Adaptación de estrategias basadas en el lugar a la escala del mercado

Durante gran parte de su historia, la filantropía basada en el lugar y las políticas públicas se han definido como sinónimos de los esfuerzos contra la pobreza basados ​​en el vecindario. Sin embargo, las propias estrategias basadas en el lugar adoptan varios enfoques diferentes. Algunos tienen como objetivo mejorar los vecindarios, abordando las fallas del mercado localizadas mejorando los entornos físicos y económicos en los vecindarios pobres a través de regulaciones, créditos fiscales y subvenciones para el desarrollo de viviendas económicas y asequibles. Otros se enfocan en brindar servicios a familias en comunidades de bajos ingresos para ayudarlas a satisfacer sus necesidades básicas o acceder a mejores oportunidades laborales y de educación local. Y otros buscan expandir las oportunidades brindando a los residentes de bajos ingresos de vecindarios con dificultades un conjunto más amplio de opciones, relacionadas con la vivienda, el trabajo o la educación, a través de herramientas como vales de vivienda, transporte especializado o escuelas charter / magnet y otras políticas de inscripción especializadas. .



Como señala esta monografía, varias décadas de esfuerzos centrados en el vecindario han revelado las limitaciones de la filantropía y las políticas públicas que trabajan principalmente a esa pequeña escala geográfica. Los vecindarios no son sistemas cerrados, las personas y el capital fluyen hacia y desde ellos constantemente. Y su tamaño no se compara con las fuerzas cada vez más globales que impactan en las oportunidades económicas y la prosperidad.

Estas lecciones tienen dos implicaciones para los líderes en filantropía y políticas públicas. Primero, las iniciativas basadas en el lugar deben involucrar al mercado para hacer una mella significativa en la mejora de las oportunidades para las personas de bajos ingresos. En segundo lugar, hacerlo requiere intervenir a diferentes escalas, según la naturaleza de la oportunidad del mercado.





Estos sentimientos se están moviendo hacia la corriente principal. Más donantes y formuladores de políticas han comenzado a trabajar deliberadamente para conectar iniciativas centradas en los vecindarios con esfuerzos de planificación integrales más amplios que operan a nivel urbano o regional en general. Como se cita a Bart Harvey en el Capítulo 3, tales vínculos permiten a los líderes locales… pensar en su vecindario dentro de un contexto más amplio y aprender cómo integrar inversiones privadas. Este enfoque reconoce que las regiones, las áreas metropolitanas, son las unidades fundamentales en las que se organiza nuestra economía moderna. Las áreas metropolitanas atraen y concentran los ingredientes clave que permiten a las empresas, los trabajadores y las instituciones producir bienes y servicios, y en última instancia, empleos y riqueza, que impulsan a una nación y sus comunidades. Como señaló recientemente un líder en el noreste de Ohio, la gente vive en vecindarios, no en regiones. Debemos fortalecer los activos de la comunidad y conectarlos a la economía regional.

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Si bien los esfuerzos centrados en el mercado no son suficientes para reducir la pobreza, basta con presenciar la desconexión entre el crecimiento económico reciente y los salarios de la mitad inferior de la población de EE. UU., No obstante, son una base necesaria para el alivio sostenible de la pobreza. De hecho, en todos los niveles geográficos (vecindario, regional, nacional), la tasa de empleo general es uno de los predictores más sólidos de la pobreza. De hecho, el capítulo 3 reconoce que ... la economía de mercado se está convirtiendo en un principio organizador para la mayoría de las iniciativas [basadas en el lugar], un tema central que atraviesa todas ellas independientemente de los resultados en los que se centren.



