El servicio nacional puede conectar a los jóvenes estadounidenses con las oportunidades y la comunidad, y promover un trabajo de valor social real.

Planos para la renovación y la prosperidad estadounidenses



Contenido


Resumen

La pandemia de COVID-19 y la recesión económica que la acompaña están teniendo efectos asombrosos en los adultos jóvenes. Los jóvenes suelen estar entre los grupos más afectados durante las recesiones, y tener un mal comienzo en el mercado laboral puede tener efectos negativos a largo plazo. La recesión impulsada por COVID-19 también está perturbando gravemente la educación postsecundaria, y la matrícula universitaria está cayendo a medida que los estudiantes enfrentan dificultades financieras o no tienen acceso a la tecnología necesaria para el aprendizaje remoto. La desconexión tanto del trabajo como de la escuela en esta fase de la vida de una persona puede proyectar una larga sombra.

Esto se está desarrollando en medio de fuertes divisiones sociales y desconfianza entre personas de diferentes creencias políticas, razas y etnias y circunstancias económicas. Además, es probable que el desempleo generalizado y las dificultades económicas generen más alienación y una sensación de que el sistema económico, y el sistema político que lo apoya, es injusto.





Un programa de servicio nacional ampliado puede ayudar a abordar estos problemas. Los programas de servicio nacional como AmeriCorps, YouthBuild y Conservation Corps ponen a los jóvenes a trabajar en una variedad de actividades socialmente útiles: dar tutoría a los niños, construir viviendas asequibles, ayudar con la respuesta a desastres, mantener la infraestructura pública y restaurar el medio ambiente. A cambio, ganan una modesta asignación para vivir y una pequeña beca educativa. Al trabajar juntos en esfuerzos concretos y compartidos, los jóvenes de diferentes orígenes pueden generar confianza entre ellos de una manera que los llamados más abstractos para el entendimiento mutuo no pueden lograr.

Debemos aumentar considerablemente el número de puestos disponibles a través de estos programas para movilizar a los jóvenes para satisfacer las necesidades urgentes de la comunidad, tanto las relacionadas con COVID-19 como las más antiguas. También deberíamos hacer algunos ajustes a estos programas que estaban atrasados ​​desde hace mucho tiempo: Primero, aumentar el subsidio de subsistencia (que generalmente está cerca de la línea de pobreza) para que sea financieramente factible que participen más jóvenes; y segundo, aumentar el premio educativo para que su valor no sea superado por el aumento de la matrícula.



Cuando la crisis de COVID-19 disminuya, deberíamos seguir aumentando las oportunidades de servicio nacional. Una infraestructura de servicios nacionales más sólida abordará cuestiones clave anteriores a la pandemia, como la necesidad de mayor estabilidad y orientación para ayudar a los adultos jóvenes a afianzarse en el mercado laboral, y la necesidad de oportunidades estructuradas que permitan a las personas interactuar y trabajar con un diverso grupo de compañeros.

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Desafío

Ayudar a los jóvenes a prepararse para el trabajo y la vida como ciudadanos comprometidos es un desafío central para cualquier sociedad. El desafío es exponencialmente mayor en la era de COVID-19, dados los asombrosos impactos económicos, sociales y de salud de la pandemia.



Estamos observando en tiempo real cómo COVID-19 interrumpe las experiencias educativas y laborales de decenas de millones de jóvenes y proyecta una gran sombra sobre sus perspectivas de futuro. El la catástrofe económica de la última década —La Gran Recesión — golpeó adultos jovenes particularmente difícil, y es probable que la historia se repita.

Tanto para las personas como para la economía en general, es mucho más eficaz evitar la desconexión del mercado laboral en primer lugar (o acortar los períodos de desempleo) y promover oportunidades de aprendizaje productivo que tratar de volver a conectar a los jóvenes con el empleo o la educación después de un período de tiempo. largo período de desconexión.

