Longitud encontrada: la historia de los relojes de Harrison

Cómo los extraordinarios relojes de John Harrison ayudaron a resolver el problema de encontrar la longitud en el mar



¿Quién era John Harrison?

John Harrison era un carpintero de oficio autodidacta en la fabricación de relojes. A mediados de la década de 1720 diseñó una serie de relojes de caja larga de notable precisión. Estos relojes lograron una precisión de un segundo en un mes, mucho mejor que cualquier reloj de la época.

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Para solucionar el problema de la Longitud,Harrison tenía como objetivo diseñar un reloj portátil que mantuviera el tiempo dentro de los tres segundos al día.. Esto lo haría mucho más preciso que incluso los mejores relojes de la época.





John Harrison llegó a Londres en busca de apoyo yrecompensas prometidas por la Ley de Longitud de 1714.

¿Qué fue la Ley de Longitud?

La Ley de Longitud fue un acto del parlamento que ofrecía dinero a cambio de la solución al problema de encontrar la longitud precisa de un barco en el mar..



Más información sobre la longitud

Harrison comenzó su tiempo trabajando en Londres con Edmond Halley, segundo astrónomo real y comisionado de longitud. Élfue recibido calurosamenteen Greenwich, pero Halley se sintió incapaz de juzgar su trabajo. En cambio, lo envió al relojero George Graham.

El primer intento de John Harrison - H1

Durante los años siguientes, Harrison trabajó en Barrow upon Humber en un cronometrador marino, ahora conocido como H1. Probablemente fue ayudado por su hermano, James.



Después de probar el reloj en el río Humber, Harrisoncon orgullolo trajo a Londres en 1735.fue instaladoen el taller de Graham, paraser mostradoa la comunidad científica de Londres.

Por fin, al parecer, aquí había un cronometrador que podríaser usadopara determinar la longitud en el mar. Debido a los dos balances oscilantes interconectados del reloj, no se ve afectado por el movimiento de un barco; es esencialmenteuna versión portátil de los relojes de madera de precisión de Harrison.

Parecía que tendría éxito en medir la longitud. Un juiciofue llamadopor.



John Harrison

Cronometrador marino H1 de John Harrison

Una prueba en el mar

En mayo de 1736, Harrison y H1fueron tomadasa bordo del barco HM Centurion , que estaba a punto de zarpar hacia Lisboa. El objetivo era poner a prueba el H1 en directo.

Comenzó el viaje a Lisboamaltanto para Harrison como para su reloj. Cuando llegaron a Lisboasin embargo, la maquina iba mucho masseguramente. Esofue transferidoal Orford para el regreso, y este viaje condujo a resultados mucho mejores.



A medida que se acercaban a Inglaterra, Harrison anunció que un promontorio que los oficiales habían pensado que era el Start era en realidad el Lizard. El estaba en lo correcto. Esto significaba que estaban a 60 millas de su rumbo y estaban en peligro. También significó que el H1 estaba funcionando correctamente.

Los resultados del ensayo

De vuelta en Londres, los resultados del juicio de Lisboa sugirieron que Harrison podría calificar para una recompensa bajo la Ley de Longitud.. El Almirantazgo solicitó una reunión formal de los Comisionados de Longitud.

Respectivamente, ocho de ellos se reunieron el 30 de junio de 1737 para discutir el 'curioso instrumento' de Harrison. Los comisionados acordaron un pago de 500 libras esterlinas. £ 250 era paraser pagadoal frente, para permitir que Harrison construya un reloj mejorado. Prometió hacer esto dentro de dos años.

Más experimentos: H2 y H3

Harrison se mudó a Londres poco después del juicio de Lisboa y dentro de los dos años prometidos terminó su segundo reloj de mar..Sin embargo,H2 nunca fue a juicio, porque Harrison había descubierto un defecto fundamental.

Harrison comenzó a trabajar en su tercer intento, H3, en 1740, y continuaría trabajando en él durante 19 años. Mientras queestaba corriendo ysiendo probadoEn cinco años, quedó claro que el reloj tendría dificultades para mantener la hora con la precisión deseada.. Harrisonfue forzadopara hacer muchos cambios y ajustes.

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Reloj de mar Harrison -H4

Alrededor de 1751-1752, Harrison encargó a John Jefferys que hiciera un reloj con unradicalmentenuevo tipo de equilibrio. Funcionó bien, por lo que Harrison lo incorporó a su cuarto cronometrador de longitud, H4.

