Leyendas de la longitud: James Cook

Localización Observatorio Real

02 dic 2014



La leyenda de la longitud de esta semana es el Capitán James Cook, que aparece no solo en una, sino en dos exposiciones que se encuentran actualmente en el Royal Museums Greenwich. El arte y la ciencia de la exploración, 1768-1780 en la Casa de la Reina exhibe pinturas, grabados y dibujos excepcionales de artistas especialmente encargados en los viajes de descubrimiento del capitán Cook en el siglo XVIII. Mientras que en Ships, Clocks & Stars Dance, el retrato de Cook de Cook cuelga sobre K1, su 'amigo de confianza', que fue el primer intento de transformar el Seawatch H4 de Harrison en un cronómetro asequible que podría usarse en toda la marina británica. Entre 1768 y 1779, James Cook dirigió tres ambiciosos viajes de descubrimiento al Pacífico. Estas fueron oportunidades para probar los métodos astronómicos y cronometradores para encontrar la longitud a grandes distancias. Los tres viajes dieron la vuelta al mundo, trazando mapas de Nueva Zelanda, Australia Occidental, un número considerable de islas del Pacífico y la costa noroeste de América. Una carta nueva y completa del mundo; Mostrando las pistas de Captn Cook…
Thomas Bowen, 1790
Este gráfico muestra las rutas tomadas por los tres viajes por el Pacífico de James Cook entre 1768 y 1780.

También se enviaron astrónomos en estas expediciones para realizar observaciones y enseñar el método de la distancia lunar. Los nuevos instrumentos y técnicas se volvieron importantes para la topografía y la cartografía en estos viajes. Esto fue parte de una serie de actividades para comprender el mundo a través de la recopilación de datos, especímenes y objetos naturales.

Capitán James Cook, 1728-79, por Nathaniel Dance (1775-76) Cook se unió a la Royal Navy en 1755, a la edad de 26 años. Durante el comienzo de su carrera mostró una gran habilidad como navegante y topógrafo. Esto lo convirtió en una buena elección para comandar tres viajes al Océano Pacífico. Este retrato fue pintado después del segundo (1772-1775). Fue encargado por el naturalista Sir Joseph Banks, quien estaba en el primer viaje de Cook (1768-1771). El objetivo del primer viaje de Cook al Pacífico (1768-1771) fue observar el tránsito de Venus a través del Sol (1769) y encontrar evidencia de un gran continente en el Océano Austral. Para este viaje, la Royal Navy compró el minero de Whitby Earl of Pembroke, lo renombró y lo acondicionó para la expedición de investigación de Cook. Modelo del esfuerzo
Robert A. Lightley, alrededor de 1973

En este primer viaje, la tripulación probó con éxito las distancias lunares utilizando sextantes y el Almanaque Náutico.





Por sugerencia de Nevil Maskelyne, el K1 de Larcum Kendall y los cronometradores marinos de John Arnold acompañaron a Cook en el segundo viaje (1772-1775). K1 era una copia casi exacta del reloj de mar de John Harrison, H4. Le costó a la Junta de Longitud £ 500. Funcionó magníficamente en el viaje y Cook llegó a llamarlo su 'amigo de confianza' y 'guía incansable', acompañándolo una vez más en su tercer viaje.
Cronometrador marino 'K1'
Larcum Kendall, 1766–69 Ambos métodos continuaron siendo probados y utilizados en el tercer viaje (1776–80). Este borrador de lista de equipo suministrado para el tercer viaje del Capitán Cook (1776-1780) fue elaborado por el Astrónomo Real, Nevil Maskelyne. La lista detalla los instrumentos que se utilizarán en el mar, incluidos sextantes, cronometradores marinos y libros, incluido el Almanaque Náutico. También hay telescopios y relojes más grandes para realizar observaciones en tierra. Lista de instrumentos entregados al capitán Cook
Nevil Maskelyne, 22 de mayo de 1776 Los viajes de Cook no fueron solo una parte clave de la búsqueda para resolver la longitud, sino que también establecieron un nuevo estándar en la exploración científica y trajeron una notable variedad de especímenes y observaciones. Para descubrir más sobre este aspecto de los viajes de Cook, ¿por qué no pasar por Queen's House y ver El arte y la ciencia de la exploración, 1768-80? Barcos, relojes y estrellas: The Quest for Longitude está abierto todos los días hasta el 4 de enero.