Lord Nelson, la viruela y la cuestión de la vacunación

Una carta del almirante Lord Nelson a su amante Emma Hamilton, escrita poco después del nacimiento de su hija, arroja luz sobre las primeras actitudes hacia la vacunación.



25 Feb 2021

Una carta del almirante Lord Nelson a su amante Emma Hamilton, escrita poco después del nacimiento de su hija, arroja luz sobre las primeras actitudes hacia la vacunación.





El apoyo tácito del almirante Lord Nelson a la vacunación ha sido revelado en una carta que se encuentra en los Museos Reales de Greenwich.

En la carta, Nelson anima a su amante Emma Hamilton a considerar 'vacunar' a su hija Horatia, de seis meses, contra la viruela.



Ayer, el tema giró en torno a la viruela vacuna, dice Nelson en la carta que se conserva en las colecciones del Museo Marítimo Nacional.

Un caballero declaró que su hijo fue inoculado con la viruela de la vaca; y luego permaneció en una casa donde un niño tiene la viruela de forma natural, y no no cógelo, escribe.

Nelson

Carta de Nelson a Emma Hamilton, fechada el 31 de julio de 1801. La sección sobre la inoculación comienza en la parte superior derecha de la imagen (Museo Marítimo Nacional)



La carta, fechada el 31 de julio de 1801, fue escrita apenas tres años después Edward Jenner había publicado la primera edición de su obra Una investigación sobre las causas y efectos de las Variolae Vaccinae .

La investigación de Jenner demostró que al infectar a una persona con la enfermedad leve de la viruela vacuna, podría protegerse contra la viruela mucho más mortal, que se estima que es probablemente la principal causa de muerte en Gran Bretaña en el siglo XVIII .

A finales del siglo XIX, el avance de Jenner había contribuido a que la viruela fuera una causa menor de muerte en Gran Bretaña. Sin embargo, en el momento en que Nelson le escribía a Emma Hamilton en 1801, todavía había preocupaciones en torno al nuevo tratamiento .



Una caricatura del satírico británico James Gillray publicada en 1802, titulada

Una caricatura del satírico británico James Gillray publicada en 1802, titulada 'The Cow-Pock-or-the Wonderful Effects of the New Inoculation!' (a través de Wikimedia Commons)

A pesar de esto, Nelson parece convencido de que el procedimiento podría proteger a su 'querida Horatia' de la viruela.

Aquí hubo una prueba completa con la viruela vacuna, explica. El niño sólo tiene fiebre durante dos días; y solo se produce una ligera inflamación del brazo, en lugar de estar por todas partes costras .



Nelson termina dejando respetuosamente la decisión en manos de Emma y le dice que haga lo que quiera.

Esta carta es uno de los muchos mensajes apasionados enviados por Nelson y Emma Hamilton durante este período.

El almirante Lord Nelson y Emma Hamilton comenzaron una apasionada historia de amor en Italia en 1799 , explica Quintin Colville, curador principal de Royal Museums Greenwich. Ya era una figura legendaria tras su victoria en la Batalla del Nilo en 1798. Ella había residido en Nápoles y era celebrada en toda Europa como modelo de artista.

Ambos estaban casados, él con Frances Nisbet (Lady Nelson) y ella con Sir William Hamilton, y su relación, en consecuencia, los expuso a las críticas y desafió las convenciones sociales de la época, agrega Colville.

Su hija Horatia nació en Londres el 29 de enero de 1801. Nelson estuvo en servicio activo durante gran parte de la primera mitad del año, pero siguió manteniendo correspondencia con Emma y preguntando por su hijo.

Dale diez mil besos a mi querida Horatia, escribe en la carta.

No sabemos con certeza cómo respondió Emma Hamilton a la sugerencia de Nelson de vacunar a su hija.

Un retrato de cuerpo entero de Nelson

Un retrato de cuerpo entero de la hija de Nelson, Horatia, alrededor de 1815 ( BHC2886, Museo Marítimo Nacional )

El trabajo pionero de Jenner sobre vacunación llegaría a ser celebrado en todo el mundo.