A noviembre de 2020, Tasas de desempleo entre los jóvenes estaban por debajo de su pico en la primavera, pero aún considerablemente más alto de lo normal: el 14% entre los adolescentes de 16 a 19 años y el 10,5% entre los adultos jóvenes de 20 a 24. Durante las primeras 12 semanas de la pandemia (mediados de marzo a mediados de mayo), entre 58% y 63% de los adultos jóvenes de entre 18 y 24 años informaron una pérdida de ingresos laborales cada semana; consistentemente, la proporción más alta de cualquier grupo de edad.



Para los jóvenes que ingresan al mercado laboral por primera vez, las consecuencias de esta recesión económica podrían conducir a una serie de consecuencias a largo plazo , incluidas ganancias más débiles y un crecimiento profesional más lento. La matrícula universitaria ha bajado, especialmente en colegios comunitarios —Debido a un variedad de factores , incluidas las dificultades económicas y la falta de acceso a la tecnología para el aprendizaje en línea. Si bien la mayoría de los adultos jóvenes encontrarán trabajo o se volverán a inscribir, algunos no lo harán, y cuanto más tiempo un joven esté desconectado de la escuela y del trabajo, es menos probable que vuelva a conectarse. Las tasas de desconexión aumentan con la edad: Un estudio encontraron que alrededor del 1% de los jóvenes de 18 años están desconectados, una cifra que aumenta al 5% a los 20 años y al 12% a los 26 años.

Por supuesto, la pandemia está causando dificultades sociales y económicas generalizadas a personas de todas las edades. Casi 26 millones de adultos informan que su hogar no ha tenido suficiente comida en algún momento durante los últimos siete días, y casi 20 millones informan estar atrasados ​​en los pagos de alquiler o hipoteca.1El cambio al aprendizaje remoto está provocando diversos grados de pérdida de aprendizaje entre Estudiantes K-12 . Estas pérdidas son especialmente destructivas para los niños de hogares de menores ingresos con un acceso más limitado a las computadoras e Internet, y su rectificación requerirá tiempo y esfuerzo.

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Todo esto se desarrolla en un contexto de marcadas divisiones sociales, en el que las personas de diferentes clases, razas, partidos políticos y orígenes religiosos y culturales tienen menos probabilidades de interactuar y confiar entre sí. Muchos factores han contribuido a este debilitamiento de la cohesión social: clasificación geográfica en comunidades con personas de antecedentes similares, la facilidad de creando burbujas en línea con personas de ideas afines, el estratificación de la educación superior por raza y clase, y un mercado laboral polarizado en el que las personas con menor nivel educativo se enfrentan salarios estancados , reducción de la calidad del trabajo , y menor potencial de crecimiento profesional .

En una sociedad democrática y diversa, la falta de voluntad de las personas para comunicarse y colaborar con personas ajenas a su propio grupo interno es desastrosa. Además, es probable que el desempleo generalizado y las dificultades económicas generen más alienación y una sensación de que el sistema económico, y el sistema político que lo apoya, es injusto.

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Límites de las políticas históricas y existentes

Los paquetes legislativos de COVID-19 proporcionaron un alivio económico crítico y sin precedentes en las primeras etapas de la pandemia. La Ley de Respuesta al Coronavirus de Familias Primero y la Ley CARES, ambas aprobadas en marzo de 2020, dirigieron fondos para apoyar a los trabajadores, las empresas y los gobiernos estatales y locales. Pero existe una abrumadora necesidad de ayuda federal adicional, dada la continua propagación del virus y la duración e intensidad de la recesión económica. Se proyecta que los estados y las localidades enfrentarán déficits presupuestarios durante años y, en ausencia de un alivio federal adicional, es probable que hagan recortes en el gasto incluso cuando aumenten las necesidades de servicios sociales y de salud pública. Las disposiciones que apoyan a los trabajadores y las empresas también necesitan una actualización urgente: los beneficios de desempleo mejorados, la licencia por enfermedad y familiar pagada, y los programas que brindan préstamos condonables a las empresas han expirado o expirarán a fines de 2020.

