Un nuevo exoplaneta puede ser habitable

Localización Observatorio Real

01 Oct 2010



El 29 de septiembre de 2010, un equipo de astrónomos anunció el descubrimiento de un exoplaneta del tamaño de la Tierra, Gliese 581g, en la zona habitable ('Ricitos de oro') de una estrella enana roja cercana. El planeta tiene una masa de tres a cuatro veces la de la Tierra, lo que sugiere que probablemente sea un planeta rocoso con suficiente gravedad para mantener una atmósfera. En conjunto, los hallazgos podrían convertir a Gliese 581g en el exoplaneta más parecido a la Tierra que se haya encontrado hasta ahora, y el contendiente más fuerte hasta ahora para un planeta potencialmente habitable, uno que podría sustentar la vida.

banderas de señales de la marina estadounidense

Gliese 581g está bloqueada por mareas a su estrella anfitriona, con un lado siempre mirando hacia la estrella a la luz del día perpetua. La zona más habitable del planeta sería el 'terminador', la línea entre la sombra (noche) y la luz (día).





La estrella anfitriona, Gliese 581, se encuentra a 20,5 años luz de la Tierra en la constelación de Libra. Entre los seis planetas descubiertos hasta ahora orbitando la estrella, otros dos (planetas cyd) se encuentran en los bordes de la zona habitable, y algunos astrónomos todavía piensan que el planeta d puede ser habitable si tiene una atmósfera lo suficientemente espesa.

Los nuevos hallazgos han sido realizados por Lick-Carnegie Exoplanet Survey, dirigido por Steven Vogt (Universidad de California, Santa Cruz) y Paul Butler (Carnegie Institute, Washington). Se basan en 11 años de observaciones de Gliese 581 en el W.M. Observatorio Keck en Hawái, realizado con el espectrómetro HIRES del Telescopio Keck I. Esto permite mediciones precisas de la velocidad radial de una estrella, lo que puede revelar la presencia de planetas en órbita cuya atracción gravitacional provoca cambios periódicos en la velocidad radial de la estrella anfitriona.



Los hallazgos del equipo se publicarán en The Astrophysical Journal y se han publicado en línea en arXiv.org .

Steven Vogt cree que la sorprendente velocidad con la que han podido encontrar un sistema estelar cercano con un planeta potencialmente habitable significa que podría haber 'decenas de miles de millones de estos sistemas en nuestra galaxia'.

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