Nadie en la década de 1750 pensó en el reloj de bolsillo como un cronometrador de precisión serio. Si bien el H4 inicialmente parecía un gran reloj de bolsillo, el instrumento era bastante diferente.

El secreto puedeser escuchadoen su rápido tic-tac.H4 marca cinco veces por segundo, ya que su gran saldo late másrápidamentey con oscilaciones más grandes que un reloj típico.

En 1761, los comisionados dieron permiso para que el hijo de Harrison, William, se preparara para un viaje a Jamaica para juzgar al cronometrador H4.. El juicio pareció ir bien. Al salir, William lo usó para predecir un aterrizaje en Madeira antes de lo que esperaba la tripulación. Esto impresionó tanto al capitán que pidió comprar su próximo cronometrador.

Los Harrisons y el Board of Longitude se pelean

De vuelta en Inglaterra, sin embargo, comenzaron los problemas. Los comisionados decidieron que la prueba no había sidosuficiente. Este fue el punto en el que las relaciones entre los Harrisons y los comisionados se deterioraron.Los amigos y simpatizantes de Harrison comenzaron una campaña de propaganda de artículos de periódicos, hojas y folletos..

Poniendo las teorías a prueba

Mientras tanto,sin embargo, otros métodos habían dado sus frutos. John Harrison había disfrutado de 20 años como el único contendiente serio, pero en la década de 1760 habían surgido dos esquemas rivales que podrían desafiar su reclamo. Estos fueron el uso de distancias lunares y los satélites de Júpiter.Ambos prontoser puestoa la prueba junto con H4.

Más información sobre el método lunar

El destino del nuevo ensayo sería Barbados, con Nevil Maskelyne designado como astrónomo a cargo..

Una vez en Barbados, debían determinar la longitud de la isla mediante observaciones de los satélites de Júpiter.. Esto les permitiría evaluar los dos métodos astronómicos, así como el rendimiento de H4.

Maskelyne partió de Inglaterra en el Princesa luisa en septiembre de 1763, llegando a Bridgetown a principios de noviembre. Harrison zarpó con el H4 en marzo de 1764 y llegó en mayo.

Los relojes de Harrison ganan

Hubo mucho que discutir cuando la Junta se reunió para considerar el resultado del juicio en febrero de 1765.

Esofue confirmadoque el cronometrador de John Harrison había mantenido el tiempo dentro de los límites más estrictos de la Ley de 1714. La recomendación de la Junta fue que el parlamento debería otorgar a Harrison £ 10,000, cuando demostró los principios de H4.Las £ 10,000 restantes (menos los pagos ya realizados) debíanser premiadouna vez quefue mostradoque otros fabricantes podrían producir cronometradores similares. Necesitaban asegurarse de que Harrison's no fuera único antes de pagar.

Los Harrison sintieron que la recompensa completa ya se debía bajo los términos de la Ley de 1714, y los Comisionados habíaninjustamentecambió las reglas.Las recomendaciones se convirtieron en ley en una nueva Ley de Longitud del 10 de mayo de 1765.

Continúan las pruebas en el Observatorio Real

La prueba de H4 no terminó con la prueba de Barbados.

El 5 de mayo de 1766, el astrónomo Royal Nevil Maskelyne recibió el cronometrador de Harrison de la Junta de Longitud para que pudiera probarse más en el Observatorio Real de Greenwich.

En su diario personal, Maskelyne escribe: 'Lunes 5 de mayo de 1766: Lo recibí de manos de Philip Stephens, Secretario del Almirantazgo, encerrado en una caja sellada con tres sellos'. Maskelyne viajó 'sin demora' para comenzar a realizar pruebas en el Observatorio Real.

Las pruebas duraron 10 meses, pero H4 no funcionó bien. Maskelyne publicó los resultados, Harrison los desafió y la disputa se reavivó.

Harrison recompensado (pero no por la Junta de Longitud)

Las relaciones no mejoraron entre la Junta y los Harrisons. Los comisionados querían compartir y publicar la información. Harrison quería proteger sus métodos.

Harrisonfinalmenterecibió una generosa compensación, pero no todo lo que sintió quese le debía.El Parlamento dictaminó que Harrison deberíaser recompensadopor sus servicios a la nación, sin duda con el aliento del Rey.

Harrison es recordado en la historia por resolver el problema de la Longitud.

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