'En una condición sumamente hermosa y próspera': Samuel Pepys’s Health

Localización Museo Marítimo Nacional

07 dic 2015



rey de inglaterra 1500

Nuestro curador Kristian Martin analiza la salud de Pepys, incluidos cálculos en la vejiga, resacas y recesos de emergencia para ir al baño en una chimenea.

En su diario, Samuel Pepys nos ofrece un detallado comentario sobre el estado de su salud. Las páginas revelan resfriados, hematomas, viento atrapado, estreñimiento, diarrea, resacas, forúnculos, úlceras y dolores y molestias generales. Aunque tomó purgas, píldoras y pociones para sus quejas menores, tal vez sea injusto llamar hipocondríaco a Pepys y cualquier preocupación que tuviera con su bienestar (las primeras palabras de su diario se refieren a que goza de 'buena salud') son comprensibles considerando el trascendental y arriesgado procedimiento quirúrgico al que se sometió al principio de su vida.

'Me cortaron de la piedra' - Pepys y su cálculo de la vejiga

A Pepys le molestaron los cálculos en la vejiga y los riñones desde una edad temprana. Fue una dolencia que también afectó a su madre, tío y hermano. Sufría continuamente de 'ataques de piedra' hasta que, a la edad de 25 años, no pudo soportar más el dolor y recurrió al cuchillo del experto cirujano Thomas Hollier. En la casa de su primo el 26 de marzo de 1658, sin anestesia, antiséptico o analgésico, Pepys fue amarrado y Hollier le practicó una litotomía: sacar rápidamente una piedra de su vejiga del tamaño de una bola de billar a través de una incisión de tres pulgadas entre el escroto y el ano. . Sorprendentemente, Pepys resistió el impacto y la infección, y se recuperó de la operación en solo cinco semanas. Era muy consciente de su fortuna: guardó con orgullo su piedra de la vejiga como un recuerdo espantoso y celebró el éxito de la operación con un banquete o 'fiesta de piedra' en su aniversario durante unos buenos años. Aunque hubo algunas complicaciones asociadas (la herida nunca se curó adecuadamente y la operación pudo haberlo dejado infértil), Pepys permaneció relativamente libre de dolor y cálculos, además de episodios esporádicos de dolor en los testículos que atribuyó a `` apretarme en un entrenador ''. . Es interesante pensar en lo que pudo haber sido: si Pepys hubiera muerto como consecuencia del procedimiento ese día no habría ningún diario y estaría casi olvidado para la historia.

'Mis ojos comienzan a fallarme' - la vista de Pepys

A partir de abril de 1662, Pepys comenzó a mencionar en su diario problemas con la vista. Sufría de ojos llorosos y dolorosos y dolores de cabeza que inicialmente atribuyó a un exceso de alcohol. Sin embargo, a medida que la situación empeoraba en los años siguientes, se convenció de que le fallaba la vista y de que iba camino de la ceguera. Llegó a la conclusión de que sus problemas se debían a la tensión de 'mirar durante tanto tiempo a la luz de las velas sobre un papel blanco'. En junio de 1668, la situación había empeorado tanto que escribió: `` No podía hacer nada a la luz de las velas, mis ojos estaban tan mal ahora que debía seguir un consejo o quedarme ciego ''. Para aliviar los síntomas, probó anteojos de color verde, especiales. lentes y, en última instancia, gotas para los ojos siguiendo el consejo del destacado oftalmólogo Dr. Daubeny Turberville. Estos tuvieron poco efecto, por lo que Pepys intentó reducir la cantidad de escritura que estaba haciendo, lo que incluía detener su diario. Su última entrada, el 31 de mayo de 1669, dice, 'y así termina todo lo que dudo que alguna vez pueda hacer con mis propios ojos en el mantenimiento de mi diario ... habiendo hecho ahora tanto tiempo como para deshacer mis ojos casi siempre que tomo una pluma en la mano '. Pepys no se quedó ciego; Es probable que tuviera hipermetropía y astigmatismo leve y, aunque continuó escribiendo correspondencia y volvió brevemente a escribir diarios breves, es interesante pensar qué más habría revelado la continuación de su 'gran' diario sobre su vida y veces.

'Yo en constante buena salud': la salud de Pepys en contexto

Muchas de las dolencias de Pepys no eran infrecuentes en el siglo XVII, cuando la salud, la higiene y la transmisión de enfermedades no se entendían completamente. De hecho, según los estándares de la época, Pepys parece haber estado bastante sano durante los años del diario; nunca estuvo confinado en su cama por un día, evitó la Gran Plaga y recibió poca atención de su médico Alexander Burnet. Sin embargo, los informes cándidos y memorables de sus quejas y sus consecuencias nos dan una impresión algo distorsionada de su salud durante esos años. Por ejemplo, en septiembre de 1665, con personas muriendo de peste bubónica en la ciudad, Pepys informa sobre un incidente de salud vergonzoso mientras buscaba refugio en Greenwich: `` Me fui a la cama, y ​​por la noche me sentí muy afligido (supongo que a partir de algún incidente reciente). ropa de cama húmeda que me puse esta noche); y buscando un orinal, no había ninguno ... así que me vi obligado en esta casa extraña a levantarme y cagar en la chimenea dos veces '. La imagen es incómodamente hilarante. Para obtener más información sobre Pepys y la salud y la medicina del siglo XVII, visite nuestra exposición Samuel Pepys: Plague, Fire, Revolution