Teniente R.T.C. Worsley DSC, RNVR y 'Operation Chariot'

14 de enero de 2020



Este mes examinamos el artículo ADL / Q / 72 del Archivo y la Biblioteca, documentos relacionados con la concesión de la Cruz de Servicio Distinguido al Teniente R.T.C. Worsley DSC, RNVR, por su valentía mientras se desempeñaba como oficial de artillería a bordo del MGB314, en marzo de 1942 participando en la 'Operación Chariot'.

Por Colin Starkey, asistente de biblioteca





Antes de que la Armada alemana pudiera desplegarse contra los barcos aliados, necesitaban una instalación de dique seco en la costa atlántica. Solo un puerto era capaz de albergar grandes barcos, Saint-Nazaire, ubicado en el estuario del río Loira.



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En Inglaterra, se concibió un plan para atacar Saint-Nazaire y negarle a Alemania el uso del dique seco. El plan se llamaba en código 'Operación Chariot'. El gran dique seco de Saint-Nazaire era el muelle de Normandie. HMS Campbeltown fue considerado prescindible y seleccionado para la 'Operación Carro'. Se convirtió en una bomba flotante, cargada con más de cuatro toneladas del volátil Amatol de alto explosivo. Muchas modificaciones a HMS Campbeltown se requerían. Esto incluyó la eliminación de dos embudos, agregado de blindaje adicional, instalación de un nuevo cañón de 12 libras y cañones antiaéreos y la eliminación de equipos innecesarios.

HMS Campbeltown fue originalmente el destructor estadounidense USS Buchanan y entró en posesión de la Royal Navy a través del acuerdo de préstamo y arrendamiento promovido por el presidente Franklin Roosevelt.

La Ley de Préstamo y Arrendamiento permitió a los EE. UU. Suministrar materiales de guerra a los aliados. Después de años de neutralidad, Roosevelt comprendió que debía proceder con cuidado con su política para ayudar a Gran Bretaña y sus aliados. Hubo oposición al proyecto de ley de préstamo y arrendamiento por parte de los aislacionistas y estadounidenses de ascendencia alemana.



El proyecto de ley de préstamo y arrendamiento se convirtió en ley en marzo de 1941, aunque para algunos no se consideró un gesto neutral. El destructor estadounidense USS Buchanan fue transferido a la Royal Navy según los términos del acuerdo. El barco fue botado en 1919 y estaba prácticamente obsoleto cuando fue comisionado en la Royal Navy como HMS. Campbeltown . Debido a la crítica situación de guerra, el barco fue una adición bienvenida para la Royal Navy. Sin embargo, la vida del barco pronto terminaría en Saint-Nazaire.

En las primeras horas del 28 de marzo, con los buques de apoyo MTB74 (Motor Torpedo Boat) y numerosos ML (Motor Launches) que transportaban Commandos, el MGB314 (Motor Gun Boat) lideró la fuerza británica en dos columnas, bajo el intenso fuego enemigo a través del estuario del Loira.

Al aterrizar, los comandos irrumpieron en tierra para crear caos y destrucción a través de sus equipos de demolición, que se formaron en pequeños grupos, a cada uno se le asignó una tarea específica. La velocidad era un factor vital, ya que se sabía que los alemanes tenían importantes reservas militares en la localidad de Saint-Nazaire.



Bajo el mando del teniente comandante Stephen Beattie, Campbeltown embistió las puertas del muelle de Normandie, la tripulación desembarcó y abordó el MGB314. Tambien de Campbeltown un destacamento de comandos llegó a tierra para proceder a sus objetivos.

Muchas de las naves asignadas para devolver a los comandos a Inglaterra habían sido destruidas. Posteriormente, después de feroces combates y muchas bajas, los comandos decidieron abrirse camino a través de Saint-Nazaire en un intento desesperado por escapar por tierra.



Para entonces, los comandos habían gastado todas sus municiones y estaban rodeados por el enemigo. La rendición se convirtió en la única opción. Finalmente, los explosivos en un tiempo retardado se fusionan a bordo del Cambeltown detonó con tremenda fuerza, cuando más de un centenar de alemanes estaban registrando el barco, o estaban cerca.

Las pérdidas británicas fueron elevadas, aunque la incursión fue un éxito. El daño no se reparó por completo hasta después de la guerra. La incursión se planeó con un objetivo estratégico importante, que era evitar que el acorazado alemán Tirpitz de usar Saint-Nazaire. Tras el trabajo de demolición realizado por los comandos y la destrucción del muelle de Normandie, esto se logró. Un análisis posterior de la incursión de los británicos concluyó que, si bien la planificación del ataque fue meticulosa, no se había prestado suficiente atención a la retirada.

La imagen de arriba muestra a Lord Louis Mountbatten, Jefe de Operaciones Combinadas, felicitando al Teniente Worsley por la adjudicación de su DSC.

La Cruz de Servicio Distinguido montada con otras medallas del teniente Robert Thomas Christopher Worsley están en el colección del Museo Marítimo Nacional . Para la incursión de Saint-Nazaire, también se otorgaron cinco Cruces Victoria, incluido un VC al teniente comandante Beattie.

Vista el catálogo del Archivo récord para ADL / Q / 72.

Si desea obtener más información sobre la incursión de Saint-Nazaire, la biblioteca de Caird tiene una selección de elementos, tres se enumeran a continuación:

· Dorrian, James. Saint Nazaire , Barnsley, South Yorkshire: Pen and Sword Military, 2006 (ID de RMG: PBF7401)

· Ford, Ken. St Nazaire 1942 , Wellingborough: Osprey, 2001 (ID de RMG: PBF1336)

· Phillips, C.E. Lucas. La mayor incursión de todas , Londres: Pan, 2000 (RMG ID: PBF2966)