'London’s Burning'

Samuel Pepys y el gran incendio de Londres



02 Sep 2015

El curador Kristian Martin sobre Samuel Pepys y el Gran Incendio de Londres, y cómo enterrar el queso parmesano.





por Kristian Martin

El gran incendio de Londres

Londres antes y después del Gran Incendio

Panorámicas de la ciudad de Londres antes y después del Gran Incendio de Wenceslao Grite, 1666 (PAH9901)



Junto con la epidemia de peste bubónica que azotó la ciudad el año anterior, el Gran Incendio tuvo un impacto inimaginable en Londres y su gente. El incendio, que estalló en la casa del panadero del rey, Thomas Farynor, a primera hora de la mañana del domingo 2 de septiembre, diezmó cuatro quintas partes de la ciudad: más de 13.200 casas, 87 iglesias parroquiales, 52 salones de la Compañía de Librea, el Guildhall, el Royal Exchange y la Catedral de San Pablo. En palabras de Pepys, el Londres medieval estaba ahora 'todo en polvo'sin embargo, resucitaría de las cenizas con un estilo espectacular.

La descripción de Samuel Pepys de esos cuatro días y noches en los que el fuego arrasó la ciudad es incomparable. Otros registraron en diarios, cartas e informes oficiales los eventos clave y las secuelas, pero el diario de Pepys es exclusivamente humano, honesto y sincero. Podemos sentir la frustración de Pepys por los esfuerzos por detener el fuego, su pánico al presenciar las llamas que se acercan a su casa, su desesperación por salvar sus pertenencias, su sentido del deber para proteger su oficina y su profunda preocupación por la seguridad de su esposa y amigos. . Sobre todo, Pepys es un londinense que presencia la destrucción de su amada ciudad: 'me hizo llorar al verla'.

Samuel Pepys en el centro de las cosas

Samuel Pepys, 1633-1703

Samuel Pepys, 1633-1703



Como tantos grandes eventos de finales del siglo XVII, Pepys está en el centro del Fuego. Despertado groseramente por su doncella, Jane, a las 3 am con noticias del fuego distante, quizás como era de esperar, ya que está acostumbrado a ver incendios entre los edificios de madera densamente poblados de Londres, se encoge de hombros y regresa a la cama. Al darse cuenta de la gravedad del incendio unas horas después, es Pepys quien viaja al Palacio de Whitehall para decirle a Carlos II que la ciudad está en llamas y aconseja el derribo de casas para detenerlo. Como otros, Pepys se resigna rápidamente a lo inevitable y su preocupación se centra en él mismo, su casa y sus pertenencias: el domingo por la noche comienza a empacar, esconder y enviar sus pertenencias, lo que continúa durante los siguientes tres días. Envía sus cosas más valiosas, incluido el diario, a Bethnal Green, lleva a su esposa y secretaria a Woolwich con sus pertenencias restantes y, como es sabido, entierra una valiosa ronda de queso parmesano en su jardín.

En el verdadero estilo de Pepysian, el diario también tiene la habilidad de narrar con franqueza esos pequeños detalles y eventos sobre el incendio que de otro modo se habrían perdido en la historia. Pepys registra palomas chamuscadas que caen del cielo, gente arrojando sus pertenencias al río, un gato chamuscado sacado vivo de una chimenea, copos y gotas de fuego flotando por la ciudad, vidrios derretidos y pandeados por el calor y el suelo caliente como brasas. También comenta sobre la reacción de otros, los que explotan el desastre y las teorías de la conspiración que surgieron rápidamente sobre la causa del incendio.

Gran Incendio de Londres