Buscando un-Sterne

Localización Observatorio Real

30 de enero de 2012



El reciente blog de Katy sobre los relojes en las novelas me recordó al de Laurence Sterne. T La vida y opiniones de Tristram Shandy, caballero , publicado en varias partes entre 1759 y 1767. La novela de Sterne también apareció en un reciente Lista guardiana de relojes en libros , que explica sucintamente el papel del cronometrador en casi prevenir la concepción de Tristram. Refiriéndose a Tristram Cerveza con gaseosa me da una excusa para mencionar un par de otras citas de este extraordinario trabajo, que logra referirse a una desconcertante variedad de temas, incluida la longitud. Lo interesante es que las fechas de publicación de la novela abarcan los diversos desarrollos que llevaron a la Ley de Longitud de 1765, que surgió de la prueba (en gran medida) exitosa de dos métodos para encontrar la longitud en el mar: distancias lunares y Cronometrador de Harrison (H4) . Sin embargo, las breves referencias de Sterne parecen provenir de un período anterior en el que la búsqueda de la longitud se consideraba uno de los grandes imponderables. En el primero, el tío de Tristram se encuentra en un dilema en sus intentos de ofrecer simpatía:
Antes de que se digiera una aflicción, el consuelo siempre llega demasiado pronto; - después de digerido - llega demasiado tarde: para que vea, señora, que entre estos dos sólo hay una marca, tan fina como un cabello, para que un consolador apunte: mi tío Toby siempre estuvo de este lado, o de él, y solía decir que creía en su corazón que tan pronto podría alcanzar la longitud ...
El segundo es de Parson Yorick y necesita poco comentario:
Creo que la procreación de los niños es tan beneficiosa para el mundo ... como conocer la longitud.