Amor y risa contra viento y marea: seis años de noviazgo a distancia

Explore una colección de cartas entre John Short y Ella Ambrose, una pareja que se enamoró en 1931



16 Mar 2017

La asistente de archivos Harriet Braine explora una colección de cartas entre John Short y Ella Ambrose, una pareja que se enamoró en 1931. Aunque se separaron después de poco tiempo juntos, continuaron conociéndose a través de estas cartas.





John Short, un ingeniero de Newcastle, y Ella Ambrose, empleada de oficina en la fábrica de Supermarine en Southampton, se enamoraron en 1931. Solo pasaron un tiempo muy breve antes de que Short se fuera a trabajar al extranjero, principalmente en las rutas del Océano Índico, en grandes barcos de vapor como el buque de tropas HMT Neuralia y barcos BI como el Waroonga. A veces, sin verse durante varios años seguidos, continuaron conociéndose a través de cartas, a menudo en forma de anotaciones en el diario, que registraban las minucias de su vida cotidiana. Esto permite tener una imagen muy detallada de la vida de entreguerras bastante típica de la pareja, con todas sus ansiedades, expectativas, alegrías y temores al descubierto.

La conversación está bastante dominada por Short, ya que muchas más de sus cartas sobreviven en esta colección que las de Ambrose, sin embargo, tenemos la suerte de tener incluso algunas de las cartas de Ambrose, ya que brindan una rara visión de una mujer que trabaja en una industria dominada por los hombres. de la fabricación de aviones (aunque no escribe mucho sobre los detalles de su trabajo). Su lugar de trabajo era un fabricante de hidroaviones Southampton y aviones Spitfire. Ambrose se refiere al floreciente negocio de los aviones en sus cartas:



Seguimos igual de ocupados en la oficina; desearía que cualquier otro comercio fuera tan floreciente como el de los aviones. Creo que tendrás que cambiar de profesión querida (SHO / 5/4/6)

fecha del último eclipse solar

Una morsa de Supermarine

En su siguiente carta, le dice a Short que ha hablado con un colega sobre cómo quiere cambiar de carrera para permanecer en Inglaterra una vez que se casen, y su colega sugirió que sería un excelente delineante de aviones debido a su experiencia en ingeniería. Short termina haciendo precisamente eso después de dejar su último barco SS Ranpura, hacia fines de 1936, y escribe sobre su nuevo trabajo en sus cartas posteriores (que se pueden encontrar en SHO / 6/5 y SHO / 7).



Letra de Ambrosio SHO / 1/6/4

Escondidos entre las últimas críticas de películas, actualizaciones de salud, chismes y montones de chismes sobre cuánto se extrañan, hay pistas interesantes sobre los eventos actuales globales en esta década clave anterior a la Segunda Guerra Mundial, incluida la impactante muerte de dos monarcas europeos en la misma año. En una carta fechada el 21 de febrero de 1934, Ambrose comenta:

Qué terrible tragedia es que el Rey de los belgas sea asesinado así (SHO / 4/2)



'Que te maten así' es una interesante elección de palabras para describir el accidente de montañismo de Albert I, que provocó muchas teorías de conspiración y rumores.

Más tarde, ese mismo año, 1934, Ambrose escribe:

Qué terrible desastre el asesinato del rey de Yugoslavia; sea lo que sea el mundo al que se dirige, parece tan innecesario. (SHO / 4/8)



En retrospectiva, las palabras 'lo que sea a lo que esté llegando el mundo' tienen una intensidad particular si se tiene en cuenta cómo en unos pocos años el mundo iba a caer en la guerra.

En la primavera de 1932, Short describe la espantosa evidencia de los combates entre las fuerzas japonesas y chinas mientras estaban en tierra en China, un ejemplo del tipo de hostilidades que finalmente condujeron a la Segunda Guerra Sino-Japonesa. (SHO / 2/1)

En una nota más ligera, este mismo grupo de cartas de Short también contiene fotografías de hombres sonrientes en traje de baño, presumiblemente de él y sus compañeros de barco disfrutando de su tiempo libre. Short era un fotógrafo aficionado entusiasta y escribe a menudo sobre las 'instantáneas' que ha estado tomando, los problemas para desarrollarlas en varios pueblos y ciudades exóticas, y una vez cómo los insectos habían hecho un nido dentro de su cámara.

Fotografías de SHO / 2/1 y SHO / 3/2

La personalidad de Short (sin mencionar su letra extraordinariamente pulcra) hace que leer sus cartas sea un placer. Tiene un sentido del humor muy descarado y está extremadamente atento a su prometida, escribiendo muchas páginas de palabras amorosas que recuerdan los pocos días que han pasado juntos a lo largo de los años y cómo admira las fotografías que ella envía, después de muchas quejas.

'¿Cuándo, oh, cuándo obtendré mi impresión de estudio de cuerpo entero tuya en vestido de noche? Puede administrarlo fácilmente si lo intenta. Sé que no me gustó la idea de ir a un fotógrafo pero, bueno, inténtalo en la misma línea que yo, ríete como llamas y luego gradualmente calmate a la pose correcta, sonrisa de actriz de cine real, ya sabes, el tipo de 'Por qué uso' tipo de cosas 'de Pond's Cream. (SHO / 3/1)

Espero que hayan vivido felices para siempre en la Isla de Wight como quisieron (los registros de matrimonio muestran que la pareja se casó en 1937); sin embargo, considerando el estallido de la Segunda Guerra Mundial tan poco después de que se establecieron, es muy posible que este no fuera el caso, y es posible que la pareja se haya separado una vez más.

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Harriet Braine, asistente de archivos

barco inglés de la línea