Además, estas disposiciones centradas en el socorro para los desempleados no crearon directamente puestos de trabajo ni invirtieron en apoyar la transición profesional de los trabajadores desempleados cuyos trabajos no regresan. En el mejor de los casos, los jóvenes que intentan incorporarse a la población activa se encuentran a menudo en desventaja debido a sus redes más pequeñas y a su relativa falta de experiencia. Millones de jóvenes se encuentran ahora al final de una línea mucho más larga de buscadores de empleo, lo que reduce en gran medida sus posibilidades de encontrar empleo.

Iniciativas de servicio nacional y otros programas como AmeriCorps , YouthBuild , y preservación del cuerpo Proporcionar mecanismos para movilizar a las personas (principalmente adultos jóvenes) para satisfacer las necesidades de la comunidad y al mismo tiempo pagarles una modesta asignación para vivir. Sin embargo, son bastante pequeños: Acerca de 75.000 personas sirven cada año en AmeriCorps, alrededor de 22.000 a 24.000 en el cuerpo de conservación, y alrededor de 10,000 en YouthBuild . Los participantes llevan a cabo actividades como la tutoría de los niños, la construcción de viviendas asequibles, la asistencia en la respuesta a desastres y el apoyo a la conservación del medio ambiente. Los miembros también reciben un premio educativo que se puede utilizar para pagar la universidad o la escuela técnica, o para pagar préstamos estudiantiles. Tanto YouthBuild como el cuerpo de conservación asociarse con AmeriCorps para apoyar los espacios para los participantes (aunque estos programas también tienen otros socios y fuentes de financiamiento).

A análisis coste-beneficio de los programas de AmeriCorps encontró que por cada dólar gastado, los contribuyentes reciben una devolución de más de $ 2 en forma de mayores ingresos fiscales y productividad. Los beneficios sociales (como el aumento del capital humano y social) son aún mayores, con un retorno de más de 3,5 veces el costo. Sin embargo, solo proporcionamos lo suficiente fondos para que AmeriCorps implemente sobre 75.000 participantes en un momento dado, aunque de tres a cinco veces más personas solicitan cada año, y es autorizado para 250.000 personas .

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Recomendación de política: Ampliar drásticamente las oportunidades de servicio nacional reconocidas y respaldadas por el gobierno federal para adultos jóvenes.

  • Proporcionar un impulso inmediato en el número de puestos de servicio nacional. a 150.000 en 2022, 300.000 en 2023 y 600.000 en 2024.
  • Aumentar la asignación para vivir al menos al 175% del nivel federal de pobreza.
  • Incrementar el premio educativo para cubrir dos años de matrícula universitaria pública en el estado de origen de los miembros del cuerpo.
  • Construye la infraestructura organizacional para respaldar una expansión a al menos 1 millón de puestos de servicio a lo largo del tiempo.

Un programa de servicio nacional ampliado debe tener los siguientes objetivos:

  1. Mejorar la salud y el bienestar de las comunidades locales proporcionando valiosos servicios educativos, sociales y ambientales.
  2. Prevenir el desempleo de larga duración entre los adultos jóvenes y reducir las dificultades económicas.
  3. Ayude a los jóvenes a prepararse para futuros buenos trabajos ofreciéndoles una ruta más asequible hacia la educación postsecundaria y brindándoles la oportunidad de aprender nuevas habilidades, ganar experiencia laboral y expandir sus redes sociales y profesionales.
  4. Reconstruir las conexiones cívicas y sociales reuniendo a participantes de diferentes orígenes, niveles de ingresos, razas, etnias y áreas del país en experiencias compartidas para resolver desafíos públicos.

Esta propuesta está alineada con otros análisis y recomendaciones recientes para expandir el servicio nacional, el más completo de los cuales es el informe de marzo de 2020. Inspirado para servir , el informe final de la Comisión Nacional de Servicio Militar, Nacional y Público. [2] Notablemente, investigación sobre tecnología, confianza y sociedad también recomienda el servicio nacional, señalando su potencial para cerrar brechas en el gráfico social, para conectar intencionalmente a personas y comunidades .

