Mirando más allá de 2016: quizás la última buena oportunidad del partido vietnamita para hacer las cosas bien

Para Estados Unidos, la era de una China en ascenso es un desafío novedoso. Para Vietnam, es la repetición de un tema milenario. La búsqueda de China por la hegemonía sobre el Mar de China Meridional ha erosionado la legitimidad del gobierno comunista de Hanoi. Casualmente, ha acelerado el movimiento hacia una entente estratégica entre Hanoi y Washington.



La relación entre Estados Unidos y Vietnam que ahora evoluciona tiene un aire de inevitabilidad geopolítica tardía. Aunque sigue siendo controvertido en los distritos del todopoderoso Partido Comunista de Vietnam (CPV), entre los no miembros (96 por ciento de los 93 millones de habitantes de Vietnam) la noción de una conexión íntima con Estados Unidos es muy popular. La prosperidad presente y futura de la nación depende en gran medida del acceso a los mercados de Estados Unidos y sus aliados, así como a su tecnología y capital. Sin embargo, el propio Vietnam debe encontrar la voluntad política para reformar las instituciones nacionales que limitan su capacidad para convertir el acceso en riqueza.

Cuarenta años después de su final, la guerra estadounidense ya no despierta fuertes sentimientos en Vietnam. Casi sin excepción, los vietnamitas insisten en que no guardan rencor, una noción que data oficialmente de 1988, cuando Hanoi adoptó el objetivo de política exterior de hacer más amigos y menos enemigos. Entonces, el régimen no tenía otra opción; Los esfuerzos posteriores a la unificación para colectivizar la agricultura, construir la industria pesada desde cero y distribuir bienes de acuerdo con un plan central habían fracasado, tal como habían predicho los asesores soviéticos de Vietnam. En ese momento, el propio bloque soviético se estaba desmoronando, y con él la ayuda fraternal que mantenía la economía de Vietnam apenas a flote frente al embargo comercial patrocinado por Estados Unidos.





Internamente, Hanoi se embarcó en Hazme , o reforma económica. Los congresos del partido despejaron el camino de Vietnam hacia la 'economía de mercado socialista', algo que llegó a parecerse mucho al capitalismo. De hecho, surgieron impulsos capitalistas vibrantes para llenar los espacios económicos que estaban mal atendidos por las empresas estatales (EPE). Sin embargo, el sector de las empresas estatales no se desmanteló ni, aunque la agricultura se descolectivizó, la propiedad de la tierra realmente se devolvió a los agricultores.

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Esa transición socioeconómica a medio terminar fue suficiente durante un par de décadas. Año tras año, la economía de Vietnam creció alrededor de un siete por ciento. Se dispararon las exportaciones de arroz, pescado, café y anacardos. Los inversores de Corea del Sur, Japón y Taiwán proporcionaron los conocimientos y el capital necesarios para las prósperas industrias de ensamblaje de prendas de vestir y calzado. Casi todo el mundo estaba mejor. Aunque las disparidades de riqueza eran cada vez más evidentes, también impulsaban principalmente el deseo de enriquecerse.



En 2007, el año en que Vietnam fue admitido en la Organización Mundial del Comercio (OMC), se había convertido en un pilar de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), y el ingreso per cápita había alcanzado los 1000 dólares, diez veces el nivel de 1989. El régimen de Hanoi había forjado decenas de relaciones exteriores constructivas. Especialmente significativos fueron la profundización y la ampliación de los lazos con Estados Unidos y China.

Aunque el pragmatismo impulsó las relaciones de Vietnam con China y Estados Unidos, la ideología las condicionó.

Siempre incómodamente cerca e insistiendo en la deferencia que un hermano menor le debe a un mayor, China ha sido un problema central para el arte de gobernar vietnamita durante más de mil años. Gran parte de ese tiempo, las dos naciones se han llevado bastante bien. Los contactos de élite con China dieron forma a la cultura vietnamita. Los batallones de Ho Chi Minh no podrían haber desgastado a los ejércitos francés y estadounidense sin la ayuda fraternal de la China de Mao. Más tarde, cuando Hanoi optó tardíamente por seguir a Pekín por el camino capitalista, sus líderes asignaron alta prioridad a involucrar a sus homólogos chinos en todos los niveles del Partido y del gobierno.



A menudo, sin embargo, las relaciones con Beijing han sido difíciles. Un tema recurrente de la historia vietnamita es la resistencia tenaz y, en última instancia, exitosa contra los invasores. Como todo escolar aprende, la mayoría de las veces esos ejércitos invasores han sido chinos. Tan recientemente como en 1979, Deng Xiao Ping buscó, y no pudo, enseñarle a Vietnam una lección por derrocar al régimen de Pol Pot en Camboya.

