Sr. Turner y Sra. Somerville

Localización Observatorio Real

29 Oct 2014



A principios de este año, la exitosa exposición Turner and the Sea del Museo Marítimo Nacional mostró a uno de los artistas más grandes de Gran Bretaña, el pintor del siglo XIX Joseph Mallord William Turner, centrándose en su fascinación por los temas marinos. Por lo tanto, el Museo Marítimo era un lugar obvio al que acudir en busca de consejos históricos y artísticos para el equipo detrás Señor Turner , La nueva película de Mike Leigh sobre la vida del pintor, que actualmente está recibiendo elogios de la crítica. Sin embargo, quizás lo más sorprendente es que los astrónomos del Observatorio Real también fueron llamados para ayudar entre bastidores en la película. ¿Cuál es la conexión entre la astronomía y uno de los más grandes pintores de la historia del arte británico?

Londres de Greenwich, 1811. Aguafuerte y mezzotint según un óleo de J.M.W. Turner, en la colección del Museo Marítimo Nacional.

La respuesta se encuentra en el mundo intelectual de principios del siglo XIX, donde en muchos sentidos había mucha menos separación entre las artes y las ciencias que en la actualidad. Como pintor conocido, Turner se movió en los mismos círculos que muchos otros artistas, escritores y músicos, pero también con científicos e inventores como Richard Owen , Michael Faraday y Humphry Davy . Entre ellos se encontraba el innovador erudito y escritor científico. Sra. Mary Somerville . Mary, hija de un vicealmirante, nació en Jedburgh en las fronteras escocesas en 1780. En muchos aspectos, llevó la vida de una dama de sociedad convencional, se casó dos veces, dirigió con éxito una casa y crió una familia. Pero su mente inquisitiva se negó a ceñirse a las convenciones y, con una combinación de talento y fuerza de voluntad, también logró educarse a un alto nivel en matemáticas, astronomía y otras ciencias, a pesar de que estos se consideraban intereses muy inadecuados para una mujer respetable. en el momento. En la década de 1820, la Sra. Somerville fue ampliamente reconocida en Gran Bretaña y en el extranjero como una autoridad líder en astronomía y matemáticas. Su habilidad para explicar ideas científicas complejas de forma clara y accesible fue especialmente elogiada: tradujo Pierre-Simon Laplace 'La gran obra astronómica Mécanique Céleste del francés al inglés, traduciéndola al mismo tiempo del álgebra al lenguaje común'. Amiga de María, la escritora María Edgeworth , dijo que mientras su cabeza está entre las estrellas, sus pies están firmes sobre la tierra. En 1826 su papel, Las propiedades magnéticas de los rayos violetas del espectro solar, fue presentado en el Sociedad de la realeza - aunque como a las mujeres no se les permitía asistir a las reuniones de la Sociedad en ese momento, su esposo lo leyó en su nombre. Mary estaba interesada en una posible conexión entre el magnetismo y la parte violeta del espectro solar, dos fenómenos que se apoderaron de la imaginación científica de la época. Su minucioso experimento utilizó un prisma para separar el componente violeta de la luz solar y enfocarlo en una aguja de acero. Para probar si la aguja había sido magnetizada, la hizo flotar en un plato con agua para ver si respondía a un campo magnético moviéndose como el puntero de una brújula.





PrismaPrisma de vidrio que perteneció a la familia Herschel y ahora forma parte de la colección del Museo Marítimo Nacional. Prismas como este pueden dividir la luz solar en su espectro de colores constituyente, y Mary Somerville habría hecho uso de un equipo similar para sus experimentos con la luz violeta.

Sus resultados parecían mostrar que la aguja efectivamente se magnetizó por su exposición a la luz violeta, aunque con el equipo disponible en ese momento era difícil estar absolutamente seguro. Ciertamente, no es difícil ver cómo un experimento sobre las propiedades del color y la luz sería de interés para un pintor como el Sr.Turner y la película de Mike Leigh hace referencia a los mundos entrelazados del arte y la ciencia del siglo XIX con una escena fascinante en la que la Sra. Somerville visita la casa de Turner. estudio para darle una demostración. Para ayudar a crear la escena, el consultor de investigación de la película. Jacqueline a caballo y actriz Lesley Manville visitó el Observatorio Real el año pasado para descubrir cómo Mary pudo haber abordado su demostración y tener una idea de cómo los científicos intentan explicar sus ideas al público. Nos divertimos mucho leyendo la descripción original paso a paso de Mary de su experimento con la luz violeta y también tratando de imaginar la emoción de ser parte de su círculo de amigos artísticos y científicos. Por supuesto, Señor Turner es un drama y no un libro de texto de historia (o ciencia), por lo que me fascinó ver qué tipo de personaje crearía Lesley, basado en descripciones contemporáneas junto con su propia visión e imaginación. Al final, me alegró mucho ver su actuación en la película, que presenta a Mary como una figura vivaz y carismática rebosante de entusiasmo y curiosidad. Nunca sabremos exactamente cómo era Mary Somerville en la vida real, pero la interpretación de Lesley parece un tributo apropiado y afectuoso a un personaje extraordinario.

Mary Somerville (Lesley Manville) se prepara para demostrar su experimento con luz violeta a J.M.W. Turner (Timothy Spall) y su familia (Paul Jesson y Dorothy Atkinson) en la película de 2014 de Mike Leigh, Mr Turner.



Turner sin duda habría tenido muchas oportunidades de discutir las últimas ideas científicas de la época y su biógrafo James Hamilton argumenta que algunos de estos podrían tener encontró expresión en sus pinturas . Hamilton incluso sugiere que Turner puede haber hecho referencia a su amistad con Mary Somerville y su artículo de 1826 sobre magnetismo y luz violeta en la pintura de 1829. Ulises burlándose de Polifemo , en el que aparece un tono violeta pálido en el cielo hacia el norte, la dirección a la que se atrae la aguja magnética de una brújula. Más tarde, Mary se retractó de su afirmación de que los rayos violetas podían magnetizar una aguja de acero cuando más experimentos no dieron el mismo resultado, exactamente como lo haría cualquier científico moderno cuando haya nuevas y mejores pruebas disponibles. Pero su lugar en la historia ya estaba asegurado. Revisando el libro de Mary Sobre la conexión de las ciencias físicas en 1834, William Whewell acuñó por primera vez la palabra científico, y una edición posterior del mismo libro ayudó a alentar a los astrónomos a buscar, y finalmente descubrir, el octavo planeta, Neptuno. los Somerville College de la Universidad de Oxford lleva el nombre de María y, junto con Caroline Herschel , también se convirtió en la primera mujer miembro de la Real Sociedad Astronómica . En su encuentro ficticio en la película de Mike Leigh, Mary felicita al Sr. Turner por ser un hombre de gran visión, cuyo arte nos ayuda a ver el universo como realmente es. Se podría elogiar de manera similar a la pionera Sra. Somerville. En una película sobre el poder y la belleza del arte, es bueno ver que la maravilla y la emoción de la ciencia también reciben tanta prominencia. En el video a continuación se puede ver una idea de las extraordinarias longitudes que se tomaron para garantizar que Turner fuera lo más preciso posible, donde el equipo recrea su Queen Anne Street Gallery.