Buscando una aguja en un pajar: localización de fallas y reparación en cables telegráficos submarinos en la era victoriana

30 Sep 2010



yo soy un Consejo de Investigación en Artes y Humanidades estudiante de doctorado financiado (uno de unos diez en el NMM) supervisado conjuntamente por el Museo y el Universidad de Leeds . Mi investigación de doctorado se refiere al trabajo de los técnicos de cables submarinos de 1850 a 1914. El primer cable telegráfico submarino internacional exitoso se tendió entre Inglaterra y Francia en 1851. A finales del siglo XIX se habían tendido y estaban en funcionamiento más de 250.000 millas náuticas. Sin embargo, las fallas ocurrieron y debían corregirse lo antes posible, ya que este medio de comunicación, siendo el primer método 'instantáneo', se había convertido para entonces en de vital importancia. A la primera indicación del mal funcionamiento de un cable, se llevaron a cabo pruebas eléctricas de precisión en las estaciones de cable en cada extremo del cable defectuoso, cuyos resultados permitieron estimar la ubicación de la falla. Al comparar estos resultados con las cartas elaboradas en el momento en que se tendió el cable, un barco de reparación de cables navegaría hasta la ubicación calculada de la falla y buscaría el cable. Una vez que se localizó la falla, se empalmaría un trozo de cable nuevo para reemplazar la longitud defectuosa. La siguiente imagen muestra el banco de pruebas eléctricas en uso en la era victoriana hasta mediados del siglo XX. [[{'type': 'media', 'view_mode': 'media_large', 'fid': '219593', 'attribute': {'class': 'media-image', 'typeof': 'foaf: Image ',' estilo ':' ',' alt ':' DSCN4114.jpg '}}]] Banco de pruebas eléctricas ¿Suena simple? Las habilidades requeridas eran increíbles: la precisión de las mediciones del electricista; la capacidad del navegante para encontrar el cable incluso si la última visión de tierra pudo haber sido a 1000 millas náuticas de distancia utilizando solo navegación a estima y celeste; la habilidad del ingeniero de cables para agarrar y levantar el cable y la del ensamblador de cables para hacer una unión perfecta. [[{'type': 'media', 'view_mode': 'media_large', 'fid': '219594', 'attribute': {'class': 'media-image', 'typeof': 'foaf: Image ',' estilo ':' ',' alt ':' image_0400.jpg '}}]] Cable Jointer y su asistente, cortesía del Porthcurno Telegraph Museum