¿Longitud? Es evidentemente obvio

Localización Observatorio Real

20 Sep 2013



Este es publicación cruzada del blog de Ciencias Sociales de la Biblioteca Británica, con su amable permiso ... --- Los lectores de blogs de cierta edad recordarán bien una de mis líneas favoritas de la animación de Nick Park Wallace y gromit . Mientras el malvado perro robótico Preston opera una réplica de su Wash-o-matic, Wallace grita '¡Esa es mi máquina! ¡Tengo una patente pendiente sobre eso! ''. Esta simple frase establece a Wallace como el inventor chiflado arquetípico, que juguetea con máquinas extrañas en su garaje y luego intenta venderlas a un público ingenuo. He estado pensando en Wallace recientemente mientras trabajaba en propuestas para un esquema que se consideró igualmente 'loco' en el siglo XVIII. Este era el problema de medir la longitud en el mar. A principios de la década de 1700, los europeos, por supuesto, habían estado arando los océanos durante siglos, pero fue en este período cuando la expansión del comercio colonial y la guerra naval internacional hicieron que fuera crucial poder llegar de A a B de manera segura y predecible. cantidad de tiempo. Para navegar de manera eficaz, debe conocer su lugar en el mundo en relación con dos puntos: latitud y longitud. La latitud es bastante fácil de medir mediante observaciones celestes, ya que está vinculada a los puntos fijos de los polos y la línea del ecuador. Pero la longitud no tiene marcadores tan estables (incluso el meridiano 0 en Greenwich no se acordó hasta una conferencia internacional en 1884), y requirió el desarrollo de instrumentos precisos y matemáticas complejas. Por lo tanto, el gobierno británico aprobó una ley en 1714 para fomentar propuestas de nuevos métodos para medir la longitud en el mar. La Ley estableció una Junta de Comisionados para juzgar las propuestas, con recompensas en dinero escalonadas para las exitosas. Las propuestas podían ganar diez, quince o veinte mil libras por encontrar la longitud dentro de las sesenta, cuarenta y treinta millas geográficas, respectivamente.1 Esto representó una gran cantidad de dinero en el siglo XVIII y, por lo tanto, atrajo propuestas de un amplio espectro de inventores serios. a los cazadores de fortunas, a los charlatanes. 'Las veinte mil libras' se convirtió en una esperanzadora referencia equivalente a ganar una de las populares loterías contemporáneas. Esto significó que todas las propuestas fueron rápidamente tachadas con el mismo pincel en la imaginación del público, en los informes de prensa, e incluso utilizadas por los contribuyentes para desacreditar a sus competidores. En agosto de 1752, el editor de La revista del caballero , John Nichols, consideró necesario publicar un aviso 'A los señores que nos han enviado propuestas sobre la longitud', publicitando que 'se nos han enviado muchos esquemas, que publicarlos no honraría a sus autores ni serviría a la comunidad'. … Algunos por efectuar una imposibilidad total… Los autores de todo eso no nos culparán, se espera, por suprimir sus artículos »2. Asimismo, los folletos presentaban críticas a las propuestas de los demás. 'Todos están tratando de engañarte menos yo' se convirtió en un argumento estándar en los folletos de longitud publicados. William Whiston fue un blanco particular de crítica y sátira por su propuesta de 1714 de usar cohetes enviados desde barcos amarrados en longitudes específicas3. como espero conseguirlo, debería ser cortés con ellos ... el pobre Sr. W ----- n ha sido tratado tan a menudo como un Longitudinarian, y un Latitudinarian ... que sería tan bárbaro como ingrato por mi parte insultarlo. Este fue el trasfondo satírico de la longitud de resolución de figura que William Hogarth incluyó en su grabado de Bedlam, el manicomio contemporáneo, en su El progreso de un rastrillo . Sin embargo, los inventores también estaban tratando de hacer propuestas serias. En 1735, Caleb Smith y William Ward propusieron un nuevo tipo de cuadrante, y en su prefacio lamentaron cómo las propuestas eran tan universalmente ridiculizadas, diciendo: `` Los diversos esquemas ociosos y proyectos quiméricos que se han ofrecido como Descubrimientos de la longitud han perjudicado tanto a los hombres ''. Mentes en contra de todas las proposiciones de este tipo, y trajeron tanta desgracia a los proyectores, que cada intento de resolver este valioso problema es ahora ridiculizado como el efecto de un cerebro débil o alterado. , que una prueba y una recompensa monetaria de la Junta de Longitud proporcionó no solo los fondos para desarrollar una invención, sino también un medio para establecer la prioridad y la propiedad de las ideas detrás de ella en los días en que el concepto de propiedad intelectual aún estaba en su infancia. .

La primera página de la especificación de patente de Christopher Irwin de 1758.

