La vida en un campo de prisioneros de guerra

Adéntrate en el perspicaz diario del capitán Stanley Algar



26 Mar 2019

JOD / 332 es un registro que lleva el capitán Stanley Algar mientras era prisionero de guerra en el campamento de Milag Nord, cerca de Bremen. Sin embargo, el diario no es todo lo que parece, mientras esperaba leer la historia de Stanley Algar sobre su captura y la agotadora vida cotidiana en el campamento, lo que contenía era bastante diferente.





por Victoria Syrett, asistente de archivos

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Ninguna pluma podría describir adecuadamente el anhelo por el hogar y la familia, y las cosas decentes y ordinarias de la vida que uno da tanto por sentado en tiempos de paz.



Algunos conservarán las cicatrices mentales de los últimos años y cierta amargura. A los amigos que se encuentran deficientes. Otros regresarán con un mayor entusiasmo por la vida y una apreciación más profunda de las cosas 'reales'. Para algunos, la sensación de desesperación y frustración por el paso de los años vacíos seguirá siendo una pesadilla.

Para otros, estos sí los harán decididos a hacer la compensación futura.

Y todos han experimentado el hambre en todas sus formas.



Stanley Algar

¿A qué hora estará más cerca la superluna?
Certificado maestro de Stanley Algar con una foto de Stanley de JOD / 332

Marlag y Milag Nord fueron campos de prisioneros de guerra alemanes de la Segunda Guerra Mundial cerca de Breman. En su mayoría eran para hombres de la Marina Mercante británica y la Marina Real, aunque los marineros mercantes estadounidenses y el personal de la Marina de los EE. UU. A menudo también eran detenidos allí. El campamento de Milag Nord es donde Stanley Algar escribió su diario de guerra, que comienza con una carta de la YMCA:

Estimado amigo,



Después de la edición canadiense y estadounidense del War-time Log, aquí hay un número especial para prisioneros de guerra británicos. Aunque su formato es algo diferente, su propósito es el mismo que los demás: traerte saludos de amigos y facilitarte la grabación de algunas de tus experiencias durante estos años llenos de acontecimientos.

No todo el mundo querrá utilizar este libro como diario. Si eres escritor, aquí tienes un espacio para un cuento. Si eres un artista, es posible que desees cubrir estas páginas con bocetos de tu campamento, caricaturas de sus importantes personalidades. Si eres poeta, mayor o menor, confía tus letras a estas páginas… Tu propio ingenio puede sugerirte muchas otras formas de utilizar este libro, que te llega con nuestro saludo y buenos deseos.

Atentamente,

Ayuda para prisioneros de guerra de la YMCA.

Los prisioneros de guerra a menudo recibían paquetes de la Cruz Roja que contenían cosas como alimentos y cigarrillos, lo que no se sabe a menudo es el hecho de que se enviaron otros paquetes a los prisioneros de guerra. Existió un acuerdo especial entre la YMCA y la Cruz Roja Estadounidense que dio como resultado que la YMCA proporcionara equipos deportivos, libros y juegos para los prisioneros estadounidenses en los campos de prisioneros de guerra alemanes. Así es como Algar llegó a escribir su registro, ya que utiliza muchas de las ideas que sugirió la YMCA; escribió sobre el campamento, historias de supervivencia, hizo que otras personas hicieran dibujos y caricaturas. Poco a poco fue construyendo la vida que experimentó en el campamento, tanto las buenas como las malas.

Plano del Campamento Milag Nord con llave

Este dibujo en particular fue de Master-At-Arms J. R. Nichol, un marinero mercante que había estado sirviendo en el barco, Glenlea en el momento de su captura. Identifica la oficina de correos, el cine, el teatro, las aulas, la biblioteca y la capilla. Muchos de los dibujos animados son de Leslie B Lace, un mayordomo que había estado en el Sir Ernest Cassel antes de ser capturado. Parecería que usó las caricaturas para aclarar la realidad del mundo. Por ejemplo, Algar describe que los baños que servían tanto en Milag como en el campamento de Marlag eran una estación de desinfección y un gran baño con agua caliente. Cada barraca tenía un horario regular asignado semanalmente, todas las edades y tamaños compartirían las 40 duchas. Por las imágenes, parecería que esto les llevó a algunos momentos embarazosos al principio cuando se acostumbraron.

