Nuevos descubrimientos de la expedición perdida de Franklin

Se han recuperado más de 350 objetos de los restos del HMS Erebus y Terror.



21 Feb 2020

Los arqueólogos que exploran los naufragios del HMS Erebus y Terror han recuperado más de 350 objetos de la expedición perdida de Franklin.





por Claire Warrior, curadora sénior de exposiciones

La pérdida de la expedición del Paso del Noroeste de la Marina Británica de 1845 fue devastadora: 129 hombres habían zarpado en una expedición para finalmente trazar un Paso del Noroeste a través de la parte superior del continente norteamericano; ninguno de ellos regresó.



El impacto de su desaparición ensombreció la exploración del Ártico británico, y la desaparición de la expedición asestó un golpe significativo a las ideas victorianas de superioridad tecnológica y progreso inexorable.

Mientras los buscadores intentaban averiguar qué les había sucedido a los hombres, las voces de los inuit fueron desestimadas y vilipendiadas, y su experiencia a menudo se ignoraba, hasta que, como resultó, tenían razón sobre el destino de la expedición desde el principio.

El descubrimiento de los restos del HMS Tinieblas Eternas y Terror en 2014 y 2016 por arqueólogos subacuáticos de Parks Canada ofrecieron tentadoras posibilidades para aumentar nuestra comprensión de lo que realmente les sucedió a los hombres; Se esperaba con impaciencia el anuncio de los resultados de las excavaciones de campo de este año.



Este es un trabajo cuidadoso y minucioso, en un entorno desafiante y remoto, trabajando con Inuit Heritage Trust y la gente local para proteger y revelar cosas que han permanecido intactas durante casi 175 años. Las condiciones de años anteriores han restringido el trabajo arqueológico, por lo que la revelación de unos 350 objetos de propiedad conjunta de esta temporada es espectacular.

A menudo pensamos en esta expedición en términos de muerte y pérdida. Pero una de las posibilidades que ofrecen las excavaciones es comprender más sobre las vidas vividas en la comunidad unida que existía a bordo del barco.

a que hora avanzan los relojes

Las magníficas charreteras que pueden haber pertenecido al teniente James Walter Fairholme son todo un hallazgo. Descrito como 'un compañero inteligente, agradable y un hombre bien informado' por el comandante James Fitzjames, tenemos una fotografía de él justo antes de que partiera la expedición. Pero esas no son sus charreteras que lleva puesto; había tomado prestado el abrigo de Fitzjames para evitarle la molestia de conseguir el suyo.



Hombreras del naufragio del HMS Erebus (Parks Canada)

Hombreras del naufragio del HMS Erebus (Parks Canada)

Varios hallazgos provienen de la despensa del mayordomo del capitán. Edmund Hoar, de Portsea, era el mayordomo, el sirviente personal del capitán: un joven rubio de ojos azules de 23 años cuando partió la expedición, de 5 '9 de altura, con un ancla tatuada en su brazo derecho.

Parks Canada encontró un sello de plomo con su nombre, quizás algo que usó para marcar e identificar su ropa. Debe haber sido importante hacer un seguimiento de las cosas en las condiciones de hacinamiento, para poder encontrar y aferrarse a lo que era suyo. También hay un estuche para lápices, ¿lo usaron él o los oficiales? Y una botella, ¿de oporto o de brandy? - del lío de oficiales que sugiere que había formas de hacer pasar los inviernos árticos largos y oscuros con al menos algo de alegría.



Un buzo recupera una jarra de los restos del HMS Erebus (Parks Canada)

Un buzo recupera una jarra de los restos del HMS Erebus (Parks Canada)

Y, sin embargo, los hallazgos también nos recuerdan lo que se ha perdido y puede que nunca se encuentre: los cuerpos de los propios hombres.

Aunque se han encontrado restos humanos en la isla King William, y es posible que aún se encuentren en los barcos, las posibilidades de saber quiénes eran siguen siendo escasas, a pesar de los avances en la tecnología del ADN. Las excavaciones de este año muestran rastros de cuerpos ausentes: una huella dactilar en lacre (¿tal vez de Hoar?), Pelos en un cepillo del que se puede extraer el ADN.

Hasta la fecha, solo dos conjuntos de restos humanos han regresado a Gran Bretaña: uno a Edimburgo, otro al otro lado de la calle del Museo Marítimo Nacional en Greenwich, ubicado en el monumento a la expedición en la Capilla del Old Royal Naval College. Este último, que alguna vez se pensó que era el teniente Henry Le Vesconte, ha sido identificado más recientemente como los restos del cirujano asistente Harry Goodsir. Los primeros, aparentemente los restos del teniente John Irving, fueron llevados a su casa en Edimburgo, aunque algunos eruditos se preguntan si esto es correcto o si podrían ser los huesos de un miembro de mayor rango de la tripulación.

Cada año, el trabajo del equipo de Arqueología Submarina de Parks Canada, en colaboración con Inuit, revela algo nuevo sobre la expedición y los hombres que vivieron en Tinieblas Eternas y Terror . ¿Quién sabe qué podría revelar el trabajo de la próxima temporada?