Longitud, digitalización y nacimiento del periódico

Localización Observatorio Real

16 de abril de 2011



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Los historiadores de hoy tienen una vergüenza de riquezas cuando se trata de fuentes de fácil acceso, gracias a la digitalización e Internet. En décadas anteriores, si un académico deseaba encontrar los elementos relevantes para su investigación en archivos grandes, dispersos y, a menudo, mal catalogados, con frecuencia tenía que buscarlos a mano y viajar grandes distancias para acceder a todos ellos.

Por ejemplo, John R. Millburn, el respetado biógrafo de fabricantes de instrumentos científicos como Benjamín Martín y el George Adamses , dedicó mucho tiempo y esfuerzo a hojear los primeros periódicos en busca de referencias a esos individuos e incluso acumuló una pequeña colección de periódicos él mismo (ahora en el Museo de Historia de la Ciencia en Oxford). Esto hace que los logros académicos de autores anteriores como Millburn sean aún más impresionantes, pero plantea la pregunta de cuánto más podrían haber descubierto y logrado hoy.

Algunas personas lamentan la pérdida de la experiencia completa cuando se realiza una investigación a través de computadoras en lugar de manejar los documentos originales, pero seguramente nadie puede negar que esto permite a los académicos profundizar en corpus de materiales grandes y, a veces, distantes en períodos de tiempo mucho más manejables. que antes. Esto es especialmente vital para un proyecto como el nuestro, que en realidad hace referencia a muchos siglos y naciones más allá de la Gran Bretaña del siglo XVIII y principios del XIX. Por ejemplo, la digitalización e Internet me permiten identificar, ver y analizar miles de periódicos de Londres que mencionaron la longitud desde mediados del siglo XVII en adelante a través de la publicación del Museo Británico. Colección Burney en línea.

Por supuesto, existen algunos peligros e inconvenientes en el uso de estos recursos. Sus motores de búsqueda tienden a no funcionar perfectamente, a menudo no reconocen palabras descoloridas, borrosas o mal espaciadas y, en mi experiencia, ocasionalmente muestran diferentes números y combinaciones de resultados en diferentes momentos sin una razón obvia. Algunos estudiantes y académicos también pueden verse tentados a usar estos motores de búsqueda como una muleta, presentando montones de hallazgos de archivo pero sin una aplicación rigurosa del análisis y conocimiento contextual o consideración de la naturaleza y limitaciones del tipo de fuente. Sin embargo, existen limitaciones similares y la posibilidad de una erudición 'débil' con cualquier conjunto de fuentes.

Los periódicos representan específicamente un recurso muy rico, pero en cierto modo problemático, para los eruditos modernos. Los primeros periódicos ingleses tenían una sola página publicada durante el siglo XVII, y para el siglo siguiente algunos aumentaron en extensión a cuatro páginas y contenían quizás un ensayo y una o dos páginas cada uno de anuncios y noticias. Desde mediados del siglo XVIII en adelante, algunos se imprimieron en ocho páginas más pequeñas y publicaron artículos más variados. El lapso de lo restrictivo Ley de imprenta en 1695 permitió la aparición de muchos títulos nuevos y su publicación más frecuente, incluso diaria y por la noche, con la Corriente diaria convirtiéndose en el primer diario inglés en 1702. A juzgar por Ley de sellos cifras, su número de circulación creció de al menos 2,4 millones de copias en 1713, a al menos 16 millones de copias a fines de la década de 1700.





Estas publicaciones populares han demostrado ser extremadamente útiles para construir una línea de tiempo y comprender la naturaleza de los eventos relacionados con la longitud y las percepciones de los mismos en Inglaterra y Europa desde al menos la década de 1660 en adelante. Algunas menciones nos han llevado a proyectores, publicaciones e incluso desarrollos políticos dentro y fuera del país de los que aún no teníamos conocimiento. Como siempre es cierto en la investigación histórica, debemos considerar estos hallazgos junto con los hechos a partir de otros tipos de documentos, sin embargo, para comprenderlos en contexto, pero también para verificar los hechos tanto como sea posible.

