La brecha matrimonial: el impacto del cambio económico y tecnológico en las tasas de matrimonio

El informe de empleo de hoy brindó señales esperanzadoras de que el impulso continúa desarrollándose en el mercado laboral. La tasa de desempleo siguió bajando y las expansiones en las nóminas de los empleadores continuaron creciendo. Aunque todavía es demasiado alta, la tasa de desempleo bajó del 8,5 por ciento al 8,3 por ciento en enero. Las nóminas de los empleadores aumentaron en 243.000 puestos de trabajo en enero, y un promedio de 201.000 puestos de trabajo en los últimos tres meses, y el sector privado volvió a liderar el camino con 257.000 puestos de trabajo adicionales.



En los últimos meses, The Hamilton Project ha examinado las tendencias a largo plazo en las ganancias de pero y mujer , y las consecuencias de estas tendencias para familias y niños . Este mes continuamos explorando la relación entre las tendencias económicas y las familias estadounidenses.

En la actualidad, hay menos estadounidenses casados ​​que en cualquier otro momento en al menos 50 años. Las causas de esta tendencia y las consecuencias para el bienestar de los estadounidenses son, naturalmente, objeto de mucho debate. El nuevo libro de Charles Murray, Separarse: el estado de la América blanca, 1960-2010 , argumenta que el declive del matrimonio, y el declive concurrente del trabajo, es producto de cambios en los valores o normas sociales que han erosionado tanto la laboriosidad como los valores maritales.





Este argumento ignora cambios bien documentados en la demanda que han provocado que las ganancias de muchos estadounidenses disminuyan. El declive del matrimonio se concentra entre estos mismos estadounidenses. Una gran cantidad de evidencia vincula la disminución del empleo y los ingresos de los trabajadores menos calificados con la globalización, el cambio tecnológico y los cambios en las instituciones del mercado laboral, cambios más allá de la capacidad de control de los individuos sin importar cuáles sean sus valores.

Una de las razones más importantes por las que nos preocupamos por el matrimonio es la clara asociación entre matrimonio y pobreza: las mujeres y los niños en hogares monoparentales corren un riesgo particular de vivir en la pobreza y, de hecho, los ingresos familiares de la mitad de los niños del país han disminuido. tiempo extraordinario. En lugar de centrarse en cambiar los valores, un enfoque más eficaz para abordar tanto la pobreza como el matrimonio puede ser mejorar las oportunidades económicas para todos los estadounidenses, en particular para los trabajadores poco calificados y menos educados.



A medida que exploramos las consecuencias de la economía cambiante, también continuamos explorando la brecha de empleos, o la cantidad de empleos que la economía de los EE. UU. Necesita crear para volver a los niveles de empleo anteriores a la recesión y, al mismo tiempo, absorber a las 125,000 personas que ingresan al país. fuerza laboral cada mes.

El vínculo entre ingresos y matrimonio

Contrariamente a gran parte de la publicidad sobre el declive del matrimonio, hay resultados positivos que vale la pena señalar. En particular, muchos estadounidenses están esperando más tiempo para casarse debido a las oportunidades para que las mujeres sigan carreras fuera del hogar, debido a un mejor control sobre el momento de la maternidad y debido a la capacidad de ser más selectivas al elegir un cónyuge. Estos matrimonios que comienzan más tarde en la vida parecen más estables y es menos probable que terminen en divorcio, un resultado mejor desde cualquier perspectiva. El matrimonio tardío contribuye, en parte, a la disminución del número de personas casadas en un momento dado (ver Stevenson y Wolfers 2007 ). Sin embargo, también es probable que la combinación de la disminución del matrimonio y la disminución de las oportunidades económicas haya contribuido a peores resultados para algunas personas, y especialmente para algunos niños.



Los científicos sociales han postulado durante mucho tiempo una relación entre las oportunidades económicas y el matrimonio. William Julius Wilson, en Los verdaderamente desfavorecidos , argumentó que la disminución del matrimonio y el aumento de las familias monoparentales entre los negros urbanos era directamente una consecuencia de la disminución de la fortuna económica de los jóvenes negros. Las altas tasas de desempleo y encarcelamiento significaron que el grupo local de citas estaba poblado por hombres que no podían casarse, y el resultado fue que las mujeres eligieron vivir de forma independiente.

