Matemáticas, navegación e imperio

Reevaluación del legado de John Dee



08 Jul 2019

John Dee (1527-1609) fue un filósofo y erudito cuyo trabajo durante el período Tudor ha sido eclipsado por sus supuestas actividades hechiceros y ocultistas. Es mejor conocido por tener conversaciones con ángeles a través de su adivino Edward Kelley, sus intereses en la astrología, la alquimia, la reforma del calendario y sugerir la fecha de la coronación de la reina Isabel I. Por lo que John Dee puede no ser tan conocido es por su influencia en la navegación inglesa y por ser la primera persona en acuñar el término 'Imperio Británico'.





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Mediante el uso de libros nuevos y raros de nuestra colección, que puede ver a pedido en la Biblioteca Caird y el Archivo de los Museos Reales de Greenwich, esta publicación le brinda una idea de las ideas menos conocidas que John Dee buscó implementar en la última parte. del período Tudor.

Por Alex Grover, curador asistente



Jornada de puertas abiertas de la biblioteca y el archivo de Caird

Retrato de John Dee (1527-1609)

Retrato de John Dee (1527-1609) ( ID de RMG : PAD0097)



Navegación y matemáticas durante el período Tudor

El conocimiento de la navegación en Inglaterra a mediados del siglo XVI era limitado en comparación con otras naciones europeas. La mayor parte del comercio procedente de Inglaterra se extendió hasta Islandia y las regiones costeras de los Países Bajos, pero muy raramente a otros lugares como las Azores, el Mediterráneo y la región del Báltico. Se basó en gran medida en el arte del pilotaje, que se centró en, como sostiene el historiador David Waters, ' conociendo perfectamente de vista todos los cabos, puertos y ríos que se encuentran, cómo se levantan y cómo surgen desde el mar ’.

Sin embargo, la navegación por los océanos requería una comprensión de las matemáticas. El historiador Benjamin Wooley sostiene que algunos círculos de la sociedad Tudor sospechaban de un tema que analizaba la relación entre los números y las estrellas, viéndolo como una puerta de entrada a la magia demoníaca. Como resultado, muchos textos matemáticos se quemaron en el período Tudor. Esta sospecha de las matemáticas estaba relacionada con la percepción de que, debido a que teníamos todo lo que necesitábamos en casa o en un viaje corto a las zonas costeras de Europa, no había interés en expandir la navegación en su sentido más amplio a través del uso de las matemáticas.

Esta actitud comienza a cambiar a partir de mediados del siglo XVI. Ya un astrólogo entusiasta, los estudios de John Dee en el extranjero en la Universidad de Lovaina lo habían llevado a entrar en contacto con cosmógrafos famosos como Gemma Frisius y el cartógrafo Gerardus Mercator, lo que profundizó sus conocimientos matemáticos. Mercator y Dee establecieron tal relación que Dee trajo dos de los globos de Mercator y varios instrumentos astronómicos y los entregó a la Universidad de Cambridge para que los usaran sus eruditos y compañeros. Lamentablemente, estos instrumentos ya no existen.



Esto estimuló a más académicos a aprender más sobre la navegación y alentó a otros a solicitar al gobierno más fondos y educación. Cortesanos y exploradores influyentes como Humphrey Gilbert solicitaron la fundación de una 'Academia en Londres para la educación de los pupilos de Su Majestad y otros jóvenes de la nobleza y los caballeros'. Gilbert creía que esta academia, entre otras cosas, podría usarse para capacitar a los futuros servidores de la Corona en aritmética, geometría, cosmografía, cartografía y el arte de la navegación.

Dee, en su calidad de tutor de navegación para los comerciantes de la Compañía Muscovy y en conferencias a sus estudiantes en su casa de Mortlake, ya había estado enseñando lo que Gilbert pedía desde mediados de la década de 1560. Pudo defender las matemáticas (y la navegación por asociación) a una audiencia más amplia al escribir el prefacio de la primera traducción al inglés de Henry Billingsley del trabajo del matemático griego Euclides ' Elementos de geometría (1570)’.

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Página de título para el prefacio matemático de los elementos de geometría de Euclides de Megara 1570



Página de título para el prefacio matemático de los elementos de geometría de Euclides de Megara 1570 ( ID de RMG : PBD0532)

En su Prefacio matemático Dee clasifica las artes matemáticas y proporciona definiciones para cada una. Él define la navegación como ' cómo por el mejor camino más corto, por la mejor dirección, y en el menor tiempo, un barco suficiente ... ser conducido '. Esto, junto con las definiciones de geografía, hidrografía y astronomía, tenía la intención de mostrar que las matemáticas tenían muchos usos en el mundo, como la topografía y la fabricación de mecanismos; se dice que Dee hizo un escarabajo mecánico gigante para una obra de teatro mientras estudiaba en Cambridge, que supuestamente asombró a la audiencia.

Dee también usó el texto para argumentar que las matemáticas no necesariamente merecían su mala reputación.

¿Cuántos artífices comunes hay, en estos reinos de Inglaterra e Irlanda, que se ocupan de Número, Regla y Cumpasse? Quienes con su propia Habilidad y experiencia, que ya tenían, serán capaces (por estas buenas ayudas de una información) de encontrar y deuise, nuevas obras, extrañas locomotoras e instrumentos: ¿para diversos fines en el Common Wealth? o por placer privado? ¿Y para el mejor mantenimiento de su propiedad ?.

Aunque este prefacio se desvanecería un poco en la oscuridad, fue ampliamente leído por muchos en el siglo XVII, incluido el filósofo natural John Wilkins quien, inspirado por el trabajo de Dee, escribió 'Mathematical Magick', uno de los libros favoritos de Isaac Newton.