Los primeros periódicos modernos eran bastante diferentes de los que leemos hoy a pesar de algunas sorprendentes similitudes superficiales, por ejemplo, con los ideales de precisión y objetividad que aún no se asocian con ellos. Se recopilaron fragmentos de noticias de fuentes que incluían rumores locales, cartas de las provincias y del extranjero, y otras publicaciones nacionales y extranjeras. A veces, los periódicos repetían las noticias de su hermana o de publicaciones de la competencia textualmente o con algún resumen o elaboración, algunas de las cuales eran claramente inexactas, como si la información se hubiera distorsionado jugando un juego de 'teléfono' .

Por ejemplo, mientras London Evening Post y el Diccionario geográfico de Londres informó en 1749 que un matemático judío de Hannover llamado 'Raphael Levi' o 'Levy' iba a presentar su invención de longitud a los comisionados británicos de longitud, el Whitehall Evening Post o London Intelligencer dio su nombre como 'Joseph Pollack' - aparentemente en todos seriedad más que como un insulto intencionado a un proyector extranjero de una religión diferente. Este fue presumiblemente el matemático y astrónomo Raphael Levi Hannover , que había sido alumno de Leibniz .



Si esas noticias o el contenido de los anuncios, las cartas al editor y otros comentarios se debatían o eran inexactos, normalmente el único recurso era que los objetores presentaran sus propias respuestas en los mismos formatos. Esto podría dar lugar a algunos vaivenes entre los diferentes partidos, como cuando los partidarios y opositores clave de John Harrison El reclamo de la recompensa más alta supervisado por los Comisionados de Longitud trató de eliminarlo en forma impresa.

Muchas cartas al editor y otros comentarios, como reseñas, se publicaron con seudónimos, lo que puede dificultar juzgar si se originaron en los propios actores clave (como Harrison o un comisionado), sus partidarios o personas no aliadas pero informadas. miembros del público que los autores a menudo afirman ser (como un antiguo marinero o un comerciante). Las diferentes categorías de artículos que aparecieron en el periódico también se mezclaron entre sí durante el período moderno temprano, y parece muy probable que algún porcentaje de las brillantes 'noticias' menciones a los proyectores fueran en realidad 'bocanadas' (es decir, anuncios), impulsadas y quizás a veces incluso pagados por esos individuos.

Como ocurre hoy en día con la 'cobertura de noticias' sesgada o impulsada comercialmente, esto puede haber influido en las percepciones del público en general desprevenido o incluso de personas influyentes como algunos de los comisionados. Por ejemplo, es posible que se animara a los comisionados a ofrecer inicialmente ayuda financiera y pruebas en el mar a Christopher Irwin - el proyector irlandés cuya 'silla marina' para visualización astronómica en el mar fue finalmente programada por Nevil Maskelyne - por los relatos entusiastas de su invención y destreza que aparecieron en las noticias. Esencialmente, varios de estos proyectores modernos y otros actores utilizaron los periódicos y otras publicaciones, incluidos folletos y libros, para ejecutar lo que hoy se llamaría 'campañas de relaciones públicas'.

Todo este material y estudios similares de colecciones grandes, a veces digitalizadas, nos ayudarán a comprender mejor lo que estaba sucediendo en Gran Bretaña y Europa con respecto a la longitud en el mar y los Comisarios de Longitud, así como una de las formas clave en las que se relacionó Se facilitó la difusión de información (ya sea precisa, inexacta o intencionalmente engañosa) y se facilitaron las interacciones interpersonales. Estas publicaciones brindan una visión dinámica de hasta qué punto la longitud saturó la conciencia y la cultura del público británico de diferentes maneras en un momento en que la nación tenía una de las tasas de alfabetización más altas del mundo.

Créditos de la imagen: Foto del vendedor de periódicos moderno KF / http://wikimediafoundation.org/