La biblioteca de George Airy

Adéntrate en las fascinantes historias y temas que se encuentran dentro de esta colección.



objeto brillante en el cielo occidental

07 noviembre 2018

Dentro de la colección de libros raros de la Biblioteca Caird se encuentra la biblioteca personal del séptimo Astrónomo Real, Sir George Biddell Airy. Presenta una plétora de investigaciones científicas y astronómicas, así como algunas de las obras históricamente más significativas de la Biblioteca, como la influyente 'De revolutionibus orbium coelestium' de Copérnico y la controvertida 'Historiae coelestis' de Flamsteed, que se publicó sin su consentimiento.





por Jon Earle, asistente de biblioteca

Visite la biblioteca y el archivo de Caird



George Airy (1801-1892), fue astrónomo real durante cuarenta y seis años desde 1835 hasta 1881, y fue una figura muy influyente en la comunidad científica. Algunos de sus logros más notables incluyen una reorganización del Observatorio Real, midiendo la densidad media de la Tierra y siendo el catalizador para el establecimiento del Primer Meridiano en Greenwich. Airy también actuó como asesor científico del gobierno en proyectos como la construcción de las campanadas del Big Ben.

Sir George Biddell Airy (1801-92)

La Colección Airy originalmente formó la biblioteca del Observatorio Real de Greenwich, Cambridge, que fue adquirida por el Museo Marítimo Nacional cuando el RGO cerró en 1998. Mientras que la colección comenzó como la biblioteca personal de Airy, cuando el RGO se mudó de Greenwich, primero a Herstmonceux Castle y más tarde a Cambridge: la colección creció hasta contener libros anteriores a 1900. Desafortunadamente, esto significa que es casi imposible identificar qué libros pertenecían realmente a Airy.



¿Por qué la luna se aleja de la tierra?

Los lectores con intereses específicos en la historia de la ciencia y la astronomía encontrarán la colección particularmente útil, ya que incluye obras de figuras científicas notables como Isaac Newton y Johannes Kepler. También proporciona una valiosa visión de la investigación realizada en el Observatorio durante su período de actividad, con textos sobre observaciones astronómicas realizadas allí. Curiosamente, también se tratan otras áreas temáticas como el descubrimiento y la exploración debido al vínculo del Observatorio con el descubrimiento de la longitud.

Astronomía popular

Al catalogar partes de esta colección, me he encontrado con matemáticas complejas y tablas detalladas de observaciones que no son particularmente fáciles de digerir, especialmente sin un conocimiento científico especializado. Sin embargo, al igual que hoy en día con figuras famosas como Brian Cox, algunos astrónomos y escritores se esforzaron por hacer que su trabajo fuera atractivo y accesible para todos. El trabajo de 1756 de James Ferguson, La astronomía explicó los principios de Sir Isaac Newton y se hizo fácil para aquellos que no han estudiado matemáticas. ( ID de RMG : PBG0693), es un ejemplo temprano de esto. Refiriéndose a su trabajo, Ferguson explicó:

'Tenía un punto de vista ..., para evitar toda superfluidad, y hacer todo tan claro e inteligible como pensé que admitiría el tema'.



Portada de Astronomía antigua y nueva por Richard Proctor

Otros tenían diferentes razones para recurrir a la astronomía popular. En la introducción a su publicación póstuma Astronomía antigua y nueva ( ID de RMG: PBG3068), se afirma con una pizca de amargura que Richard Proctor se vio obligado a cambiar su estilo de escritura a uno que no requiriera 'un esfuerzo prolongado de razonamiento o un arduo estudio para comprender' por razones financieras. En este, su trabajo final, el editor afirma que finalmente pudo 'dedicarse a escribir un trabajo más serio'.

Historias detrás de los libros

Retrato de James Bradley



¿Por qué la gente piensa que el alunizaje es falso?

