Barcos balleneros del siglo XIX: de la tecnología comercial a la embarcación naval

22 dic 2017



cuando hay un eclipse solar

'Whaleboats representan la integración de tecnología de embarcaciones comerciales especialmente desarrollada en la Royal Navy'

Por Morgan Breene, becario de investigación





Visita el Museo Marítimo Nacional

Durante las últimas seis semanas, he estado en el Museo Marítimo Nacional como estudiante en prácticas de investigación, trabajando en un proyecto sobre botes balleneros y su adopción por la Royal Navy en el siglo XIX como barco de barco. El término 'ballenero' se refiere a los barcos de doble punta, por lo general entre 23 y 28 pies de eslora, que se usaban ampliamente tanto en el Ártico como en el Pacífico para capturar y matar ballenas. Los barcos fueron diseñados para moverse hacia adelante y hacia atrás a través del agua, eran muy estables en condiciones de mar agitado y podían botarse y aterrizar a través del oleaje. La caza de ballenas era una industria enorme tanto en los Estados Unidos como en Gran Bretaña que producía una serie de productos de gran demanda, incluido el aceite de combustión limpia y la 'espina de ballena' utilizada en los corsés de las mujeres.



Si bien el ballenero como tipo de buque se desarrolló para un propósito muy específico, la exposición de los oficiales navales a los hombres y la tecnología de la flota ballenera durante la Revolución Americana y las Guerras Napoleónicas, junto con sus fortalezas percibidas como diseño, llevó a la adopción del ballenero en la marina. Si bien el ejemplo más antiguo de un modelo de un buque de guerra con un bote ballenero en la colección del Museo en Chatham data de 1810, los botes balleneros se utilizaron más ampliamente después de la década de 1850.

Modelo de ballenero temprano

Los ejemplos anteriores de las décadas de 1830 y 1840 se relacionan con aplicaciones especializadas para las que el ballenero estaba particularmente bien adaptado, como las expediciones árticas de John Ross y John Franklin, y el Escuadrón de África Occidental, encargado de suprimir el comercio de esclavos.



En 1861, el ballenero se había integrado oficialmente en la marina como una clase de barco de barco, y se utilizaba con mayor frecuencia en tipos de embarcaciones más pequeñas, como balandras y cañoneras. Los botes balleneros navales de este período todavía se parecían a sus antepasados ​​balleneros: botes verdaderamente de doble punta, con proa y postes de popa curvos. Estos barcos se podían remar o navegar y llevar un solo mástil desmontable. La colección de planos de barcos del Museo contiene varios de estos primeros planos de botes balleneros que datan de la década de 1860.

Dibujo de un barco ballenero de servicio de 27 pies, 1866



Modelo de un concierto de ballena naval, circa 1870-1907

Los planes de la década de 1870, sin embargo, muestran un cambio en la forma del casco introducido por la marina. El 'carruaje' de ballenas, aunque técnicamente todavía tenía dos extremos, tenía una popa fina y ensanchada y un poste de popa vertical en un ángulo casi recto con la quilla. En 1882, el mástil único con vela de oreja fue reemplazado por una disposición de dos mástiles con velas de oreja inclinada. El tipo de ballena se construyó hasta 1908 y, por lo tanto, la forma distintiva del casco es útil para tratar de identificar planos y modelos sin fecha. El ballenero Montagu, quizás el ejemplo más conocido de botes balleneros navales, se introdujo en 1907 y se refiere al aparejo del barco; los primeros ejemplos de planos de los balleneros Montagu muestran el aparejo Montagu en botes con popa cuadrada. En 1908, la forma del casco se cambió nuevamente, reintroduciendo el poste de popa curvo.

Ballenero Montagu 27



Los barcos balleneros representan la integración de tecnología de barcos comerciales especialmente desarrollada en la Royal Navy en el siglo XIX, un aspecto importante pero poco estudiado de la historia naval. Comprender las circunstancias en las que los oficiales y administradores navales estuvieron expuestos a tecnologías como los botes balleneros, y las modificaciones realizadas a dichas tecnologías bajo los auspicios navales, puede ayudarnos a obtener una comprensión más amplia de las relaciones entre la marina y las flotas no navales durante el siglo XIX. y las contribuciones hechas a la marina por otras clases de marineros.