Después de que se restablecieron las relaciones diplomáticas en 1995, Estados Unidos se convirtió en un mercado lucrativo para los productos fabricados en Vietnam. Aún así, el CPV continuó percibiendo una amenaza. Aunque el partido gobernante se había despojado de la mayor parte de su marxismo, seguía siendo profundamente leninista en su determinación de mantener un estrecho control sobre la vida política de Vietnam. Para los funcionarios responsables de la seguridad interna en Vietnam, Estados Unidos no había abandonado sus intenciones hostiles. Los estadounidenses simplemente se habían vuelto más sutiles, dijeron los medios del partido, propagando el concepto de sociedad civil y dirigiendo las fuerzas de la evolución pacífica.

Mientras la economía de Vietnam prosperara y China pudiera asegurar de manera creíble a sus vecinos que su ascenso al estatus de gran potencia sería pacífico, la inclinación del régimen de Hanoi hacia China y la preferencia del público por relaciones más cálidas con Estados Unidos fue un desacuerdo manejable.



Sin embargo, solo unos años después, el régimen de Hanoi fracasó en la Gran Recesión Global. A medida que los mercados de exportación de la nación se contrajeron en 2008, los líderes de Vietnam resolvieron aumentar la demanda interna hasta que regresaran los compradores extranjeros. Lo hicieron principalmente dirigiendo el crédito al sector de empresas de propiedad estatal (SOE). Se hizo un esfuerzo notablemente pequeño para supervisar el uso de la generosidad del Banco del Estado por parte de estas empresas. Gran parte de las ganancias inesperadas se destinaron a planes de desarrollo de propiedades no relacionados con el negocio normal de las empresas estatales. Más se dedicaron a la adquisición o creación de nuevos bancos que luego crearían más crédito y se lo prestarían a sus accionistas.

En 2010, estalló la burbuja inmobiliaria. Los prestatarios dejaron de pagar en masa y los bancos del país se quedaron estancados con un gran porcentaje de préstamos en mora. Los reguladores afirman que estos ahora representan menos del cuatro por ciento de los activos del sistema bancario; Las agencias de calificación crediticia soberana insisten en que la cifra real se acerca al 15 por ciento.

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Además, el conglomerado de construcción naval Vinashin, en el que Hanoi había inyectado 4.000 millones de dólares, necesitaba ser rescatado. El siguiente en caer en bancarrota fue el transportista marítimo y operador portuario de propiedad estatal, Vinalines. El primer ministro Nguyen Tan Dung había promocionado ambas empresas como un nuevo modelo para las empresas estatales.



Mientras tanto, en 2009, Beijing resucitó un reclamo de hegemonía china desde la antigüedad sobre el Mar de China Meridional. Frente a la larga costa de Vietnam, los barcos chinos intensificaron el acoso a los pescadores vietnamitas y la interferencia con la exploración de petróleo y gas.

Un público con acceso a Internet habla

Estos hechos coincidieron con una revolución de la información. Aunque durante mucho tiempo ha existido una franja disidente en Vietnam, no tenía los medios para llegar a una gran audiencia hasta el crecimiento explosivo del acceso a Internet. [1] De 200.000 usuarios en 2000, la penetración de Internet en Vietnam ha crecido a 40 millones, aproximadamente el 55 por ciento de los vietnamitas mayores de 14 años.

A medida que más y más ciudadanos se conectaban, encontraron un embriagador caldo de opiniones alternativas sobre temas que los medios de comunicación con licencia de Vietnam tenían prohibido abordar. Ahora, más allá del alcance de los censores del régimen, los blogs que abordan problemas públicos graves reciben millones de visitas diarias. Las cuentas de Facebook, a las que más de 30 millones de vietnamitas acceden con regularidad, están llenas de charlas políticas.

En 2008, los internautas se enteraron, por ejemplo, de que el gobierno había otorgado permisos a la Compañía de Aluminio de China para extraer bauxita en las tierras altas del centro sur de Vietnam. La discusión inicial enfatizó los impactos sociales y ambientales del proyecto, pero pronto se transformó en un debate público sin precedentes sobre la supuesta sumisión del partido-estado a China a expensas de la seguridad nacional.

Mientras tanto, la crisis económica de Vietnam se profundizó. En 2011, el régimen se vio obligado a ajustar el crédito. Los economistas concluyeron que el dinamismo liberado por el Hazme Las políticas se agotaron. El estado de ánimo del público era amargo y los vietnamitas que no formaban parte del partido estaban expresando abiertamente su descontento entre ellos. Quizás los agentes de policía estaban escuchando, pero los disidentes percibieron la seguridad en los números, y había mucho que deplorar: las quiebras de cientos de miles de pequeñas empresas e inversores, la corrupción menor, la brutalidad policial, el acceso desigual a la atención médica y la educación, cortes de energía continuos y la postura conciliadora del régimen hacia las provocaciones de China en el exterior.

