Muse: las muchas identidades de Emma Hamilton

¿Cómo se convirtió Emma en la musa del artista más de moda de su época?



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08 Feb 2017

Muse es la tercera publicación de nuestra serie que explora las fascinantes identidades que Emma Hamilton mantuvo a lo largo de su vida. Explora el ascenso de Emma a la fama, en colaboración con el famoso artista George Romney.





Emma Hamilton suele ser conocida como la amante del gran héroe naval, el almirante Lord Nelson. Sin embargo, este estereotipo reductor oscurece las muchas otras facetas de su extraordinaria y agitada vida. Para iluminar el camino de Emma, Dr Quintin Colville, curador de Nuestra exposición, Emma Hamilton: Seducción y celebridad, reúne una secuencia de las identidades más importantes que habitó Emma durante sus cuarenta y nueve años. Mistress no es uno de ellos. El tercero en esta notable progresión es el de 'musa'.

Un detalle de



Emma Hamilton - musa de la artista más grande de su época

Emma, ​​de dieciséis años y embarazada, fue abandonada por su amante, el joven noble Sir Harry Fetherstonhaugh. Su única posibilidad de seguridad residía en encontrar otro 'protector', y escribió una carta desesperada y suplicante a uno de los amigos de Fetherstonhaugh, Charles Greville. Sabiendo que su destino estaba completamente en su poder, estableció los términos en los que ella se convertiría en su amante:

Si quiere tener mi protección, primero debo saber por usted que está libre de todas las conexiones y que nunca las volverá a tomar sin mi consentimiento. Entonces seré libre para secar las lágrimas de mi encantadora Emily ... pero recuerda que nunca lo haré ... continuaré mi conexión un momento después de que mi confianza haya vuelto.traicionaría.’

Greville proporcionó al niño, pero insistió en que no podía permanecer bajo el mismo techo que Emma, ​​lamentablemente solo la primera de sus trágicas y tensas experiencias de maternidad.



Preocupado de que su conducta reflejara bien su 'patrocinio', Greville planteó a Emma el desafío de dominar una identidad plácida y respetable. Siempre dispuesta a aprovechar una oportunidad de superación personal, respondió con una completa actuación de la virtud, en sus palabras, convirtiendo a 'la Emma salvaje e irreflexiva' en 'una filósofa seria y reflexiva'.

Emma Hamilton de George Romney

La habilidad y el éxito de Emma para interpretar los deseos de Greville fueron igualados por su llamativa belleza, un bien valioso en el mundo conocedor y caballeroso de Greville, y uno que él trató de explotar. En abril de 1782, la llevó a ser pintada por George Romney, el retratista más de moda de Londres. Este podría haber sido un breve compromiso para un artista ocupado. En cambio, entre ese año y 1791, Romney se embarcó en más de 70 pinturas de una mujer que se convirtió en su mayor musa.



Emma Hamilton como Bacchante por George Romney

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La importancia de Emma para Romney operaba en muchos niveles. Para empezar, ella era desconocida. Los clientes típicos de Romney eran miembros de la élite británica: figuras poderosas e influyentes que se sintieron atraídas por su condición de artista de moda pero que, sin embargo, esperaban ser representadas en términos convencionales y respetables. Una chica de origen humilde, Emma podría ser objeto de una inspiración pictórica y experimentación sin restricciones. Sin embargo, el anonimato fue solo el comienzo. Emma no era simplemente hermosa; también era una intérprete natural y desinhibida con un don para capturar expresiones y personajes dramáticos. A través de esta poderosa combinación de cualidades, Emma permitió a Romney realizar sus propias ambiciones artísticas hasta un punto que quizás ningún otro modelo en su carrera pudo igualar. Seguramente es esta cualidad catalizadora lo que la hacía tan fascinante para él. Ciertamente, pronto se había graduado de ser simplemente una modelo y podría ser más exacto verla como la colaboradora creativa de Romney.

Emma como sensibilidad, la colección Jean Kislak



En el proceso, Emma y Romney formaron una amistad larga, cercana y de confianza. Estaban unidos por antecedentes humildes y provincianos, y por el hecho de que ninguno tenía educación formal. La partida de Emma a Italia en 1786 fue un duro golpe para Romney, que se hundió en la depresión. A diferencia de la naturaleza vibrante de Emma, ​​a él lo definía la melancolía reflexiva. A menudo retraído y desconfiado, su cálida relación con ella es clara y su colaboración fue energizante y productiva. Su dolor por su ausencia refleja el papel significativo e inspirador que desempeñó en su vida creativa.

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