La vida y la época de un pirata

¿Qué hacen los piratas?

¿Quién se convirtió en pirata y cómo era la vida para ellos? Adéntrate en el mundo de los piratas en la era clásica de la piratería.



¿Qué es un pirata?

Un pirata es un ladrón que viaja por agua. Aunque la mayoría de los piratas apuntaron a los barcos, algunos también lanzaron ataques contra ciudades costeras.

A menudo pensamos en los piratas como bravucones y atrevidos o malvados y brutales, pero en realidad la mayoría de ellos eran personas comunes que se habían visto obligadas a recurrir a la actividad delictiva para llegar a fin de mes.





¿Dónde vivían los piratas?

En alta mar, cualquiera que no fuera capitán dormía al aire libre, en una hamaca o en el suelo. Sin embargo, existían 'paraísos piratas'. Las regiones del Océano Índico y Madagascar eran a menudo lugares seguros para que los piratas se quedaran, al margen de la ley y la gobernanza estatal.

¿Los piratas enterraron su tesoro?

El curador de historia marítima y mundial Robert Blyth asume el Curadores contra el reloj desafío para responder a esta pregunta.



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¿Quiénes fueron los primeros piratas?

Los piratas han existido desde la antigüedad. Amenazaron las rutas comerciales de la antigua Grecia y se apoderaron de los cargamentos de cereales y aceite de oliva de los barcos romanos. Más tarde, los piratas más famosos y de mayor alcance de la Europa de la Alta Edad Media fueron los vikingos.

El Tratado de Tordesillas de 1494 supuso que las tierras descubiertas por Cristóbal Colón se dividieran entre España y Portugal. Fueron gobernados por la ley española y católica.

Si bien este tratado significaba que España y Portugal habían acordado la división, los ingleses no creían que el Papa tuviera derecho a apoderarse de las tierras que querían. Decidieron hacer algo al respecto.



Bajo la reina Isabel I, los poderes navales de Gran Bretaña estaban creciendo. Ella sancionó a los marineros civiles para atacar barcos españoles, robar carga y traerla de regreso. Si bien esto podría haber parecido piratería al mundo exterior, para los británicos te convirtió en un héroe, como Sir Francis Drake.

'Edad de oro' de la piratería

Miles de piratas estuvieron activos entre 1650 y 1720. Estos años a veces se conocen como la 'Edad de Oro' de la piratería. Los piratas famosos de este período incluyen a Barbanegra (Edward Teach), Henry Morgan, William 'Capitán' Kidd, 'Calico' Jack Rackham y Bartholomew Roberts.

Durante este tiempo, las noticias de la piratería llegaron a oídos de ricos y pobres. En las calles se cantaron baladas sobre eventos de actualidad. Los periódicos se podían leer libremente en las cafeterías por el precio de un plato de café. Hubo un espectro de opiniones sobre las hazañas de los piratas más notorios. Las imágenes publicadas a menudo los mostraban poderosos y bien vestidos.



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La vida en un barco pirata

Conocemos la leyenda de los espadachines, los cofres del tesoro y las caminatas sobre tablas, pero ¿cómo era realmente la vida de un pirata y quién decidió seguir esta vida delictiva?



Algunos historiadores han descrito a los barcos piratas como las repúblicas originales. Los capitanes piratas debían ser elegidos y todas las decisiones se tomaban sobre la base de que beneficiaban a la tripulación. Todo el dinero capturado se repartió a partes iguales entre la tripulación. Los barcos piratas no tenían la misma disciplina jerárquica que los barcos de la Armada. Las tripulaciones piratas tendían a estar menos divididas por diferencias nacionales, religiosas y raciales que las comunidades en tierra.

Sin embargo, también hubo una dura disciplina a bordo. Si no siguió las reglas, podría ser azotado, asesinado o abandonado. También hubo largos períodos sin alimentos ni suministros médicos, y la única opción era pasar hambre.

¿De dónde vienen los piratas?

Aunque en Londres nacieron más piratas británicos que en otros puertos marítimos, no hay duda de que los piratas más famosos nacieron en otros lugares:

posiciones en un velero
  • Henry Morgan, Bartholomew Roberts y Howell Davis eran galeses
  • El Capitán Kidd y John Gow nacieron en Escocia.
  • Avery era de Plymouth
  • Barbanegra era de Bristol

¿Qué tipo de botín se apoderaron de los piratas?

Los premios más preciados fueron cofres de oro, plata y joyas. Las monedas eran especialmente populares porque las tripulaciones piratas podían repartirlas fácilmente.

Las esmeraldas y las perlas eran las gemas más comunes de América y proporcionaban un rico botín. Sin embargo, los piratas no solo se apoderaron de cargamentos preciosos como estos. También querían cosas que pudieran usar, como comida, barriles de vino y brandy, velas, anclas y otros equipos de repuesto para sus barcos. Cosas tan simples como la harina y las medicinas eran robos preciados. A menudo, los piratas solo intentaban encontrar las necesidades de la vida.

¿Cómo atacaron los piratas a otros barcos?

Los barcos piratas generalmente llevaban mucha más tripulación que los barcos normales de tamaño similar. Esto significaba que fácilmente podrían superar en número a sus víctimas. Los piratas alteraron sus barcos para que pudieran llevar muchos más cañones que los barcos mercantes del mismo tamaño. Las historias sobre la brutalidad pirata significaron que muchos de los piratas más famosos tenían una reputación aterradora, y lo anunciaron ondeando varias banderas horripilantes, incluida la 'Jolly Roger' con su imagen de calavera y tibias cruzadas. Todas estas cosas juntas significaron que las víctimas a menudo se rindieron muy rápidamente. A veces no hubo ninguna pelea. Es probable que la mayoría de las víctimas de los piratas simplemente fueran arrojadas por la borda en lugar de tener que 'caminar por la tabla'.

¿Quiénes fueron los verdaderos piratas del Caribe?

¿Cómo se llevó a los piratas ante la justicia?

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