La gran mayoría de estos folletos de longitud (así como los que los satirizan) se encuentran ahora en la Biblioteca Británica y, por lo tanto, también están disponibles en las Colecciones en Línea del Siglo XVIII (ECCO). Lo que me llamó la atención mientras trabajaba en estas fuentes es cuántas propuestas de longitud llegaron al BL a través del Biblioteca de la Oficina de Patentes *. La Oficina de Patentes se estableció en 1852, y su creación fue posible gracias a la aprobación de la Ley de Enmienda de la Ley de Patentes en julio de ese año, mucho después de que se disolviera la Junta de Longitud en 1828. La Ley exigía 'copias verdaderas de todas las especificaciones para estar abiertas a la inspección del público en la oficina de los Comisionados y de este requisito se desarrolló la Biblioteca de la Oficina de Patentes que abrió el 5 de marzo de 18556. Los folletos de longitud bien pueden haber venido de las colecciones privadas de Bennet Woodcroft o Richard Prosser, que juntos formaron el núcleo de la nueva biblioteca. Como Asistente de los Comisionados de Patentes, Woodcroft fue responsable de la identificación, cotejo, impresión, resumen e indexación de las primeras especificaciones de patentes británicas7 y fue el primer Superintendente de Especificaciones. Prosser fue un ingeniero y activista por la reforma de patentes. Ambos hombres reconocieron la importancia de proporcionar una colección de referencia confiable de especificaciones e invenciones anteriores y sabemos que la colección de Prosser de alrededor de setecientos volúmenes incluía una gran cantidad de artículos publicados antes de 1800. Cualquiera que sea su fuente, a pesar de que los folletos de longitud de la sátira contemporánea ingresaron a la Oficina de Patentes Biblioteca como obras de referencia. Este fue el resultado de cambios en las actitudes hacia la invención que tales folletos ayudaron a fomentar lentamente. Porque el siglo XVIII fue el período en el que las patentes comenzaron a parecerse a sus descendientes modernos: las mismas décadas en las que los autores de los folletos de longitud intentaban atraer patrocinadores para sus inventos. Estos folletos intentaron describir sus inventos de una manera convincente y, a menudo, incluyeron una imagen grabada para dar más credibilidad a su idea. Por lo tanto, los folletos de longitud se desarrollaron siguiendo las líneas de las especificaciones de las patentes, ya que la rúbrica de estas especificaciones se hizo realidad8. De hecho, algunas de las mismas personas que propusieron soluciones de longitud también buscaron patentes para sus invenciones, como diferentes vías hacia el mismo objetivo de seguridad financiera e intelectual. los Película de 2000 Longitud , basado en el libro de Dava Sobel, representa a Christopher Irwin, inventor de la silla marina, como un tonto torpe, pero estaba lo suficientemente informado como para solicitar una patente para su silla en 17589 (GB731 de 1758). Sin embargo, el hecho de que no se trata solo de solicitudes de patente, sino de un grupo más amplio de folletos de longitud, que se reunieron en la Biblioteca de la Oficina de Patentes, cuenta muy bien la historia de cómo la biblioteca se desarrolló precisamente a partir de las preocupaciones sobre el estado de la invención que llevaron a comentaristas del siglo XVIII para ridiculizar tales folletos. La broma contra Wallace más de 100 años después, muestra que la burla fue más difícil de quitar. * La Biblioteca de la Oficina de Patentes (posteriormente la Biblioteca Nacional de Referencia para la Ciencia y la Invención) fue una de las instituciones reunidas en 1972 para crear la Biblioteca Británica. . Referencias (1) La historia tradicional del problema de la longitud y el tablero de longitud se puede encontrar en William Andrewes (ed.), The Quest for Longitude: The Actas del Longitude Symposium, Universidad de Harvard, Cambridge, Massachusetts, 4-6 de noviembre de 1993 (Cambridge, Massachusetts, 1996) [Biblioteca Británica, Suministro de documentos q97 / 00766]. Los documentos de la Junta de Longitud ya están disponibles a través del Biblioteca digital de la Universidad de Cambridge (2) El caballero s Revista y crónica histórica, vol.22 (Agosto de 1752), p.359 [Biblioteca Británica, Colección de referencia general 249.c.22] (3) William Whiston, Un nuevo método para conocer la longitud tanto en el mar como en la tierra, propuesto humildemente a la consideración del público. (Londres, 1714) [Biblioteca Británica, Colección de referencia general 533.e.24. (7.)] (4) Jeremy Thacker, Las longitudes examinadas. Comenzando con una breve epístola a los longitudinales y terminando con la descripción de una máquina inteligente y bonita propia, que estoy (casi) seguro que hará para la longitud, y me procurará veinte mil libras. (Londres, 1714), p. 2 [Biblioteca Británica, Colección de referencia general 533.f.22. (1.)] (5) William Ward, La descripción y uso de un nuevo instrumento astronómico, para tomar altitudes del sol y las estrellas en el mar, sin horizonte; junto con un método fácil y seguro de observar los eclipses de Júpiter s satélites, o cualquier otro fenómeno análogo, a bordo; Para determinar la diferencia de meridianos en el mar (Londres, 1735), p.4 [Biblioteca Británica, Colección de referencia general 117.d.12.] (6) La historia de la biblioteca se cuenta en John Hewish, Habitaciones cerca de Chancery Lane: la Oficina de Patentes bajo los Comisionados, 1852-1883 (Londres, c. 2000) [Biblioteca Británica, Suministro de documentos m00 / 37854, Ciencia, tecnología y negocios (B) BF 46] (7) Bennet Woodcroft, Índice alfabético de titulares de patentes de invenciones desde el 2 de marzo de 1617 al 1 de octubre de 1852 (Londres, 1969) [British Library, Science, Technology & Business RES (B) BF 482 Law, Document Supply Wq2 / 2317] (8) Se puede leer más sobre patentes en Christine Macleod, Inventar la revolución industrial: el sistema de patentes inglés, 1660-1800 (Cambridge, 1988) [Biblioteca Británica, Suministro de documentos 89/02218, Colección de referencia general YH.1989.b.101] (9) Esto se basa en Dava Sobel, Longitud: la verdadera historia de un genio solitario que resolvió el mayor problema científico de su tiempo (Londres, 1995) [Biblioteca Británica, Suministro de documentos 96/06254, Colección de referencia general YA.1995.a.27311]. Irwin publicó su invento en Un resumen de los principios y alcance de un método, propuesto humildemente, para encontrar la longitud en el mar. (Londres, 1760) [Biblioteca Británica, Colección de referencia general C.194.b.349].