Navegación y tecnología en el muelle de Old Bailey

Localización Observatorio Real

15 de abril de 2013



Este fin de semana fue el décimo aniversario del magnífico recurso en línea. Las actuaciones de Old Bailey, 1674-1913 , que ha proporcionado a muchos historiadores de la Edad Moderna pistas vitales y un sabor contextual para su investigación. Ha sido un recurso invaluable para mi propio estudio de la longitud y la navegación durante los siglos XVII al XIX, y sobre los fabricantes de instrumentos en el Londres moderno temprano. Las prácticas de navegación, incluido el hallazgo de la longitud, surgen en muchos ensayos, ya que muchos tratan de eventos en buques mercantes y navales británicos. Sin embargo, la primera mención específica de la longitud involucró un evento que no tuvo lugar en el mar sino, apropiadamente, en el Ship-Tavern en Temple-Bar. Sobre 7 de diciembre de 1692 , John Glendon fue condenado por el homicidio de Rupert Kempthorne, por el que iba a ser marcado en el pulgar en la sala del tribunal:
'surgió alguna diferencia entre ellos acerca de la latitud y la longitud; El Sr. Kempthorne alegando que no existe la palabra Longitud; después de eso, surgieron más palabras de enojo, y el Sr. Glendon le daría 5 l. Pieza por un mordisco de su pulgar; pero eso pasó por un tiempo; pero inmediatamente después sacaron sus espadas y pelearon, y dicho Kempthorne recibió la herida, etc. El Prisionero alegó que el Sr. Kempthorne fue muy severo con él, lo amenazó y desenvainó su Espada primero, pero ningún Testigo pudo confirmarlo; y en cuanto a un mordisco del pulgar, dijo que era una palabra que solía usar en broma.

'The East Indiaman, Rockingham, de Nicholas Pocock, flotando en un banco en el Mar Rojo, en la noche del 8 de junio de 1801'

Otros casos arrojan luz sobre los métodos y tecnologías utilizados en la navegación y en la determinación de la longitud en el mar, ya sea cuando se mencionan durante el recuento de eventos a bordo o mediante el robo de tecnología. Por ejemplo, en 13 de enero de 1796 Jonathan Layton, de 23 años, era condenado a transporte por haber robado artículos del India del este Rockingham . Esto incluía un 'pequeño cronómetro' con carcasa plateada que Capitán Hugh Lindsay utilizado para determinar la longitud. El testimonio revela que el cronometrador estaba guardado en una caja de caoba y custodiado por el primer o segundo oficial en la casa circular del barco (cabina) junto a 'propiedades muy considerables' que incluían 'una gran cantidad de diamantes'. Esto refleja lo valioso que se consideró el cronómetro, tanto en el sentido material como utilitario. Algunos casos mencionan el valor monetario específico de los instrumentos de navegación. Sobre 7 de diciembre de 1826 George Hall, de 18 años, era condenado a muerte con una recomendación de piedad por haber robado un cronómetro por valor de 50 libras esterlinas (y un chaleco por valor de cinco chelines) del capitán Edward William Corry Astley de la Royal Navy. Si bien es difícil estimar el verdadero valor de las sumas históricas en dinero moderno, los Archivos Nacionales calculadora de moneda equipara el valor del cronometrador a £ 1700 o más en la actualidad, o el valor equivalente de otros bienes mencionados en la corte esa década, incluidos diez pares de pistolas, dos buenos caballos o una gran cantidad de ropa. El capitán testificó que se lo había encargado al conocido fabricante Thomas Earnshaw diez años antes, por conocer la longitud durante su servicio. Lo guardaba en casa bajo llave en un cajón con sus papeles confidenciales, y estaba marcado con uno de los números de serie de identificación de Earnshaw.

Pintura de Thomas Earnshaw c. 1808 por Martin Archer Shee





Los cronometradores y los métodos de navegación, incluida la navegación a estima, se mencionan en otros casos en el Old Bailey que se ocuparon del comportamiento de los que prestaban servicios en los barcos. Sobre 1 de marzo de 1842 Patrick Maxwell Stewart Wallace, de 29 años, fue sentenciado a transporte de por vida por haber causado la destrucción del bergantín Dríada cerca de Cuba con el fin de defraudar a las compañías de seguros marítimos y suscriptores . El capitán de otro barco testificó que había visto el Dríada parece navegar directamente hacia los arrecifes locales bien conocidos, a pesar de que él le disparó una señal de arma y luego envió a su piloto a bordo. El experimentado primer oficial del bergantín testificó que nunca se les proporcionó un logline , y que el Capitán nunca le permitió ver el cronómetro del supuesto barco para conocer la longitud. En cambio, tuvo que ser guardado por estimacion , aunque se dijo que 'los barcos de ese tipo no suelen ir por estima, probablemente algunos lo hagan, pero no en la actualidad'. Del mismo modo, cuando el capitán George Johnston se perdió tanto Santa elena y Ascensión para reabastecimiento durante un viaje entre Liverpool y Hong Kong en el conservador en 1845 y aparentemente bebía mucho, dijo a los tripulantes que 'esperaba que sus cronómetros estuvieran mal y que estaba fuera de su longitud'. (Sobre 2 de febrero de 1846 el Capitán fue declarado no culpable a pesar de haber matado con bayoneta a un tripulante por `` estar en estado de salud mental en el momento de cometer el acto '', ya sea por la bebida o enfermedad mental .)