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La próxima generación de estrategias inteligentes basadas en el lugar aprovecha el poder de los mercados para lograr mejores resultados sociales y económicos. Estas estrategias basadas en el mercado se enfocan no solo en producir (o atraer) empleos, sino también en generar empleos bien remunerados en industrias duraderas y garantizar que esos empleos sean directamente accesibles para los trabajadores, incluidas las familias y las empresas locales en las comunidades adyacentes. Este enfoque contrasta marcadamente con las estrategias convencionales en las que el consumo y la producción de vivienda impulsaron un auge y caída o simplemente distribuyeron recursos y gastos dentro de un área metropolitana sin ganancias netas para los residentes y las comunidades. La nueva ola de estrategias económicas que está tomando forma en las ciudades y áreas metropolitanas de todo el país se centra en:

• Refuerzo industrias avanzadas y habilidades del trabajador , posicionar lugares para la producción en las industrias manufactureras y de servicios más innovadoras, y brindar a los trabajadores más jóvenes, sin importar dónde vivan, las habilidades STEM que esas industrias demandan;

• Fomento de una nueva geografía de la innovación , capitalizando el aumento de la innovación abierta y la demanda de densidad, especialmente alrededor de eds y meds y otros grandes empleadores, para restaurar las economías de los barrios centrales urbanos;



• Incrementando comercio e inversión global , ayudar a los lugares a aprovechar las oportunidades de exportación e inversión que surgen de la urbanización mundial y el crecimiento de la clase media mundial para generar empleos bien remunerados;

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• Entrega infraestructura transformadora , diseñando, financiando y ejecutando proyectos de todo tipo (transporte, comercio, energía, agua, telecomunicaciones, obras públicas) en un sector que hoy sustenta más de 14 millones de empleos de calidad y es clave para conectar a trabajadores y vecindarios con oportunidades de mercado.

En resumen, en lugar de asumir una postura pasiva frente a las grandes fuerzas del mercado, las iniciativas emergentes basadas en el lugar están trabajando de manera proactiva para posicionar a las comunidades estratégicamente en medio de las rápidas corrientes globales, tecnológicas y demográficas. La promesa no es simplemente más empleos, sino mejores empleos e ingresos sostenidos que benefician directamente a un segmento más amplio de la población, incluidos los que viven en comunidades de bajos ingresos.



Si la gente vive en vecindarios y los mercados son regionales, ¿cuál es la escala adecuada de intervención para promover oportunidades económicas y reducir la pobreza? Asegurar que los lugares de menores ingresos se beneficien de iniciativas económicas más amplias a menudo requiere estrategias a diferentes escalas geográficas, dependiendo de la oportunidad de mercado en cuestión. Este es aún más el caso ahora que la mayoría de las personas de bajos ingresos en las áreas metropolitanas viven en suburbios en lugar de ciudades, donde el vecindario no es una geografía tan significativa para organizar y entregar políticas o financiamiento.

Tomemos, por ejemplo, la región del sur del condado de King dentro del Gran Seattle, que, junto con varios municipios suburbanos, comparten desafíos demográficos y económicos comunes. Tienen una población joven altamente diversa racial y étnicamente que exhibe tasas más altas de deserción escolar y menor rendimiento educativo que el resto de la región. En última instancia, esto actúa como una barrera para que sus residentes accedan a la gran cantidad de trabajos STEM que se están creando en otras partes de la región, y para aquellas comunidades que atraen trabajos de calidad con demanda de habilidades especializadas. Y las capacidades globales de la región en el sector aeroespacial, tecnología de la información y otros sectores de fabricación y servicios avanzados se ven cada vez más estresados ​​por la falta de trabajadores altamente capacitados, especialmente en el mercado local.

En lugar de abordar este tema escuela por escuela, o incluso distrito por distrito, las comunidades del sur del condado de King se unieron bajo la bandera del Proyecto de hoja de ruta . Este proyecto, con el apoyo del gobierno y la filantropía, funciona en siete distritos escolares en el sur del condado de King para compartir recursos, estrategias y datos, todos con el objetivo de mejorar el rendimiento de los estudiantes y preparar a los jóvenes de la subregión para la universidad y las carreras. Al intervenir a escala multijurisdiccional, el proyecto está trabajando para mejorar las perspectivas de una mano de obra futura compartida en todo el condado. Este es especialmente el caso dadas las altas tasas de movilidad entre distritos entre las familias allí.