Nuestra recomendación también se alinea con propuestas legislativas recientes, incluida la Cultivo de oportunidades y respuesta a la pandemia a través de la Ley de servicios en el Senado y el Ley de respuesta y oportunidad ante una pandemia a través del servicio nacional en la casa.

El presidente electo Joe Biden no mencionó específicamente el servicio nacional en la campaña electoral, pero su plataforma incluye un cuerpo de salud pública para respaldar el rastreo de contactos relacionados con COVID-19 y un Cuerpo Civil del Clima para realizar trabajos de conservación y resiliencia climática.

Movilizar a los miembros del cuerpo para abordar las necesidades a corto y largo plazo.

No hay escasez de trabajo productivo por hacer, especialmente en el contexto de una pandemia que ha perturbado casi todos los aspectos de la vida estadounidense. Algunas de las necesidades más urgentes relacionadas con la pandemia se relacionan con la educación, los servicios sociales y la asistencia de emergencia. Otras necesidades de larga data incluyen mantener y mejorar la infraestructura pública y abordar el cambio climático.

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La naturaleza del trabajo y quién lo lleva a cabo es muy importante si la iniciativa quiere generar confianza y entendimiento entre diferentes grupos de personas. El trabajo debe proporcionar un valor social que sea visible, abierto a la inspección, cuya importancia sea ampliamente reconocida y sea llevado a cabo por una combinación de personas cuyos intereses, antecedentes y recursos pueden ser bastante diferentes.3Es más probable que la participación en esfuerzos concretos y compartidos supere las diferencias que los llamamientos más abstractos al entendimiento mutuo.

A continuación, describimos algunas áreas prioritarias de lo que deben hacer los participantes del servicio nacional. En particular, al menos durante los próximos seis meses, todo el trabajo realizado por los miembros del cuerpo de servicio requerirá el uso creativo del espacio interior y exterior para reducir la probabilidad de transmitir COVID-19, junto con el equipo de protección personal adecuado y los protocolos de seguridad. .

  1. Tutoría y enriquecimiento para estudiantes de pre-K-12 . Los miembros de Corps pueden llenar los vacíos que dejó el cambio al aprendizaje remoto y la cancelación de muchos programas formales después de la escuela, de enriquecimiento y deportivos al brindar servicios de tutoría de calidad y programación alternativa. Sabemos mucho sobre las mejores prácticas de tutoría, incluidas entrenamiento adecuado , bajas proporciones de tutor por alumno y relaciones constantes y de largo plazo entre el tutor y el alumno, y una expansión de la tutoría a través del servicio nacional debería cumplir con estos requisitos. Los miembros del cuerpo también pueden ser empleados para promover el bienestar emocional y la conexión social de los jóvenes a través de actividades de enriquecimiento remotas o físicamente distantes, como cuentos virtuales, cantos largos, artes y manualidades o juegos físicos.
  2. Formación en informática y alfabetización digital . El uso de tecnologías digitales se ha convertido en un requisito fundamental para la participación plena en la escuela, la sociedad y la economía, y los miembros del cuerpo deben desplegarse para brindar capacitación en alfabetización digital y apoyo a estudiantes y trabajadores.
  3. Asistencia y respuesta de emergencia, incluidos los esfuerzos de salud pública . En respuesta al COVID-19, los miembros de AmeriCorps han sido movilizado recolectar y distribuir alimentos, realizar controles de bienestar y seguimiento de contacto . Un cuerpo de servicio más grande podría hacer aún más para responder a las necesidades inmediatas creadas por la pandemia.
  4. Proyectos de obras públicas y conservación / restauración ambiental . En el espíritu del Cuerpo de Conservación Civil de la década de 1930, los participantes del servicio nacional pueden abordar las necesidades de conservación, restauración y cambio climático de larga data, como el mantenimiento atrasado en parques públicos y refugios de vida silvestre, pastizales nativos y restauración de ecosistemas costeros, bosques y árboles. restauración y administración, embellecimiento de vecindarios y preparación para desastres. Todos estos pueden tener lugar tanto en áreas rurales como en entornos urbanos y suburbanos.
  5. Otras necesidades determinadas por estados y localidades . Una de las virtudes del servicio nacional es su flexibilidad y adaptabilidad. Los líderes estatales y locales deben estar bien posicionados para desplegar miembros del cuerpo para abordar las prioridades específicas de sus áreas y comunidades.