Alrededor del tiempo en que el Prefacio matemático Se publicó, los descubrimientos de materias primas como el oro y las especias estaban ayudando a incrementar la riqueza y la influencia de potencias continentales como España y Portugal. Acosada por deudas y enfrentada a una competencia cada vez mayor en el comercio, en parte debido a la pérdida del puerto comercial inglés de Calais durante el reinado de la reina María, Inglaterra se estaba volviendo más consciente de las deficiencias de una isla que necesitaba extender su perspectiva más allá del continente y hacia el nuevo mundo prácticamente inexplorado de América del Norte.

Las ambiciosas ideas de Dee

Dee tuvo otra oportunidad de vincular la navegación con las ambiciones imperiales de Gran Bretaña a través de su libro ' Los memoriales generales y raros que pertenecen al perfecto arte de la navegación (1577) ». Es un texto que se ha desvanecido en la oscuridad, y su influencia es difícil de medir ya que la mayoría de las historias Tudor no comentan sobre él. Sin embargo, es significativo porque es una de las primeras referencias impresas a la idea de un Imperio Británico. Dee escribió cuatro volúmenes con este nombre pero, desafortunadamente, solo el primero sobrevive en forma completa en varias bibliotecas y archivos, incluido el nuestro. Biblioteca Caird .

En este libro, Dee presenta sus argumentos para construir y financiar una gran armada. Inglaterra fue uno de los pocos países con una flota permanente de barcos militares. Sin embargo, esta flota comprendía solo 34 barcos (menos del 20% del tamaño de la flota española), casi un tercio de los cuales no valía la pena mantener cuando Isabel I subió al trono. Dee llama a la expansión de esta flota la 'llave maestra' del Imperio Británico y enumera una amplia variedad de beneficios como:

  • Facilitar la adquisición de productos básicos para la mejora y el aumento de la riqueza de Inglaterra.
  • Proteger la flota mercante de piratas y posibles agresores extranjeros, que Dee enumera como Francia, Dinamarca, Escocia y España.
  • Dar a los hombres jóvenes del país un propósito, en el que pudieran aprender un nuevo conjunto de habilidades y también reducir la cantidad de hombres actualmente inactivos dentro del país.

A pesar del enfoque en la navegación en este libro, la fascinación de Dee por la astrología y el simbolismo impregna el trabajo. A través de varias fuentes, Dee creía que parte de América del Norte en poder de los españoles ya había sido colonizada previamente por los ingleses, primero por Arturo, rey de los británicos en el 530 d.C. y, en segundo lugar, por el príncipe galés Madoc Owain Gwynedd en 1170 d.C. Al colonizar América del Norte, Dee creía que Inglaterra restauraría el Imperio de Arturo. El simbolismo es más frecuente en un jeroglífico que aparece en la portada de Memoriales generales .

Página de título de los monumentos generales y raros relacionados con el perfecto arte de la navegación (1577)

Página de título de los memoriales generales y raros que pertenecen al perfecto arte de la navegación (1577) ( ID de RMG : PBD3580)

Muestra a la Reina Isabel al timón de un barco mirando las tierras que han sido absorbidas por el nuevo Imperio Británico. Dee va aún más lejos en este jeroglífico al tener la Luna, el Sol, las estrellas y una esfera brillante que lleva el tetragrammaton, un conjunto de cuatro letras hebreas que representan el nombre de Dios. Todos estos símbolos en la página están diseñados para sugerir que las ambiciones de Isabel tenían la bendición divina.

La propia Elizabeth no apoyó públicamente las propuestas de Dee por temor a represalias españolas y portuguesas. Algunos miembros de la corte isabelina también se sentían incómodos con el interés de Dee por la astrología y el ocultismo. Sin embargo, la Reina permitió en privado a otros explorar las Américas, posiblemente influenciada por el texto de Dee. El estímulo privado de Isabel condujo a numerosas expediciones durante la última parte de su reinado (incluidas las expediciones de Martin Frobisher de finales de la década de 1570 que Dee apoyó financieramente y como asesor de navegación) y también un intento de colonización en la isla Roanoke en América a finales del siglo XVII.century.

Mapa del Polo Norte de principios del siglo XVII dibujado por Geradus Mercator

Mapa de principios del siglo XVII del Polo Norte dibujado por Geradus Mercator ( ID de RMG : G282: 1/6)

La reputación y el legado de Dee

El renombre de John Dee como matemático y defensor de la navegación se vería ensombrecido por su reputación como hechicero y su participación en las actividades ocultistas. Aunque muchas de sus ideas no fueron aceptadas, otras contribuyeron a sentar las bases de las ambiciones imperiales de Gran Bretaña. los Prefacio matemático ayudó a animar a una nueva generación de matemáticos a finales del siglo XVI y Memoriales generales puede verse como una de las primeras piezas de propaganda de la marina y del papel de Inglaterra en un mundo cambiante.

Para coincidir con esta publicación de blog, presentaré estos artículos como parte de nuestra jornada anual de puertas abiertas de la biblioteca de Caird. Vea estos y muchos más en exhibición el sábado 20 de julio de 2019, donde mostraremos los tesoros escondidos de la biblioteca marítima más grande del mundo.

Sugirió lecturas

Parry, Glyn, El Arch prestidigitador de Inglaterra: John Dee (2011) Yale University Press, Londres

Aguas, David, El arte de la navegación en Inglaterra en tiempos isabelinos y tempranos de Stuart (1978) Fideicomisarios del Museo Marítimo Nacional, Greenwich

¿Cómo se llama la línea de longitud de 0 grados?

Wooley, Benjamín, The Queens Conjurer: La vida y la magia de John Dee (2002) Flamingo Press, Londres