Nuevo mapa de chorros de agua en el satélite Saturno

Localización Observatorio Real

01 agosto 2014



Nuevo mapa de chorros de agua en el satélite Saturno por Colin Stuart El equipo de científicos detrás de la sonda espacial Cassini acaba de revelar detalles de la asombrosa cantidad de 101 géiseres que emergen de la superficie de Encelado, el sexto satélite más grande de Saturno. Estas columnas contienen hielo y vapor de agua, lo que convierte a la luna en uno de los mejores lugares para buscar vida en otras partes del sistema solar. Columnas de hielo y vapor de agua que salen de la superficie de Encelado [crédito: NASA / JPL / Space Science Institute] Los chorros, que pueden elevarse 500 kilómetros en el espacio, se elevan desde cuatro grietas gigantes en la superficie helada de la luna conocidas como 'rayas de tigre' . Las cuatro grietas en cuestión llevan el nombre de ciudades de África y Oriente Medio: Bagdad, Damasco, El Cairo y Alejandría. Se utilizaron casi siete años de datos para producir un mapa de los géiseres en el polo sur de Encelado. Se cree que el hielo y el agua provienen de un mar invisible, escondido en las profundidades de la superficie. El nuevo mapa de Cassini de la superficie de Enceladean que muestra las cuatro rayas de tigre (Bagdad, El Cairo, Damasco y Alejandría). Cada círculo es la ubicación de uno de los 101 géiseres. [crédito: NASA / JPL-Caltech / SSI] Esta idea fue respaldada a principios de este año por otro resultado de Cassini. Cuando la sonda pasa volando por Encelado, siente la atracción gravitacional de la luna. Si pasa volando por una región densa, siente un tirón más fuerte y aumenta su velocidad. Esto alarga las ondas de radio que se envían de regreso a la Tierra, y nos dice exactamente cuánto se está acelerando. Los datos muestran que Cassini aceleró al pasar por una región que antes se pensaba que era bastante luminosa. Esto debe significar que hay algo de material más pesado debajo del polo sur de Encelado, lo que le da a la sonda un tirón adicional. El principal candidato es un océano de agua y eso ayudaría a explicar los géiseres explosivos que brotan de esta área. La presencia de líquido asegura que Encelado seguirá siendo uno de los destinos más emocionantes para la exploración espacial. Las misiones futuras a la luna helada pueden incluso descubrir vida escondida bajo las rayas de tigre.