Una nueva vista de las Nubes de Magallanes

Localización Observatorio Real

19 Sep 2007



Las Grandes y Pequeñas Nubes de Magallanes Subido originalmente por Ken negro los Nubes de Magallanes son los vecinos más cercanos a los nuestros vía Láctea Galaxia: la Gran Nube de Magallanes se encuentra a unos 160.000 años luz de distancia y contiene unos 10 mil millones de estrellas (aproximadamente 1/10 del número de estrellas de la Vía Láctea). Su compañera más pequeña, la Pequeña Nube de Magallanes, está a unos 200.000 años luz de distancia y es unas 100 veces más pequeña que la Vía Láctea. No se pueden ver desde el Reino Unido, pero son fácilmente visibles en el cielo nocturno al sur del ecuador. Llevan el nombre del explorador. Fernando de Magallanes , quien las observó mientras circunnavegaba el globo entre 1519 y 1522. La visión convencional de las Nubes de Magallanes ha sido que son pequeñas galaxias satélites que orbitan la Vía Láctea. Hay algunas observaciones que parecen apoyar esto. En primer lugar, el disco gaseoso de la Vía Láctea está deformado y se extiende hasta 10.000 años luz por encima y por debajo del plano de la galaxia. La deformación podría haber sido causada por la influencia gravitacional de las Nubes de Magallanes, en pasajes anteriores a nuestra galaxia. Además, una corriente de gas hidrógeno, conocida como Arroyo de Magallanes , se extiende a través de las Nubes de Magallanes a lo largo de unos 100 grados del cielo nocturno. Los modelos de la corriente sugieren que se ha formado por interacciones de marea entre las Nubes de Magallanes y la Vía Láctea, y que ha sido moldeada por la presión del ariete entre el halo gaseoso de la Vía Láctea y el gas interestelar en las nubes. Sin embargo, un equipo de los Estados Unidos ahora midió las velocidades de las Nubes de Magallanes y las encontró anormalmente altas. Las conclusiones son que a) la Vía Láctea es mucho más masiva de lo que se pensaba anteriormente ob) las Nubes de Magallanes no están unidas gravitacionalmente a la Vía Láctea después de todo. Un análisis más detallado y un modelo informático favorecen la segunda conclusión: la órbita parabólica de las Nubes de Magallanes indica que están en su primer paso más allá de la Vía Láctea, habiendo llegado hace entre 1 y 3 mil millones de años. Dadas estas nuevas observaciones, ahora tenemos un misterio. ¿Cómo se deformó la Vía Láctea y de dónde vino el gas en la Corriente de Magallanes? El documento completo es Besla y col. ¿Son las Nubes de Magallanes en su primer pasaje sobre la Vía Láctea? .