Gridlock

El CPV también estaba claramente en problemas. Pocos de los mejores y más brillantes de la nación estaban eligiendo carreras partidistas. Aquellos que ingresaron al servicio público generalmente tenían poco interés en la ideología; sus principales objetivos se habían convertido en promoción y lucro. Según el analista Alexander Vuving, muchos de los cuadros superiores del CPV no son ni conservadores ni modernizadores, sino simplemente oportunistas que han encontrado muy cómodo el status quo. [2] Vuving lo explica de esta manera: el capitalismo ofrece oportunidades para obtener ganancias, mientras que el comunismo ofrece un monopolio del poder. Una combinación de los dos crea las condiciones para usar el dinero para comprar energía y usar el poder para generar dinero.

Posiblemente porque muchos de sus líderes estaban comprometidos con el statu quo, el CPV había sido incapaz de resolver ciertos problemas durante mucho tiempo. Como ya se ha visto, uno de esos problemas fue la postura de Vietnam hacia China, por un lado, y los países occidentales, por el otro. Otro era el papel del estado en la economía: ¿debería participar, mediante el control de muchas grandes empresas, o debería privatizar las empresas estatales y concentrarse en proporcionar las condiciones que permitan el florecimiento de la empresa privada? Además, hubo un continuo debate dentro de los partidos sobre la gestión de la información (mientras que, durante la última década, la capacidad del estado para controlarla se ha esfumado) y sobre si las acciones de los partidos deben estar sujetas a la ley y sujetas a revisión por parte de jueces independientes. .

En los congresos del partido en 2001, 2006 y 2011, aunque hubo muchos lamentos sobre la corrupción generalizada, la mala gestión y la pérdida de legitimidad del Partido, el consenso sobre reformas decisivas había estado fuera de alcance. En cada ocasión, las posiciones se redistribuyeron principalmente con miras a mantener el equilibrio regional y de facciones. Se retiraron los cuadros antiguos y se promovió a los más jóvenes, pero persistió el estancamiento de las políticas.

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De manera indirecta, es decir, a través de un movimiento audaz para derrocar al Primer Ministro Dung, el CPV se enfrentó a estos problemas. Dung había alarmado a sus colegas del Politburó al construir obvia y enérgicamente una red política personal de partidarios. Primero como viceprimer ministro y luego como jefe de gobierno, Dung tenía mucho patrocinio para distribuir. Cultivó una imagen de ser más inteligente en los asuntos mundiales y propenso a las reformas. En un grupo gobernante que valoraba la responsabilidad colectiva, la ambición del primer ministro se destacó.

A mediados de 2012, una mayoría desequilibrada de los 14 miembros del Politburó votó a favor de derrocar a Dung. En tal situación, la respuesta habitual es salir tranquilamente. Dung se negó. Cobró deudas políticas y ganó una sorprendente revocación de la decisión del Politburó en una reunión del Comité Central del CPV dos meses después. Según se informa, la votación no fue cerrada. Desde entonces, Dung ha dirigido el gobierno de Vietnam como si la cooperación de sus colegas del Politburó ya no fuera esencial.

Según la mayoría de los informes, el primer ministro es un oportunista astuto que ha respondido a la impaciencia popular por el cambio. En un discurso de Año Nuevo ampliamente aplaudido hace dos años, Dung apoyó una idea radical: que el trabajo del estado es crear las condiciones más favorables para que los ciudadanos comunes den rienda suelta a su potencial creativo. Ha poblado su gabinete con gerentes talentosos y ahora, dicen las fuentes, escucha atentamente los consejos ofrecidos por una generación de economistas brillantes capacitados en Occidente.

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Esos economistas sostienen que, a menos que las reformas estructurales devuelvan el crecimiento anual al siete u ocho por ciento y aumente la productividad de las fábricas, Vietnam no entrará en las filas de las economías avanzadas. Eso se debe a que la tasa de natalidad ha caído drásticamente; La fuerza laboral joven, capaz y con salarios relativamente bajos de la nación (su dividendo demográfico) comenzará a reducirse para 2025. El gobierno parece haber escuchado el mensaje. Ha modificado las regulaciones para favorecer la inversión extranjera. Tanto el capital como la tecnología están afluyendo. Vietnam es miembro fundador del pacto comercial de Asociación Transpacífico, rubricado a principios de noviembre. Sin embargo, aún están pendientes acciones decisivas para contraer el sector estatal y apoyar a los empresarios nacionales.

