Made in America: cómo la celebración de la cultura musulmana en el Museo de los Niños de Manhattan alimenta la mente y el corazón de los niños

Veinte niños se sientan en el patio en miniatura frente a una mezquita central construida con hermosos diseños debajo de una rica estructura de celosía. Frente a ellos, una fuente llena, no con agua, sino con notas escritas a mano de los preescolares asiáticos, negros, hispanos y blancos que fueron desafiados a escribir sus deseos para un mundo mejor.



En muchos sentidos, la exposición se parecía a otras que se encuentran en los entornos de los museos para niños. El aprendizaje lúdico abunda mientras los marineros imaginarios trabajan en colaboración para colocar cocos y ollas especiales en el gran barco con destino a las Américas. Los niños se suben a un gran camello, posados ​​frente a imágenes de los desiertos africanos. Las tiendas venden alfombras marroquíes bellamente tejidas con diseños nativos del norte de África, hechas a medida en Marruecos para la exhibición. Las tiendas de alfombras, frutas de Indonesia y especias de Egipto que rara vez se encuentran, siguen el modelo de las del país de origen. Pero en las calles reales de Queens, Brooklyn y Harlem, a unas pocas millas del museo mismo, se pueden encontrar estos mismos artículos. En este mundo en miniatura, los niños reciben lecciones implícitas de contar y arreglos espaciales, habilidades reforzadas en el área de construcción de bloques donde seis niños están ocupados construyendo maravillas arquitectónicas con destellos arabescos.

IMG_05212





Los niños asisten a la exhibición América a Zanzíbar en el Museo Infantil de Manhattan, que celebra la diversidad de las culturas musulmanas en Estados Unidos y en todo el mundo.

Aprendiendo a través de la exploración

Los museos para niños son centros donde los descubridores y exploradores se unen para aprender precisamente aquellas habilidades que los preparan para aprender en un mundo acelerado del siglo XXI: colaboración, comunicación, contenido (física, matemáticas, narrativa), pensamiento crítico (resolución de problemas que les ayuda a construir las hermosas mezquitas), la creatividad y la confianza (asumir riesgos intelectuales). Estas 6C son un conjunto integrado de habilidades nacidas de la investigación en la ciencia del aprendizaje; habilidades que, según nosotros, son la clave para Convertirse en brillante , nuestro próximo libro que se publicará este verano.



Uno podría detenerse aquí, admirando el contexto bellamente concebido y ricamente investigado para el aprendizaje lúdico que emerge en la exhibición Culturas musulmanas. Uno podría simplemente ver esto como un lugar para preparar las habilidades del siglo XXI y el aprendizaje real. Sin embargo, hacerlo abarataría la amplitud de la experiencia para los niños y sus familias.

Cuando ingresa al patio central de la exhibición musulmana, los niños también son transportados a una nueva cultura. Se les invita a comprender más sobre las diversas personas que componen el tapiz de Nueva York y de la propia América. Al oeste del patio de exposiciones, los niños pueden ver y experimentar con instrumentos de todo el mundo musulmán. Las aplicaciones del museo incluso les dan la oportunidad de escuchar e interactuar con los sonidos de la cultura. Al este del patio, pueden rastrear su nombre en árabe y, en los confines de la exhibición, pueden realizar un viaje virtual con mapas de Google a hermosas mezquitas de todo el mundo, todas diseñadas con imágenes envolventes para transportar, sumergir y informar. Aquí, los niños entran en las casas y tiendas de sus vecinos musulmanes y ven que musulmán no es solo un sustantivo singular; representa un conjunto diverso de personas y costumbres.

IMG_0527




Un niño juega frente a la fuente de agua comunitaria en el patio de la exhibición América a Zanzíbar que se lleva a cabo en el Museo Infantil de Manhattan.

Crear una exhibición de Culturas Musulmanas en un museo para niños, en Nueva York, es un movimiento audaz. Es una apuesta en el terreno contra el racismo y es una declaración de que si vamos a cambiar nuestras actitudes y comportamientos sobre personas diferentes a nosotros, debemos hacerlo aprendiendo más y respetando a los demás.

En cierto sentido, la exhibición de Culturas Musulmanas en el Museo Infantil de Manhattan (CMOM) es un acto de fe en que nuestros niños apreciarán esta exhibición como lo han hecho con otras. A sus ojos, las diferencias entre las personas alimentan un mundo de posibilidades, de nuevos sonidos y visiones que fomentan el espíritu creativo. Los niños parecen entender que estamos unidos, no separados, por nuestras diferencias. Quizás todos podamos aprender del juego de los niños y de la forma en que los niños de todos los matices y religiones interactúan en esta exhibición. Quizás nosotros también podamos contribuir a esa fuente de deseos, alentando a más instituciones a destacar las riquezas de la cultura musulmana en una era que a menudo es punitiva e irrespetuosa con nuestros compatriotas estadounidenses. Gracias CMOM por permitir un aprendizaje lúdico que no solo alimenta nuestras mentes sino también nuestra conciencia social.