Resumen de noticias: más estrellas, una atmósfera de exoplanetas y bacterias extrañas

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07 dic 2010



Tres descubrimientos recientes con implicaciones para la búsqueda de otros planetas similares a la Tierra y de vida en el Universo.

Las enanas rojas aumentan la posibilidad de otras Tierras

El universo puede contener tres veces más estrellas de lo que se pensaba anteriormente. Nuevas observaciones realizadas con el telescopio Keck en Hawái mostraron que las galaxias más antiguas que la nuestra pueden contener 20 veces más enanas rojas, que son más antiguas y menos brillantes que el Sol.





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Esto también aumenta en gran medida el número estimado de planetas en el universo y, por lo tanto, la probabilidad de otros mundos 'similares a la Tierra'. Las enanas rojas tienden a tener al menos 10 mil millones de años, lo que permite mucho tiempo para que la vida compleja evolucione en los planetas de su sistema.

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El descubrimiento, dirigido por un equipo de la Universidad de Yale, también reduce la cantidad de 'materia oscura' necesaria para explicar la 'masa faltante' del universo.



Medición del primer exoplaneta conocido alrededor de la atmósfera 'Súper-Tierra'

Los científicos del Centro de Astrofísica de la Universidad Harvard-Smithsonian han podido medir la atmósfera de un exoplaneta 'Súper-Tierra' por primera vez. El planeta, GJ1214b, está a 40 años luz de distancia, es aproximadamente tres veces el tamaño de la Tierra y siete veces la masa, y es el primero de su tipo alrededor del cual se ha detectado una atmósfera. Las mediciones que utilizan el 'método de tránsito' parecen mostrar que no tiene una atmósfera de hidrógeno o helio, pero se necesitará más trabajo para determinar si tiene una atmósfera más delgada y vaporosa o una más espesa y nublada.

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Las bacterias 'extremófilas' rompen el molde de por vida

Hasta ahora, se pensaba que toda la vida en la Tierra debe contener los seis elementos carbono, oxígeno, hidrógeno, nitrógeno, azufre y fósforo. Pero un equipo de la Universidad Estatal de Arizona y la NASA han encontrado una bacteria en un lago de California que es capaz de sustituir el fósforo por el arsénico, un elemento generalmente venenoso.



El descubrimiento de un 'árbol de la vida' separado tendría importantes implicaciones en la búsqueda de vida extraterrestre en el Universo. Sin embargo, los investigadores encontraron que la bacteria aún prospera mejor en un ambiente de fósforo, lo que significa que probablemente sea simplemente una rama inusual del árbol de la vida conocido en lugar de un miembro de uno completamente diferente.

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