El nuevo sueño (latino) americano, parte 1

Soy un gran creyente en la suerte, dijo Thomas Jefferson, y agregó: y cuanto más trabajo, más tengo. La percepción de Jefferson, de que a menudo creamos oportunidades a través de nuestra propia agencia, destaca una relación importante entre creencias y comportamiento.



Los individuos optimistas son más probabilidades de invertir en sus propios futuros . Normalmente, las creencias optimistas reflejan evaluaciones realistas. Las personas más ricas y con más educación tienen más probabilidades de evaluar su futuro de manera positiva y tienen buenas razones para hacerlo. Pero una previsión precisa de las posibilidades de vida no es toda la historia. Las creencias positivas también pueden tener un impacto independiente en los resultados, especialmente para aquellos con menos medios.

En un trabajo anterior, encontramos grandes diferencias entre los EE. UU. y América Latina en términos de la brecha de ingresos en creencias positivas. Es mucho más probable que las personas pobres en América Latina crean que el trabajo duro les hará salir adelante que las personas pobres en los EE. UU., Mientras que los ricos en los EE. UU. Tienen más probabilidades de creer que el trabajo duro los hará avanzar que los ricos en América Latina. .





El sueño latinoamericano

¿Por qué los latinoamericanos pobres son más fervientes creyentes en el Sueño Americano que sus vecinos del norte de Estados Unidos? Examinamos esta pregunta con más profundidad utilizando una encuesta detallada de encuestados latinoamericanos, el Latinobarómetro, que contiene preguntas sobre:



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  1. satisfacción general con la vida
  2. si el éxito en la vida se debe o no al trabajo duro / educación en lugar de conexiones / suerte
  3. si existe o no igualdad de oportunidades para escapar de la pobreza
  4. si los encuestados miran al futuro con esperanza en lugar de con preocupación.

El dinero es igual a la felicidad

La satisfacción con la vida aumenta de manera consistente con la riqueza (expresada aquí como un índice de activos propios que van desde plomería interior hasta computadoras y segundas residencias):


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¿Un sueño sin clases?

Pero la misma relación no aparece con respecto a las creencias sobre el trabajo duro y la igualdad de oportunidades. [1] En ambos casos, los más pobres tienen la misma probabilidad, si no más, que los que se encuentran en el medio de la distribución de tener estas creencias:

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Creencia en el trabajo duro: factores clave

Utilizando un marco de regresión multivariante, intentamos desentrañar las influencias clave sobre las creencias en el trabajo duro y la igualdad de oportunidades, con controles socioeconómicos y demográficos estándar, así como para los rasgos específicos de cada país. También incluimos el optimismo individual sobre el futuro como una variable independiente, y encontramos que esto está fuertemente correlacionado con actitudes más positivas en general.

Controlando el optimismo, podemos explorar qué factores influyen en la creencia en el poder del trabajo duro. Descubrimos que la riqueza se correlaciona con las creencias del trabajo duro, pero de una manera no lineal, y no importa en absoluto para los más pobres. Curiosamente, la satisfacción con la salud es una influencia muy importante. Quizás sorprendentemente, ni la propia educación de los encuestados ni la de sus padres parecieron tener influencia, ni la situación laboral.



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Creencia en la igualdad de oportunidades: factores clave

La riqueza importaba aún menos —en realidad, no en absoluto— para las creencias sobre la igualdad de oportunidades. Y aunque la educación de los encuestados nuevamente no importaba, los padres que tenían al menos algo de educación sí lo eran, lo que sugiere que los padres más educados tenían más probabilidades de inculcar estas creencias en sus hijos. Una vez más, la satisfacción con la salud importaba; el empleo no lo hizo.

En América Latina, la creencia de que el trabajo duro dará sus frutos o de que los pobres pueden escapar de la pobreza no está determinada únicamente por el lugar en el que se encuentran las personas en la distribución del ingreso. Estas creencias pueden ser particularmente importantes para quienes tienen menos ventajas para asegurar su futuro. Sin embargo, la edad también influye. Pasaremos a eso mañana.



[1] Usamos riqueza porque no hay datos de ingresos en Latinobarómetro.