Dibujos animados de Delicias de baño de Leslie B. Lace

Los prisioneros de guerra se ocuparon de diversas formas. Cada campamento tenía su propio campo de deportes y también había una biblioteca con alrededor de 3.000 libros. Los presos impartían cursos de idiomas y matemáticas, además de materias comerciales, profesionales, económicas y científicas. Se obtuvieron equipos deportivos y libros de texto de la Cruz Roja y la YMCA. A continuación se muestra otra imagen de dibujos animados de Leslie B. Lance de los prisioneros que utilizan el equipo para gimnasia. Algar afirma que las latas de mermelada se llenaban con cemento y se usaban como pesas, y una persona comenzó a balancearse de árbol en árbol y, inevitablemente, se llamaba Tarzán. Los deportes fueron organizados y administrados por una serie de juntas de comités, como la Organización Deportiva Milag, la Junta de Control de Fútbol y la Junta de Control de Rugby. Otros deportes también incluyeron cricket, béisbol, boxeo, Jiu-Jitsu y atletismo.

La Brigada Keep Fit

Otro entretenimiento que tuvo lugar en el campamento de Milag, además de ver a Tarzán columpiarse entre los árboles, incluyó ajedrez, bridge y Crib, que se llevaron a cabo en dos comedores, así como conferencias y bailes. También hubo carreras de caballos (también conocida como la Comisión de Jockey Milag). Tenían una escuela y una biblioteca que constaba de 2492 libros técnicos y más de 7000 otros libros que cubrían ficción, poemas, obras de teatro, viajes, historia y política, por nombrar algunos. Había un teatro de campamento y los prisioneros de guerra realizaron conciertos y obras de teatro. A pesar de la falta de experiencia en la actuación, estas obras fueron bien recibidas. Los vestidos se alquilaban a los alemanes al principio, pero pronto los mismos marineros los confeccionaban con sábanas compradas a los alemanes a cambio de cigarrillos y algún material de la Cruz Roja. Finalmente, incluso lograron imprimir sus propios programas. Algar describe a los actores:

Algunas de las damas del escenario todavía lucían como luchadoras de peso pesado, pero los actores aún se veían muy reales: chicas guapas de Shapley. Un compañero del público dijo que esperó en la puerta del escenario a una de las chicas del coro hasta que descubrió que 'ella' era bombero.

La caricatura del teatro

Para agregar al teatro el campamento también tuvo un cine, durante años no tuvieron más que películas mudas alemanas hasta 1944 cuando vieron a Katherine Hepburn y Cary Grant en 'Bringing up Baby' un gran éxito en todo el campamento pero cuando no hay películas nuevas. para mirar utilizaron el área para recitales y escuchar la radio.

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La mayor parte de la revista describe el día a día y aunque se puede escuchar la voz de los autores en esos pequeños fragmentos de humor, también está el recordatorio de las duras condiciones en las que vivieron:

Un prisionero durante uno de sus períodos de hambre adquirió un pan. No se atrevía a ponerlo en su casillero porque sabía que podría ser robado. Para garantizar la seguridad del pan, lo envolvió en una toalla y lo usó como almohada. Cuando se despertó a la mañana siguiente, todo lo que quedaba de su pan era la parte en la que descansaba la cabeza; ambos extremos habían sido cortados durante la noche.

Nunca recibieron suficiente combustible para mantener encendidas las estufas de las habitaciones durante todo el día. En noviembre de 1944 se detuvo todo el combustible, sin embargo, los marineros encontraron una forma de solucionar este problema. Los árboles empezaron a desaparecer por la noche. Todas las cercas de madera, los asientos, las contraventanas e incluso las partes estructurales del cuartel fueron derribadas para los incendios. Un hombre escribió:

Creo que nunca lo habrá

¿Cómo me vería la reina Isabel hoy?

Dejado en Milag Nord un árbol,

Un árbol cuya hermosa madera es prensada,

En el pecho resplandeciente del fantasma.

Un árbol que mira a Dios todo el día,

Y por la noche se fue zumbando,

Un árbol que puede desgastarse en verano

Un columpio o una hamaca debajo de su cabello

Sobre cuya espalda está puesta una sierra,

Y cortada en trozos a lo largo de la veta,

Y ahora los Jerries me han dicho

Es un sabotaje pellizcar un árbol.

Curiosamente, Algar no escribe sobre el rescate. En la parte posterior hay tres títulos de recortes de periódico 'Por fin son gratis' y 'Marinero británico liberado'. También señaló dos avisos alemanes de la oficina del campo, uno con fecha del 6 de junio de 1944 sobre la noticia de la invasión y otro con fecha del 17 de junio de 1945 Capitán Wilson Royal Navy que se hará cargo del campamento y el difunto comandante Korvetter-Kapitan Ragge tiene la intención de quedarse y entregar el campamento al ejército británico cuando llegue.

Este diario es una revelación, una pequeña ventana de la vida en el campamento desde la vista de muchas personas, los conmovedores poemas de marineros desconocidos, las divertidas caricaturas de Leslie lace y los precisos dibujos de J. R. Nichol y el humor de Stanley Algar.