Una narrativa del edificio ... del faro de Edystone [sic] con piedra, PBB4061

Localización Museo Marítimo Nacional

10 de mayo de 2014



Mayo de 2014 marca el 500 aniversario de la incorporación de Trinity House y el artículo del mes de mayo describe un triunfo pionero de la ingeniería de faros inglesa.

Después de que el faro de madera y piedra construido en las rocas de Eddystone por John Rudyerd fuera destruido por un incendio en 1755, los propietarios de Eddystone, que tenían un contrato de arrendamiento de Trinity House, eligieron a John Smeaton para construir un reemplazo. Calurosamente recomendado por la Royal Society, Smeaton no tenía experiencia directa en la construcción de faros, ni nadie más, pero era un fabricante de instrumentos que investigaba el poder del viento y el agua y había probado las brújulas y los troncos de los barcos en el mar.





Sobre todo, como dice su biógrafo, 'fue valorado por el poder y la claridad de su intelecto' (A.W. Skempton (1981), John Smeaton FRS , pág.11).

Ambas cualidades se manifiestan con mucha claridad en su narrativa. Explica sus pensamientos en cada etapa mientras abordó este desafío desde los primeros principios. Encontró inspiración en los bordillos de las calles de Londres, que se entrelazaban para que no pudieran ser desprendidos, y en los robles, con sus amplias bases para la estabilidad y los troncos entallados para ofrecer la menor resistencia a los elementos. Smeaton examinó personalmente toda la superficie de la roca, luego hizo modelos de ella y de su estructura propuesta. Resolvió problemas sobre aterrizar en la roca y poder dejarla de nuevo a salvo si el estado del mar empeoraba. Comprendió los materiales y cómo se podían hacer para resistir los fuertes mares que rompen en el Eddystone 'con la mayor furia'. También fue un excelente gerente, organizó la fuerza de trabajo de manera eficiente y proporcionó motivación.



El carácter de Smeaton emerge a través de su estilo de escritura como amigable y modesto. Es conversador, emite juicios y cuenta buenas anécdotas. Por ejemplo, relata que el faro de Rudyerd solo tenía dos guardianes, que trabajaban guardias de cuatro horas para apagar y renovar las velas. Uno de los hombres murió y el otro izó la bandera para pedir ayuda, pero el clima era demasiado duro para que un bote llegara al faro. El guardián razonó que si arrojaba el cadáver al mar, podría ser acusado de asesinato, por lo que dejó que el cadáver yaciera. “Poco a poco el cuerpo se volvió tan ofensivo, que no estaba en su poder dejarlo sin ayuda; porque pasó cerca de un mes antes de que el barco asistente pudiera efectuar un desembarco ''. El alivio llegó al encontrar el edificio lleno del hedor del cadáver y lo arrojaron al mar. Este incidente llevó a los propietarios a emplear a tres hombres en el faro a partir de ese momento. (Las versiones posteriores de esta historia lo han adjuntado al faro de Smalls en algún momento después de 1800, y lo han embellecido haciendo que el guardián sobreviviente suspenda a su compañero en un barril).

líder de las cabezas redondas en la guerra civil inglesa

La idea de escribir el libro vino de Trinity House, quien le pidió a Smeaton que proporcionara un relato de su faro y sus dos predecesores, 'para que en caso de destrucción del edificio actual, pudieran descubrir los errores e imperfecciones'. ¡Parece que estaban menos que totalmente seguros de que Smeaton tendría éxito! Al final, tardó 35 años en completar el libro y mientras tanto no le había pasado nada al faro, lo que le llevó a creer que casi todo el mundo habría perdido el interés. Por esta razón, la tirada de la edición de 1791 fue muy pequeña y debe haber sido desigual a la demanda, ya que se publicó una segunda edición en 1793.

El volumen es un folio grande. Smeaton eligió el tamaño de papel Imperial para que sus impresiones no tuvieran que doblarse. Hay 23 placas, que incluyen gráficos y una serie de planos y perspectivas de la roca, el faro y detalles de su construcción, como los complejos patrones entrelazados de los bloques de mampostería y la forma y suspensión de los candelabros. Un plato de 'ideas, sugerencias y bocetos' incluye su roble y bordillos. Todos están elegantemente dibujados, con toques de interés humano. Cuando Smeaton estaba vivo, el término 'científico' no se había acuñado y los ingenieros se describían como 'artistas'. Es un término que Smeaton se merece con creces.



Smeaton hizo grabar insignias para sus trabajadores para protegerlos de las bandas de prensa.El libro de Smeaton está disponible en el Biblioteca Caird , como artículo PBB4061 : Una narrativa del edificio y una descripción de la construcción del Edystone. [sic] faro con piedra, por John Smeaton, ingeniero civil, F.R.S., 1791

Mejor aún: venga y compruébelo usted mismo: visite la exposición temporal del Museo Marítimo Nacional, Luces de guía: 500 años de Trinity House y seguridad en el mar . Admisión libre.

Gillian Hutchinson, curadora de Luces de guía



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