El pivote de Vietnam

La política exterior, dice Dung, se trata de generar confianza estratégica. Por su búsqueda de la hegemonía en el Mar de China Meridional, China la ha perdido, frente a Vietnam; Estados Unidos está en camino de ganarlo, y ese es un cambio de época que refuerza la posición de los reformadores de Vietnam.

Cuando Beijing envió una plataforma de perforación petrolera en el mar a un parche prometedor de la zona económica exclusiva de Vietnam en junio de 2014, es posible que solo esperara una súplica ineficaz de Hanoi. De hecho, la mayoría de los colegas del Politburó del Primer Ministro respondieron fiel a su estilo. Dung, sin embargo, respondió ordenando a los barcos de la guardia costera vietnamita y a los barcos pesqueros que hostigaran a la flotilla china. Su valiente resistencia provocó la condena de China en el exterior y despertó el orgullo en casa.

Para cuando Pekín retiró la plataforma petrolera, los conservadores del CPV habían admitido que una postura baja hacia Pekín ya no evita la agresión china. En consecuencia, Vietnam se propuso reequilibrar sus relaciones con las superpotencias. En los meses siguientes, varios miembros de alto rango de la denominada facción China del CPV visitaron Washington. Las visitas fueron minuciosamente orquestadas por diplomáticos vietnamitas y estadounidenses, y las señales fueron buenas. Un año después del enfrentamiento con China, el principal líder del partido de Vietnam, el secretario general Nguyen Phu Trong, se reunió con el presidente Obama en la Oficina Oval.

Fue una reunión verdaderamente histórica, juzgó Trong después. La Casa Blanca reconoció la estructura política de Vietnam y el liderazgo del Partido.

Un reformador improbable y una agenda de reformas

En su XII Congreso a principios del próximo año, el CPV determinará quién dirigirá el Partido hasta 2020. Animado por una serie de éxitos políticos, Nguyen Tan Dung es el favorito no solo para tomar el mando del Partido, sino también para instalar protegidos como primer ministro y en otros puestos clave. Dung parece dispuesto a salir del congreso con un control más firme del partido-estado que nadie desde el secretario general Le Duan hace medio siglo.

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Aún así, la perspectiva de un jefe de partido demasiado comprometido con la reforma puede desencadenar una reacción cualquiera que no sea Dung. El veterano observador de Vietnam, Carl Thayer, sospecha que esa es la razón por la que las reuniones del Comité Central para preparar el 12º Congreso parecen estar avanzando poco. Para muchos en el CPV, especialmente en sus organizaciones provinciales y a nivel de ciudad y en todas las empresas estatales, el status quo es muy cómodo. Para unos pocos, la ideología sigue importando; leen la promesa de Dung de una mayor apertura en el gobierno como una señal codificada de experimentos peligrosos con el pluralismo. Para la mayoría, sin embargo, los lazos que nos unen al Partido son personales y económicos.

Fuera del Partido, aparte de un grupo de disidentes que expresan su voz pero aún relativamente pequeña, los vietnamitas no están ahora en un estado de ánimo revolucionario. Las exportaciones están en auge. El ingreso anual per cápita ha aumentado a más de $ 2000, el doble del nivel de 2007. En general, los vietnamitas no partidarios solo esperan que el Partido repare sus fallas y dé a Vietnam un liderazgo firme, sólido y justo. Temen el caos que predeciblemente acompañaría a un esfuerzo por desmantelar el gobierno del partido. Cuanto más enérgicamente persiga Dung una agenda de reformas, más popular será entre los vietnamitas que no pertenecen al partido, particularmente entre la clase empresarial y profesional de la nación.

Sin embargo, para tener éxito como reformador, Dung debe persuadir a sus compañeros de partido para que se deshagan del socialismo de mercado (es decir, la participación directa en la economía) y se centren nuevamente en una gestión económica ilustrada. La política debe apuntar a permitir que los fabricantes vietnamitas obtengan el crédito y la tecnología que necesitan para unirse a las cadenas de valor de exportación. Los agricultores deben recibir el título de propiedad de los campos que cultivan. Se debe permitir que fracasen las empresas estatales que están en quiebra y no son competitivas. Los ideólogos retrocederán, pero la lógica económica es convincente. También lo es la lógica política: una acción decisiva garantizará el dominio del Partido en las alturas políticas de Vietnam durante los próximos años.

David E. Brown, un diplomático estadounidense retirado del Departamento de Estado, sirvió en la Embajada de los Estados Unidos en Saigón de 1965 a 1969.


[1] http://www.phamdoantrang.com/2013/12/chronology-of-blogging-movement-in.html

[2] http://www.viet-studies.info/kinhte/VuVing_FourPlayers_SEAAffairs.pdf