Expedición del Pasaje del Noroeste de Martin Frobisher 1576-78

En 1576, Martin Frobisher fue el primer explorador inglés en buscar el Pasaje del Noroeste, la vía marítima que une los océanos Atlántico y Pacífico.



Frobisher tardó cinco años en recaudar los fondos para el proyecto, y finalmente convenció a la Muscovy Company, un consorcio de comerciantes ingleses ansioso por descubrir el Pasaje del Noroeste con fines comerciales, para que autorizara la expedición. Hizo tres intentos en total, llegando al noreste de Canadá cada vez.

En su primer viaje, Frobisher llegó a Resolution Island, una de las muchas islas árticas canadienses deshabitadas, y pensó que podría haber encontrado la entrada al pasaje. En cambio, descubrió una bahía en el sur de la isla de Baffin, ahora conocida como Bahía Frobisher. En este viaje tuvo problemas con los nativos inuit que secuestraron a cinco de sus hombres: nunca más los volvieron a ver.





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Frobisher no regresó a Inglaterra con las manos vacías. Entre los artículos que trajo de regreso había un trozo de piedra negra 'tan grande como una barra de medio centavo', que al examinarlo en Londres, algunos pensaron que contenía oro.

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Segundo y tercer viaje

El potencial descubrimiento de oro fue suficiente para que los patrocinadores de Frobisher financiaran más viajes. En su segundo viaje en 1577, Frobisher regresó con 200 toneladas de mineral, que resultaron inútiles. Sin inmutarse, se envió un tercer viaje con una pequeña armada de barcos al año siguiente que regresaba con más de mil toneladas de mineral. Los hornos especialmente construidos en Dartford revelaron, sin embargo, que la flota de Frobisher no había traído nada más que 'oro de los tontos' (piritas de hierro, que aparecen como cristales cúbicos amarillos, cobrizos).



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