En 1801 Jenner fue presentado con una medalla por los oficiales médicos navales . En 1802, el Parlamento le otorgó £ 10,000 para apoyar su trabajo de vacunación, y otras £ 20,000 otorgadas en 1807.

El gran rival de Nelson, Napoleón, también celebró los logros de Jenner, otorgándole una medalla en 1804 e incluso acordó liberar a los prisioneros de guerra británicos tras un llamamiento del científico, supuestamente diciendo , Jenner! Ah, no podemos negarle nada a este hombre.

En 1853, 30 años después de la muerte de Jenner, Gran Bretaña pasó el Ley de vacunación , por lo que es obligatorio que todos los niños menores de tres meses estén vacunados contra la viruela.

Transcripción de la carta de Nelson a Emma Hamilton

Trato: estará a bordo de la Medusa antes de que esta carta salga de los Downs - 31 de julio de 1801

Mi querida Emma,

¿No recibiste mi carta de Sheerness el jueves por la mañana, diciéndote que estaba partiendo hacia Deal? como no tengo carta tuya de ayer, solo las del miércoles, que fueron a Sheerness? Ha sido mi maldito error, no el tuyo; por lo cual soy merecidamente castigado perdiendo una de tus queridas cartas. Son mi consuelo, gozo y deleite.

Mi tiempo, verdaderamente, está completamente ocupado, y me duele la mano antes de que llegue la noche.

Me acosté, anoche, a las nueve y media; pero la hora era tan inusual, que oí que el reloj daba la una. Decir que pensé en ti sería una tontería; porque nunca estás fuera de mis pensamientos.

En este momento, no veo ninguna posibilidad de llegar a Londres; pero, muy pronto, el asunto de mi mando se volverá tan simple, que un niño podrá dirigirlo.

¡Qué sinvergüenzas debe ser su gente de postrabajo! Se les ha pagado todo. El capitán Parker tiene un recibo de siete libras y estoy seguro de que todo está pagado; por tanto, no pague ni un céntimo. El carruaje que pagué en Dartford.

No debes temer a todas las mujeres de este mundo; porque todos los demás, excepto usted, son una plaga para mí. Sólo sé uno; porque, ¿quién puede ser como mi Emma? Estoy seguro de que no harás nada que pueda herir mis sentimientos; y moriré en la tortura, antes que hacer cualquier cosa que pueda ofenderlos.

Dale diez mil besos a mi querida Horatia.

Ayer, el tema se centró en la viruela vacuna. Un caballero declaró que su hijo fue inoculado con la viruela de la vaca; y luego permaneció en una casa donde un niño tiene la viruela de forma natural, y no no Atrapalo. Por lo tanto, aquí hubo una prueba completa con la viruela vacuna. El niño sólo tiene fiebre durante dos días; y solo se produce una ligera inflamación del brazo, en lugar de estar por todas partes costras . Pero, ¡haz lo que te plazca!

No recibí sus periódicos; por tanto, no sé a qué promesa aludís; pero yo sé esto, no me lo he hecho.

haciendo retroceder sus relojes

Continúa la extensión de la patente de nobleza; pero la redacción de la nota de mi hermano, la han escrito en busca de un significado. La patente debe ser una nueva creación. Primero, a mi padre, si me sobrevive; luego a William y sus hijos; luego a la Sra. Bolton y sus hijos; y la Sra. Matcham, y la de ella. Más allá de eso, no me importa; es lo suficientemente lejos. Pero puede que nunca llegue a ninguno de ellos; porque la vieja patente puede extenderse por ejemplar masculino de mi propio auto-caso: no soy tan viejo; y puede volver a casarme, una esposa más adecuada a mi genio.

Me gusta el Morning Chronicle.

Por siempre, por siempre, tuyo, solo tu,

NELSON & BRONTE

Saludos cordiales a la Sra. Nelson, el Duque y Lord William.

He fracasado totalmente por la pobre Madame Brueys.

La esposa de Bonaparte es una de Martinica, y se supone que algún plan debe llevarse a cabo.

Una vista de cerca de las olas del mar con olas blancasLeer más historias sobre el mar, el espacio, la historia y la creatividad Más información