Esta historia resuena ampliamente hoy porque los cambios adversos en los mercados laborales han impactado recientemente a muchos estadounidenses: por ejemplo, en los últimos cuarenta años, los hombres de ingresos bajos y medianos, aquellos que experimentaron las mayores caídas en los ingresos reales a lo largo del tiempo, también experimentaron las mayores Disminución de sus posibilidades de casarse.

Ingresos, tasas de nupcialidad y hombres



En la década de 1970, la gran mayoría de los hombres de mediana edad estaban casados, independientemente de dónde se ubicaran en la distribución del ingreso. Si bien las tasas de matrimonio han disminuido en todos los ámbitos, la disminución es mucho más pronunciada entre los grupos de ingresos medios y bajos. La siguiente figura muestra tanto el cambio en los ingresos como el cambio en la proporción de hombres casados ​​por percentil de ingresos. La figura ilustra una fuerte correlación entre los cambios en los ingresos y los cambios en el matrimonio: los hombres que experimentaron los cambios económicos más adversos también experimentaron las mayores disminuciones en el matrimonio.

En el caso de los hombres de 30 a 50 años que se encuentran en el 10 por ciento superior de los ingresos anuales (un grupo que experimentó aumentos reales en los ingresos con el tiempo), el 83 por ciento está casado en la actualidad, una modesta disminución con respecto al 95 por ciento en 1970. Para el trabajador masculino medio (que experimentó una disminución en ingresos de aproximadamente el 28 por ciento), solo el 64 por ciento está casado hoy, frente al 91 por ciento hace 40 años. Y en el percentil 25 inferior de los ingresos, donde los ingresos han caído en un 60 por ciento, la mitad de los hombres están casados, en comparación con el 86 por ciento en 1970. Si bien la proporción de hombres que se han divorciado ha aumentado en la distribución de ingresos, un aumento en el La proporción de hombres que nunca se han casado es el factor que más contribuye a reducir las tasas de matrimonio.

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Ingresos, tasas de nupcialidad y mujeres

A diferencia de los hombres, las mujeres estadounidenses han experimentado grandes avances en el mercado laboral durante las últimas cuatro décadas. A medida que las mujeres han ganado más control económico sobre sus vidas, se les han ofrecido más opciones de las que tenían hace apenas unas décadas. Las oportunidades en el lugar de trabajo han permitido que las mujeres se vuelvan más independientes financieramente, haciendo que el matrimonio sea una necesidad económica menor.

En 1970, el 44 por ciento de las mujeres de 30 a 50 años no tenían ingresos independientes, en comparación con el 25 por ciento de las mujeres de hoy. Además, al mismo tiempo que más mujeres han ingresado a la fuerza laboral, las mujeres también han obtenido salarios más altos. El salario medio para las trabajadoras de 30 a 50 años ha aumentado de aproximadamente $ 19,000 en 1970 a $ 30,000 en 2010. Si combinamos el aumento del empleo y el aumento de los salarios para las trabajadoras, vemos grandes aumentos en los salarios en toda la distribución de ingresos.

Las crecientes oportunidades económicas para las mujeres han ido acompañadas de cambios en las tasas de matrimonio. El gráfico 2 subraya que, al igual que ocurre con los hombres, la disminución de las tasas de matrimonio no se distribuye de manera uniforme entre los niveles de ingresos. Las tasas de matrimonio se mantuvieron constantes o aumentaron para el 10 por ciento de las mujeres con mayores ingresos durante las últimas cuatro décadas. Por el contrario, el 70 por ciento inferior de las mujeres con ingresos vio caer sus tasas de matrimonio en más de 15 puntos porcentuales. Cambiar la participación en la fuerza laboral complica el cálculo de los cambios en los ingresos por percentil de ingresos para las mujeres, pero el gran aumento en las tasas de participación en la fuerza laboral es una ilustración simple de cómo estos patrones maritales se correlacionan con los cambios en los ingresos: casi la mitad de las mujeres no tenían ingresos independientes. hace años que.

