Nuevas vistas de la Aurora, desde Suecia y Saturno

Localización Observatorio Real

24 Sep 2010



Mucha gente ha comentado sobre las dos hermosas imágenes de la Aurora Boreal o Aurora Boreal que aparecen en nuestro actual Fotógrafo de astronomía del año exposición. Cualquiera que haya tenido la suerte de ver la aurora por sí mismo sabrá lo hermoso que puede ser el espectáculo, por lo que no es sorprendente que tuviéramos bastantes fotos en la competencia de este año (lo que hizo que la evaluación fuera muy complicada).





núcleos de hielo y cambio climático

Las auroras terrestres son causadas en última instancia por el viento solar, la corriente de partículas energéticas emitidas por el sol. Canalizadas hacia los polos norte y sur por el campo magnético de nuestro planeta, estas partículas golpean moléculas de aire en lo alto de la atmósfera, haciendo que brillen y produzcan un despliegue de luces resplandecientes. Debido a esto, las auroras se observan con mayor frecuencia en las latitudes altas del norte y sur y, de hecho, las dos fotos de auroras galardonadas de este año se tomaron cerca del Círculo Polar Ártico: una de Canadá y uno de Noruega .

En la ceremonia de entrega de premios al fotógrafo de astronomía el 9 de septiembre, me encontré charlando con el fotógrafo. Max Alexander quien mencionó que hace algunos años había tomado una foto de una aurora inusual mientras trabajaba en Suecia. Tenía mucha curiosidad por ver su foto y Max aceptó amablemente dejarnos publicarla aquí en el blog de ROG.



Max Alexander aurora

Max dice:



`` Tomé esta fotografía de la aurora boreal mientras estaba en una asignación para un editor de libros para fotografiar el Hotel de Hielo, en Kiruna, en el norte de Suecia, una latitud perfecta para verlas.

Después de varias noches sin éxito mirando hacia arriba, conocí a una pareja que me invitó a la ceremonia de su boda en la Capilla de Hielo adyacente y a la recepción posterior. De vez en cuando, miraba por la ventana para ver si aparecía la aurora boreal, y luego lo hacía, en todo su esplendor impresionante. Convencí a la fiesta de bodas para que saliera al aire helado del Ártico, y no se decepcionaron. Durante veinte minutos hubo jadeos audibles, mientras la aurora boreal primero serpenteaba lentamente, luego bailaba rápidamente a través del cielo en arcos verdes gigantes y deslumbrantes. Configuré mi cámara rápidamente en mi trípode, abrí la apertura completamente en una lente gran angular y luego hice una serie de exposiciones de 15 segundos. Técnicamente no es difícil, solo necesitaba clavar la composición.

'De nuevo en Londres, The Independent usó una de esas fotografías en la portada de su revista, para un artículo sobre el científico noruego Kristian Birkeland, la primera persona en brindar una explicación científica de las auroras. También me comuniqué con el Universidad ofLondon Observatory sobre qué causó este fenómeno y de esa conversación terminé haciendo un diplomado en astronomía en la UCL, lo que a su vez me llevó a tomar una serie de fotografías sobre astronomía en el Reino Unido, titulado Exploradores del Universo .

`` Me han dicho de manera confiable que esta es una fotografía muy rara del efecto de tornado entrelazado que puede ver y Patrick Moore es la única persona a la que le he preguntado que lo ha visto en una fotografía antes. Mike Lockwood , científico solar-terrestre de la Universidad de Southampton, me explicó que la aurora generalmente ocurre en sábanas extendidas como cortinas. Sin embargo, a veces, como aquí, está restringido a una pequeña forma similar a una cuerda. Las corrientes que fluyen por el centro de tales 'filamentos aurorales' hacen que el campo magnético circundante se retuerza en las formas helicoidales que se pueden ver aquí. La dirección del giro en esta imagen muestra que la corriente dominante fue hacia arriba. En otros casos, la corriente puede ser descendente y la torsión sería entonces en la dirección opuesta.

'Por cierto, la pareja que se casó se ha convertido desde entonces en buenos amigos míos, y las imágenes de la aurora boreal son parte de las fotografías de su boda'.

A medida que el Sol continúa moviéndose hacia una fase más activa de su ciclo de once años, podemos esperar ver más exhibiciones de auroras a medida que el aumento de la actividad solar lanza tormentas de partículas en nuestra dirección. El Real Observatorio tiene una larga historia de observación de la actividad del Sol y nuestro Vigilancia de tormentas solares El proyecto de ciencia ciudadana permite a los miembros del público ayudar a continuar esa investigación en el siglo XXI. Century (y también enlaces a una gran galería de imágenes de la aurora ).



Finalmente, vale la pena señalar que la aurora boreal y la aurora boreal no son solo un fenómeno terrestre, ya que estas nuevas y espectaculares imágenes y películas de auroras parpadeando alrededor de los polos de Saturno show. Los datos provienen de la NASA Nave espacial Cassini y estamos muy contentos de que Tom Stallard y su equipo en la Universidad de Leicester nos han permitido incorporar algunas de las imágenes en la opción Saturno de nuestro planetario del Sistema Solar. Conoce a los vecinos . Entonces, si desea ver la aurora de Saturno en todo su esplendor en la cúpula, venga al espectáculo y vote por Saturno como su destino.