En otros casos, un vecindario, o un conjunto de vecindarios, puede ser de hecho una escala lógica para promover nuevas oportunidades económicas. En Filadelfia, el área de University City está combinando sus activos en la enseñanza, la investigación y la medicina para convertirse en un centro de innovación y espíritu empresarial. Como parte de ese esfuerzo, Proyecto Vecindario de innovación de la Universidad de Drexel está desarrollando 12 acres de tierra subutilizada cerca de 30th Street Station en un área para vivir / trabajar / aprender. Este vecindario se encuentra junto a Mantua, el tercer vecindario con mayores dificultades económicas en Filadelfia. Respaldado por un federal Designación de zona de promesa para Mantua , Drexel ahora está trabajando para crear una nueva escuela primaria y secundaria centrada en STEM que capitalice la riqueza de las instituciones cercanas y está invirtiendo más en la seguridad pública local y los corredores minoristas para mejorar las oportunidades y la calidad de vida de los residentes locales. En este caso, la oportunidad de mercado se presta naturalmente a una intervención centrada en el vecindario.

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Las estrategias verdaderamente integrales pueden abordar las necesidades de los lugares de bajos ingresos en múltiples escalas geográficas. En la región de Chicago, World Business Chicago’s Plan de crecimiento económico y empleo está impulsando una serie de estrategias para mejorar la competitividad de la región. Estos incluyen inversiones en sectores prioritarios que son fuentes de buenos empleos, como manufactura avanzada, transporte y logística, impulsar el acceso de las empresas locales a los mercados globales y enfocar la fuerza laboral y los programas de educación superior en la demanda de empleo actual y proyectada. Otra de las estrategias pilares del plan busca desarrollar y desplegar los activos de los vecindarios desatendidos al servicio del plan de crecimiento general. En ese sentido, los vecindarios con dificultades económicas como Greater Chatham en el lado sur de Chicago están evaluando oportunidades para conectar negocios locales con cadenas de suministro en sectores de manufactura regional de alto crecimiento identificados por el plan. De manera similar, los municipios de South Cook County que enfrentan altas tasas de pobreza y dificultades económicas se han unido a través de la Asociación de fabricación ecológica de Calumet Apoyar la competitividad de la manufactura mediante la vinculación de empresas con trabajadores capacitados. Y a escala de la ciudad, Chicago realineó sus universidades de la ciudad de bajo rendimiento para preparar a los jóvenes de muchos vecindarios de bajos ingresos para carreras en uno de los sectores clave identificados en el plan, e involucró a la industria privada para ayudar a diseñar planes de estudio y proporcionar pasantías y aprendizajes. . Chicago también está preparada para lanzar una nueva 16 millas Autobuses de tránsito rápido línea que conectará los hogares a lo largo de la línea - 25 por ciento de los cuales no tienen automóvil - con dos corredores industriales emergentes, importantes centros laborales como el Distrito Médico de Illinois y más de 100 instituciones educativas.

Las iniciativas basadas en el lugar no pueden, ni deben, depender únicamente del mercado para aliviar la pobreza existente. Las estrategias complementarias para aumentar los salarios y los beneficios, o garantizar la salud y la seguridad públicas, son igualmente críticas. Sin embargo, en última instancia, las iniciativas deben comprometerse con la economía de mercado, que puede proporcionar una plataforma para la reducción sostenible de la pobreza. A medida que los financiadores y los formuladores de políticas conciben iniciativas basadas en el lugar, también deben diseñar sus comunidades objetivo geográficas para que coincidan con las oportunidades de mercado que creen que son más prometedoras para ayudar a los residentes de bajos ingresos.

Este ensayo es de un volumen de próxima aparición publicado por el Centro de Filantropía y Políticas Públicas de la USC, y fue preparado para la Priorizando el lugar conferencia del 4 al 5 de diciembre de 2014.