'The Old Bailey, también conocido como el Tribunal Penal Central', 1808

Los registros de Old Bailey también arrojan luz sobre las prácticas de trabajo de algunos de los fabricantes de instrumentos más conocidos de Londres que trabajaron con el Board of Longitude y muchos de sus asociados. Esto incluyó Edward Nairne de Cornhill, cerca del Royal Exchange, que acusó a uno de sus trabajadores en 28 de junio de 1758 de robar metales para fabricar y vender sus propios instrumentos (aunque aquí su apellido se transcribe como Navine). Seis años más tarde, su trabajador Peter Ritchie fue condenado a transporte en 12 de diciembre de 1764 por haber robado ocho libras de latón. Nairne reconoció en el metal robado 'un pie de latón en bruto para un telescopio reflector [que] evidentemente parecía ser extraído de mis patrones' y hábilmente hizo que su capataz comenzara a poner una 'marca privada' en su latón para que pudiera identificar más fácilmente lo robado materiales. También mostró al patio parte de una manija de bomba de aire que había hecho el trabajador.



El gran tamaño del taller de Jesse Ramsden , colaborador frecuente y receptor de una recompensa de la Junta, se menciona en un caso de 13 de enero de 1779 . Obrero Peter Kelly fue azotado por robar del taller, dos vasos cuadrantes, tres pérgolas de acero, tres brochas de acero, un avellanador de acero, dos limas de acero, un centro de latón y acero, una herramienta de biselado de acero y un par de tintes de acero. Ramsden testificó que empleó a 'una gran cantidad de trabajadores', cada uno con un cajón privado con llave para las herramientas que les dio. Varios de estos hombres testificaron contra Kelly en el tribunal, aunque algunos ex empleados apoyaron su afirmación de que los trabajadores también traían sus propias herramientas al taller. Finalmente, se revelan detalles sobre los espacios de trabajo y las medidas de seguridad del famoso instrumento matemático que fabricaron los hermanos John y Edward Troughton, quienes tenían una casa y un negocio minorista en el número 136 de Fleet Street y otra casa en Peterborough Court que contenía talleres y espacio de almacén. William Bean, de 28 años, fue condenado a muerte con una recomendación de clemencia sobre 17 de febrero de 1802 por haber irrumpido en Peterborough Court. Edward Troughton bastante emocionante testificó que:

Reloj Casa de Santa María Le Bone (Marylebone), 1810

'mi sobrina estaba despierta, me dijo que había hombres caminando por las habitaciones con una luz, y que la puerta de la calle estaba abierta; Me puse el abrigo, tomé una bayoneta en la mano y bajé; entonces yo llamado vigilante , y subimos por el patio hasta la puerta; uno de los hombres salió corriendo, y creo que es el hombre, pero no estoy seguro, ya que el hombre mostró una disposición a ocultar su rostro; Le dije que no debía pasar hasta que me diera cuenta de lo que había estado haciendo; me golpeó en la cara, y yo lo devolví de un empujón con la bayoneta, pero no creas que lo herí; me empujó y se dirigió a la puerta al final del patio, y en ese instante otros dos hombres vinieron corriendo por el patio, en una dirección desde la casa, pero no los vi salir; el primer hombre salió por la puerta y la arrastró tras él, como consecuencia de lo cual los otros dos y yo quedamos encerrados; estaban en el lado de apertura de la puerta, y tenían el poder de abrirla, lo cual, traté de evitar, pero no pude; Les apuñalé, como hice al principio, con la bayoneta, pero tengo miedo con el mismo efecto; Entonces el atalaya hizo saltar su cascabel, y los atalayas persiguieron a los hombres; “Regresé a la casa y encontré un par de brújulas elípticas en la puerta, la caja abierta y los instrumentos esparcidos por el interior de la puerta; luego tomamos uno de los abrigos de los hombres y un gran banco giratorio, un sextante de Hadley, y en las escaleras estaba el trabajo de bronce de un telescopio reflector. En la tienda sólo hay un cajón que se mantiene cerrado con llave, en el que generalmente guardo pequeños artículos valiosos y que había sido arrancado del banco; por esta época trajeron al preso para preguntarle si lo conocía; Encontré al vigilante empujando su rostro a la fuerza para que yo lo viera; Inadvertidamente lo llamé por un nombre equivocado, pero al descubrir que lo conocía, se arrodilló y me rogó que lo perdonara; No quise escucharlo, pero les ordené que lo llevaran a la atalaya; había estado a mi servicio cinco o seis meses y lo había dejado alrededor de un mes o cinco semanas; conocía la casa cercana tan bien como yo ”. Créditos de imagen: Rockingham pintura - WikiGallery; Pintura de Earnshaw - Museo Marítimo Nacional; Old Bailey y Watch House - Wikimedia.