Los papeles de Lindsay en la biblioteca Caird

16 de mayo de 2018



En julio de 1988, el Museo Marítimo Nacional compró los papeles de William Schaw Lindsay. Compuesto por una extensa colección de diarios, diarios, recortes de periódicos y correspondencia, cubre el período de su vida y se relaciona principalmente con materias náuticas. La Biblioteca Caird agradece este artículo del autor invitado, escrito por el tataranieto de Lindsay, William Stewart Lindsay, quien está investigando a su ilustre antepasado.

por William Stewart Lindsay





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William Schaw Lindsay, wikimedia commons



Durante un siglo después de la muerte de Lindsay, la colección había permanecido inactiva en un baúl en su casa, Shepperton Manor, cerca de Londres. Solo entonces fue exhumado y cotejado por la administradora de la mansión, Hilda Kirkwood.

Ahora archivado en la biblioteca de Caird, el colección , aunque en gran parte inédito, está disponible para la visualización del público. Aunque el artículo de Michael Clark de The Northen Mariner, William Schaw Lindsay: corregir los errores de un armador radical , proporciona información valiosa sobre los documentos, son los propios artículos, junto con el trabajo publicado de Lindsay, los que proporcionan la mejor fuente de información y recuerdos personales. Este ejemplo de Lindsay Historia de la navegación mercante y el comercio antiguo se refiere a Brunel Gran oriental :

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En el verano de 1857, el difunto Robert Stephenson y yo visitamos el barco. Nos acompañó Brunel. En ese momento, el casco estaba casi terminado y los preparativos para el lanzamiento estaban a punto de comenzar. Después de inspeccionar a fondo todo lo relacionado con la embarcación, Brunel me preguntó qué pensaba de ella. Bueno, respondí, es el barco más fuerte y mejor construido que he visto en mi vida y es realmente un mecanismo maravilloso. Oh, dijo, bastante irritable y abruptamente, no quería tu opinión sobre su complexión. Creo que sé bastante más que tú sobre cómo construir un barco de hierro. ¿Cómo pagará ella?



Ah, respondí, eso es un asunto muy diferente; y, al ver que no me importaba contestar su pregunta, la repitió y agregó: Si ella te perteneciera, ¿en qué oficio la colocarías?

Conviértela en un espectáculo, dije entre risas, algo atractivo para las masas; pues, si insistes en tener mi opinión sobre sus capacidades comerciales, es solo en esa dirección donde puedes buscar lucro. Ella nunca pagará como un barco. Envíela a Brighton, excave un hoyo en la playa y acueste su popa en él, y si está bien colocada, haría un muelle sustancial y su cubierta un espléndido paseo; su agarre convertiría en magníficos baños de agua salada y sus cubiertas intermedias en un gran hotel, con restaurante, salones para fumar y bailar, y no sé qué. Sería una atracción maravillosa para los cockneys, que acudirían a ella por miles. Y, como vi que estaba lejos de estar satisfecho con mi respuesta, no es de extrañar, aunque la mitad en broma y la mitad en serio, agregué: 'Como usted insistiría en tener mi opinión, se la he dado con franqueza, porque Realmente no conozco ningún otro oficio, en la actualidad, en el que probablemente pague tan bien. Stephenson se echó a reír, pero Brunel nunca me perdonó.

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Esa respuesta, aunque poco diplomática, fue acertada. El gran barco de Brunel fue un transatlántico durante sólo cinco años no rentables antes de ser utilizado durante ocho años como barco tendido de cables. Su indignidad final fue convertirse en un espectáculo y un acaparamiento publicitario en el Mersey.



Descubra más sobre Brunel's Gran oriental

Los barcos de Lindsay. Pintura en el Museo Marítimo Nacional de Suecia, Estocolmo. Inv. número SM 20028. #

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Lindsay era el epítome del hombre victoriano que se hizo a sí mismo. Nació en Ayr en 1815, el menor de cinco hermanos. Cuando murió su padre intemperante y en bancarrota, su madre indigente se vio obligada a tener huéspedes en Glasgow. Cuando ella también murió, Lindsay, una niña huérfana de diez años, regresó a su lugar de nacimiento, donde fue criado por un tío y asistió a la Academia Ayr. A mediados de su adolescencia, se escapó al mar y, en seis años, fue capitán de un buque mercante. Dos años más tarde regresó a tierra y se convirtió en uno de los principales corredores de buques de Londres.



En la década de 1850, la empresa de Lindsay se había convertido en la compañía naviera más grande del Reino Unido. De 1854 a 1864, fue un diputado liberal radical para las ciudades constructoras navales del noreste y los sucesivos gobiernos solicitaron su asesoramiento sobre el transporte marítimo. Pero, durante la Guerra Civil estadounidense, para disgusto de sus colegas radicales, apoyó a la Confederación.

En diciembre de 1864, un accidente cerebrovascular paralítico dejó a Lindsay en silla de ruedas. Lo obligó a ceder su escaño en el Parlamento y vender su compañía naviera a sus socios en 1869 (esa compañía, Galbraiths Ltd Shipbrokers, todavía existe hoy). Sin embargo, su mente estaba intacta. Convirtió su considerable talento en la escritura, continuó con su diario y publicó varios libros, tanto de ficción como de no ficción, hasta su muerte en 1877.

Los elementos adicionales que William Stewart Lindsay ha desenterrado incluyen reuniones con la reina Victoria, Napoleón III, Garibaldi, Disraeli, David Livingstone, Joseph Paxton, el hermano de Charles Dicken y una cena improvisada con Abraham Lincoln.