'El libro más ingenioso que he leído en mi vida' Pepys y Micrographia

Localización Museo Marítimo Nacional

18 de ene. De 2016



Micrographia de Robert Hooke abrió un mundo completamente nuevo de maravillas nunca antes vistas. La historiadora de la ciencia, Felicity Henderson, analiza el fascinante libro y cómo asombró por completo a Samuel Pepys.

Mientras visitaba a su librero en un día helado a principios de enero de 1665, Pepys notó una copia de Robert Hooke's Micrografía , 'que', registró Pepys en su diario, 'es tan bonito que ahora lo hago a medida'. Como muchos otros lectores después de él, Pepys se sintió atraído inmediatamente por los hermosos grabados impresos en Micrografía , el primer libro de microscopía completamente ilustrado del mundo. Cuando recogió su propia copia a finales de mes, Pepys estaba aún más satisfecho con el libro, y lo calificó como 'una pieza de lo más excelente'. . . de lo que estoy muy orgulloso '. La noche siguiente se sentó hasta las dos de la noche leyéndolo y lo votó como 'el libro más ingenioso que he leído en mi vida'. Dibujo de Robert HookeAsí, Pepys fue una de las primeras personas en explorar el extraño nuevo mundo de los objetos microscópicos descrito por Hooke. Micrografía fue el resultado de varios años de investigación microscópica, gran parte de la cual Hooke había presentado en reuniones de la Royal Society. Las observaciones de insectos y material vegetal se intercalaron con elementos cotidianos como telas tejidas, plumas, cabello, arena y las chispas ardientes que saltaban de un pedernal golpeado con acero. En el texto adjunto, Hooke sugirió cómo las estructuras microscópicas del mundo natural podrían determinar las propiedades de los materiales y permitir que los cuerpos de los insectos lleven a cabo tareas específicas. Por ejemplo, su descubrimiento de que el corcho está hecho de pequeñas 'células' individuales parecía explicar la flotabilidad del corcho y por qué se contrae bajo presión: Hooke pensó que cada célula podría contener aire que podría comprimirse ligeramente por fuerza externa. Pero Micrografía era mucho más que un libro de texto científico. Como una de las primeras publicaciones patrocinadas por la nueva institución científica de Londres, la Royal Society, Micrografía intentó una tarea mucho más audaz: persuadir a los lectores de que vean el mundo de manera diferente. La primera ilustración muestra la punta de una aguja, el borde de una navaja y un punto impreso. Vistos a través del microscopio de Hooke, estos objetos aparentemente finos y afilados son desafilados, picados y dentados. Los artefactos hechos por el hombre son cosas groseras y mal formadas que no pueden competir con la belleza y precisión del mundo natural. Las llamativas ilustraciones del libro refuerzan este punto, yendo mucho más allá de lo que se requeriría para una explicación científica, sorprendiendo a los lectores con 'una pulga del tamaño de un gato', como le comentó un contemporáneo a un amigo. Pepys puede haber quedado impresionado por Micrografía porque él mismo tenía un microscopio, 'una chuchería de lo más curiosa' que le había costado cinco libras y diez chelines, 'un gran precio'. Él y su esposa habían hecho sus propias y laboriosas observaciones 'con gran placer, pero con gran dificultad'. Quizás debido a esto, Pepys conservaba un profundo respeto por Robert Hooke. Solo tres semanas después de la primera lectura Micrografía se convirtió en miembro de la Royal Society y asistió a una cena posterior a la reunión en la que, por encima de todos los demás caballeros-filósofos presentes, clasificó al 'Sr. Hooke, que es el más, y el que menos promete, de todos los hombres del mundo que he visto jamás ”.

Para ver Micrografía y descubra más sobre el papel de Samuel Pepys como presidente de la Royal Society visite Samuel Pepys: Plague, Fire, Revolution