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Es probable que las fuerzas económicas sean factores importantes en estos patrones. Para las mujeres en el extremo inferior del espectro económico, los avances en el lugar de trabajo les han brindado mayores oportunidades de independencia. Por otro lado, el alejamiento de las familias en las que los hombres ingresan a la fuerza laboral y las mujeres trabajan en el hogar tendría un impacto menor en las mujeres de altos ingresos, que ahora pueden optar por casarse por otras razones (ver Isen y Stevenson 2010 ; Gold en 1997 ).

Es importante comprender qué significan estos cambios para las familias estadounidenses. Un área de enfoque para los encargados de formular políticas es el aumento de hogares monoparentales y las consecuencias para los niños estadounidenses. De hecho, la creciente desigualdad de ingresos se debe en parte a cambios en la composición familiar: los niños nacidos en familias monoparentales son relativamente más pobres que los nacidos de parejas casadas, en particular los que tienen estudios universitarios y los que tienen ingresos dobles. en un análisis anterior del Proyecto Hamilton , mostramos que durante los últimos 40 años, los ingresos familiares han disminuido para la mitad de todos los niños estadounidenses, una tendencia alarmante para el futuro de nuestra nación.

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La brecha laboral de enero

En enero, nuestra nación sigue enfrentando una brecha de empleos de 11,7 millones. Los cambios en el empleo de este mes, así como las revisiones de las cifras de empleo por parte de la Oficina de Estadísticas Laborales, redujeron la brecha de empleos medida en aproximadamente 390.000. Estas revisiones reflejan un mercado laboral más fuerte de lo que predijeron las estimaciones anteriores.

El gráfico a continuación muestra cómo ha evolucionado la brecha de empleos desde el inicio de la Gran Recesión en diciembre de 2007, y cuánto tiempo tomará cerrar bajo diferentes supuestos para el crecimiento del empleo. La línea continua muestra el número neto de puestos de trabajo perdidos desde que comenzó la Gran Recesión. Las líneas discontinuas registran cuánto tiempo llevará cerrar la brecha de empleos bajo supuestos alternativos sobre la tasa de creación de empleos en el futuro.

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Si la economía agrega alrededor de 208,000 empleos por mes, que fue la tasa mensual promedio para el mejor año de creación de empleos en la década de 2000, entonces será necesario hasta noviembre de 2023 (11 años y 9 meses) para cerrar la brecha de empleos. Dada una tasa más optimista de 321,000 empleos por mes, que fue la tasa mensual promedio para el mejor año de creación de empleos en la década de 1990, la economía alcanzará los niveles de empleo previos a la recesión en enero de 2017, no por otros cinco años.

Conclusiones

A medida que los trabajadores enfrentan una desaceleración económica prolongada, Estados Unidos también puede enfrentar desafíos relacionados en otros frentes. Muchos factores han contribuido a la relación cambiante entre los ingresos y el matrimonio. Los patrones que han surgido tienen importantes implicaciones económicas y sociales para el bienestar de las personas y las familias. Más notablemente, la desigualdad de ingresos de los padres entre los niños ha aumentado dramáticamente durante los últimos treinta y cinco años, creando un campo de juego desigual para las generaciones futuras.

No existe una fórmula mágica para cerrar la brecha matrimonial, pero quizás el enfoque más prometedor para mejorar los resultados familiares es centrarse en los factores económicos subyacentes que contribuyen al cambio radical en el matrimonio y la estructura familiar. Las inversiones en educación y capacitación ayudarían a que los estadounidenses vuelvan a trabajar en empleos bien remunerados, promoviendo la seguridad económica que puede conducir a más y mejores matrimonios, y mejores oportunidades para los hijos de esos matrimonios. En la economía global actual, la competencia por el empleo se ha vuelto feroz y debemos actuar para preparar a los trabajadores estadounidenses para los trabajos del futuro. Una economía fuerte es una base sólida para un tejido social fuerte.