Lluvia de meteoritos de las líricas

Localización Observatorio Real

15 de abril de 2011



La lluvia anual de meteoros Lyrid es visible aproximadamente del 16 al 25 de abril y este año alcanza su punto máximo entre el 21 y el 22 de abril. Desafortunadamente, este año, el resplandor de una luna menguante estropeará la vista a altas horas de la noche y las primeras horas de la mañana, que suelen ser el mejor momento para atrapar las Líridas.

Las Líridas son una lluvia anual confiable de meteoritos rápidos y brillantes, algunos con trenes, asociados con el cometa periódico Thatcher.. Las Líridas se llaman así porque el 'radiante' de la lluvia (el punto desde el que parecen irradiar los rastros de meteoritos) se encuentra en la constelación de Lyra, en el cielo del noreste visto desde el Reino Unido.

La mayoría de los meteoros Lyrid tienen una magnitud de +2, pero algunos, conocidos como 'bolas de fuego Lyrid', son mucho más brillantes y proyectan sombras por un instante, dejando rastros humeantes de escombros que pueden durar varios minutos.

Las Líridas generalmente no se encuentran entre las lluvias más espectaculares y, por lo general, solo producen entre 5 y 20 meteoros por hora. Sin embargo, ocasionalmente la Tierra atraviesa una parte más gruesa de la corriente de polvo del cometa, lo que resulta en una lluvia más intensa o 'tormenta de meteoritos'. En 1982, los astrónomos aficionados contaron 90 meteoros Lyrid por hora, y en 1803 se observó una tormenta aún más fuerte.

Las Líridas también se observaron desde el 687 a. C., según se registra en el chino 'Zuo Zhuan' o Crónica de Zuo, lo que las convierte en la lluvia de meteoros más antigua conocida.

La próxima gran lluvia anual son las Eta Acuáridas, asociadas con el cometa Halley. Estos son generalmente visibles desde alrededor del 24 de abril hasta el 20 de mayo, con un pico alrededor del 5 de mayo, cuando puede esperar ver hasta 35 meteoros por hora.