Los miembros del cuerpo no deberían tener que participar en una amplia formación inicial, ya que el objetivo es hacer que las personas participen rápidamente en el trabajo práctico. Sin embargo, los líderes del programa deben coordinarse con los empleadores del área, los educadores y las entidades de desarrollo de la fuerza laboral para preparar a los miembros del cuerpo para sus próximos pasos educativos y laborales después de su período de servicio.

Por último, aunque gran parte de esta discusión se relaciona con abordar las necesidades inmediatas relacionadas con COVID-19, el servicio nacional ampliado debería continuar y crecer después de que la pandemia esté bajo control. Aborda cuestiones clave anteriores a la crisis del COVID-19: la necesidad de más estabilidad y orientación para ayudar a los adultos jóvenes a afianzarse en el mercado laboral, así como la necesidad de oportunidades estructuradas que permitan a las personas interactuar y trabajar con otros diferentes a ellos. , al igual que lo hicieron los militares en generaciones anteriores. De hecho, antes de que llegara el COVID-19, varios grupos recomendaban el servicio nacional aumentar a 1 millón posiciones.

Para que el servicio nacional sea económicamente viable para más personas, debe aumentar el subsidio de subsistencia. Como se señaló en Inspirado para servir , la asignación para manutención es a menudo tan baja que los miembros no pueden mantenerse sin ayuda externa durante su período de servicio, y muchos se inscriben en programas de asistencia pública solo para llegar a fin de mes.4El informe continúa que en 2018, el subsidio de vida presupuestado promedio para los miembros estatales y nacionales de tiempo completo de AmeriCorps fue de $ 15,370, solo un 23% por encima de la línea de pobreza nacional para un individuo.5

Recomendamos aumentar la asignación de vida anual a una línea de base del 175% del nivel federal de pobreza para un individuo (alrededor de $ 22,000) y ajustar hacia arriba para las regiones con un alto costo de vida, como se hace actualmente.

El premio a la educación también es relativamente pequeño, especialmente en comparación con el aumento de los costos de matrícula . Actualmente, los miembros de AmeriCorps que trabajan al menos 1,700 horas durante un período de un año son elegibles para recibir un premio educativo equivalente al valor máximo de la Beca Pell al final de su servicio. alrededor de $ 6,300 en el año escolar 2020 a 2021. Sin embargo, a diferencia de otras becas y premios federales, el premio educativo de AmeriCorps está sujeto a impuestos federales y estatales, lo que reduce su valor, y su valor antes de impuestos solo cubre alrededor de dos tercios del matrícula estatal promedio en una universidad pública.

Este premio educativo simplemente no es lo suficientemente grande como para lograr de manera significativa el objetivo de promover el acceso a la educación postsecundaria. No debe estar vinculado a la Beca Pell; estamos de acuerdo con nuestros colegas Richard V. Reeves e Isabel V. Sawhill, quienes recomiendan que los miembros del cuerpo que completen un año en el programa reciban dos años de educación gratuita en cualquier educación superior pública. institución en su estado de origen, incluidas las universidades técnicas y vocacionales, o en un aprendizaje subsidiado por el gobierno con un empleador.

Para respaldar la expansión, aprovechar y mejorar la infraestructura existente

Varias agencias federales ya financian y / o administran iniciativas de servicios: AmeriCorps cuenta con el apoyo de Corporación de Servicio Nacional y Comunitario , YouthBuild cuenta con el apoyo de Departamento de Trabajo , y preservación del cuerpo tener acuerdos con agencias como el Servicio de Parques Nacionales y el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. para mantener, proteger y mejorar los recursos naturales y culturales. Además, existe una sólida red de intermediarios, agencias y organizaciones a nivel federal, estatal y local con amplio conocimiento y capacidad para expandir y mejorar las iniciativas de servicio.

