940 Lancastria participó en la Operación Aérea, la evacuación de tropas británicas y civiles de St Nazaire y Brest. El 17 de junio, en los amarres cerca de St Nazaire y cargados más allá de su capacidad, los bombarderos alemanes atacaron el Lancastria . Una bomba entró en el embudo y explotó en la sala de máquinas, otra destruyó los tanques de aceite y provocó una gran mancha de aceite que creó un problema para los supervivientes en el agua. los Lancastria medio volcó, se hundió en cuestión de minutos, y cuando el barco se hundió hubo informes de cantos de los hombres en el casco volcado del barco, se escucharon viejos favoritos del día, como Roll out the Barrel y Siempre habrá una Inglaterra. Las estimaciones varían para los que perecieron, pero las cifras son de 4500 a 6000 perdidos. Muchos supervivientes en el agua no se habían alejado lo suficiente del barco y fueron arrastrados por un vórtice con el barco que se hundía, un efecto de succión creado por el desplazamiento del agua y el aire forzado a salir del barco. A pesar de la constante amenaza de los aviones enemigos, aproximadamente 2500 supervivientes fueron rescatados.



La noticia del desastre fue suprimida por instrucción de Winston Churchill. Se emitió un apagón de noticias denominado aviso D (aviso de defensa) para evitar dañar la moral británica; Churchill decidió que el público británico había escuchado suficientes malas noticias. Se ordenó a los supervivientes que no hablaran del Lancastria desastre; sin embargo, la historia se conoció cuando la prensa estadounidense dio la noticia a fines de julio.

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Hundimiento del Lancastria, 17 de junio de 1940 (BHC0673)

En 1971, el Museo Marítimo Nacional adquirió un óleo de la Lancastria hundirse ID de RMG: BHC0673 ). La pintura se titula El hundimiento de Lancastria, 17 de junio de 1940 - Por Robin W. May. May, una sobreviviente del evento, estaba con el Royal Army Service Corp en 1940, responsable del transporte y suministros. Después del tratamiento hospitalario, May, que tuvo dificultades para dormir debido a su terrible experiencia y al dolor en la pierna donde había sido herido por una bala de un avión alemán cuando estaba en el agua, finalmente regresó a su empleo como dibujante. Por sugerencia de un amigo, decidió pintar el evento del 17 de junio, y luego afirmó que solo comenzó a recuperarse por completo cuando comenzó a pintar. Actualmente, BHC0673 no se exhibe al público.



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Colin Starkey, asistente de biblioteca