Como ocurre con muchos de nuestros libros raros, la historia de su producción a menudo puede ser tan interesante como el contenido que contiene. Un ejemplo de esto es el de James Bradley Observaciones astronómicas, realizadas en el observatorio real de Greenwich, desde el año 1750 hasta el año 1762 ( ID de RMG : PBG0607 / 1-2). Bradley fue el tercer astrónomo real en Greenwich entre 1742 y 1762, y esta publicación fue la culminación de un programa muy completo de observaciones en Greenwich. Sin embargo, solo se publicó décadas después de su muerte debido a una amarga disputa legal sobre la propiedad de su trabajo entre sus herederos y sus antiguos empleadores. Finalmente publicada en 1798, la introducción cuestionaba la noción de que los descendientes de Bradley tenían la culpa, incluso sugiriendo que la Royal Society 'pretendía tener un derecho de propiedad sobre ellos'. Independientemente de qué partido estaba justificado, la saga resultó en cambios en la propiedad de las observaciones realizadas. en el Observatorio y en parte condujo a la publicación de la revista Observaciones de Greenwich.

Página de título de El tránsito de Venus

La colección, como era de esperar, también incluye muchas de las propias publicaciones de Airy. los Cuenta de observaciones del tránsito de Venus, 1874 ( ID de RMG : PBG2608) es uno de estos, pero desafortunadamente para Airy, representó una especie de falla. El Tránsito de Venus ocurre cuando Venus pasa directamente entre el Sol y la Tierra, apareciendo como un pequeño punto negro que se mueve a través de la cara del sol. Este evento ocurre muy raramente y fue de gran importancia científica ya que proporcionaron la primera estimación real del tamaño del sistema solar. Airy había estado hablando del próximo evento desde 1857 y se puso mucha preparación para financiar nuevos equipos y expediciones para registrar las mediciones. Desafortunadamente, para Airy, después de toda la acumulación y las expectativas, el resultado cayó un poco plano. Las nuevas técnicas fotográficas diseñadas para registrar mediciones más precisas resultaron infructuosas y no pudieron mejorar los conocimientos existentes.

anne de dinamarca niños

Airy reconoce estos problemas y concluye que algunos creían que la distorsión y las irregularidades 'producían incertidumbre en las medidas de las fotografías'. Si bien nunca admite explícitamente su decepción, tal vez sea revelador que las observaciones se publicaron solo en 1881, siete años después del hecho.

Trabajos científicos significativos

Como era de esperar, la colección también alberga trabajos científicos significativos e interesantes, algunos de los cuales revolucionaron por completo ideas preconcebidas. Un ejemplo de ello es una traducción al inglés de William Gilbert's, Acerca de los cuerpos magnéticos y magnéticos y la gran tierra magnética ( ID de RMG : PBG2128). Publicado originalmente en 1600, el trabajo de gran éxito de Gilbert ha llevado a algunos a referirse a él como el padre del magnetismo.

Ejemplos de Gilbert

Dentro de él sugirió que la Tierra misma era magnética, demostrando esta idea a través de experimentos realizados con modelos de la Tierra llamados terrellas. Esta fue la primera prueba física más que teórica de la idea de Copérnico de que la Tierra gira diariamente sobre su eje y los planetas orbitan alrededor del Sol, y fue en contra de la teoría de la Tierra como una esfera inmóvil en el centro del universo. Si bien algunos se mostraron escépticos, su trabajo fue aceptado por contemporáneos destacados como Kepler y Galileo. El último de los cuales comentó:

Pienso, además, que es digno de los mayores elogios por las muchas observaciones nuevas y verdaderas que ha hecho para la desgracia de tantos autores vanidosos y fabulosos, que escriben, no sólo desde su propio conocimiento, sino que repiten todo lo que escuchan de ellos. los tontos vulgares, sin intentar satisfacerse de lo mismo con la experiencia, tal vez para no disminuir el tamaño de sus libros ”.

Para ver cualquiera de estos elementos, busque su título en el catálogo de la biblioteca y para navegar por la colección completa, busque 'Colección Airy Library'.