Una expansión tan ambiciosa como la que se describe aquí será complicada y siempre existe el riesgo de que un impulso de crecimiento diluya la calidad. Un punto clave es evitar la tentación de pasar hambre por los costos administrativos en un esfuerzo equivocado por proteger los recursos para las asignaciones de vida y los premios de educación. Los programas no podrán ofrecer oportunidades de servicio significativas si cuentan con personal económico.

La red mencionada anteriormente tiene una gran cantidad de ideas prácticas para diseñar, financiar y dotar de personal a iniciativas exitosas; ver, por ejemplo, el recomendaciones voluminosas ofrecido a la Comisión Nacional de Servicio Militar, Nacional y Público mientras realizaba audiencias en todo el país y consultaba con las partes interesadas.

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Invierta para el éxito

La expansión del servicio nacional necesariamente aumentará los costos. Estimamos que aumentar el subsidio de vida y aumentar el número de lugares de servicio a 600,000 durante tres años costaría alrededor de $ 19 mil millones.6

Impulsar el premio a la educación también aumentará los costos. Dado que la matrícula y las tarifas varían según el tipo de institución y programa, es difícil ser preciso, pero a medida que el programa aumenta, estimamos que el aumento de la concesión educativa costará aproximadamente $ 3.6 mil millones en los años dos y tres combinados. (No habrá costos educativos en el primer año, ya que el premio se otorga después de un año de servicio). En 2025 (año cuatro), el premio educativo costaría $ 5.4 mil millones, y alrededor de $ 7 mil millones por año posteriormente si el número de servicios las ranuras se mantienen en 600.000.

Por último, en reconocimiento de que los presupuestos estatales y locales se agotarán en los próximos años, el gobierno federal debería renunciar temporalmente al requisito que las organizaciones que ejecutan iniciativas de servicio recauden fondos de contrapartida de los gobiernos estatales o locales. Dados los golpes presupuestarios que han sufrido los gobiernos estatales y locales debido al COVID-19, es poco probable que muchas organizaciones cumplan con su requisito de igualación, perdiendo así recursos federales.

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Conclusión

No podemos fallar en la tarea crucial de promover la igualdad de oportunidades para que prosperen todos los jóvenes. La pandemia de COVID-19 ha interrumpido la educación, la socialización y el empleo de decenas de millones de niños y adultos jóvenes, lo que ha perjudicado de manera desproporcionada a los de familias de bajos ingresos y comunidades de color. Junto con los lazos cívicos desgastados y el discurso político hostil, es un momento desalentador en Estados Unidos.

A medida que nos recuperamos, debemos apuntar más alto y pensar en grande, en lugar de volver al status quo económico y social. Una recuperación equitativa requerirá soluciones políticas innovadoras que estimulen el crecimiento del empleo, aumenten los salarios y eviten que los jóvenes se desconecten a largo plazo del mercado laboral. Incluso en épocas de bajo desempleo, muchos jóvenes abandonan la escuela secundaria solo para enfrentarse a un panorama postsecundario que puede ser confuso y prohibitivamente caro, o un mercado laboral en el que principalmente califican para trabajos de bajos salarios.

Un programa de servicio nacional muy ampliado puede ayudarnos a afrontar estos problemas. Brindará una vía para que los jóvenes se mantengan a sí mismos financieramente, realicen un trabajo significativo y productivo, aprendan nuevas habilidades, expandan sus redes y reduzcan las barreras financieras para la educación postsecundaria. Si lo hacemos bien, también puede comenzar a abordar la fragmentación social, comenzando por los jóvenes que asumirán roles de liderazgo en el futuro. Al colocar a los jóvenes en un entorno en el que deben trabajar activa e intencionalmente junto a personas de diferentes orígenes y sistemas de creencias para promover un proyecto compartido, podemos comenzar a construir puentes y vínculos cívicos más fuertes entre todos los estadounidenses.

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