Las cartas de John Parr

Localización Museo Marítimo Nacional

18 de noviembre de 2010



Las cartas de John Parr, un Jack Tar ordinario durante las Guerras Napoleónicas.

Primera carta a casa de John Parr, noviembre de 1803. ID de reprografía: D9913_7Esta imagen proviene de algunas de las nueve cartas escritas por John Parr a su madre y su hermano durante el período 1803–1808 que fueron compradas por el museo en 1993 (ref. NMM: AGC / P / 21). Sabemos poco sobre la vida de Parr, aparte de esta pequeña colección, que ofrece un retrato interesante de un 'Jack Tar' ordinario durante la Guerra Napoleónica.





A partir de los documentos, sabemos que Parr, de Church Lane fuera de Strand en Londres, fue aprendiz de Thomas Parr, su hermano y un impresor de planchas de cobre, en enero de 1801. Sabía leer y escribir, por lo que había recibido cierta educación, aunque esto puede haber se redujo cuando su padre murió (su madre es descrita como 'Jane Parr viuda') y su ortografía es ciertamente idiosincrásica: ¡le pide a su madre que envíe su 'dixonary' que obviamente necesitaba!

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En algún momento de 1803, sin embargo, fue secuestrado por una banda de prensa y entró en la marina, escribiendo a su madre en noviembre de 1803 desde el barco de guardia. Zelanda en el Nore mientras esperaba ser enviado a su primer barco. No está claro si John tenía experiencia previa en el mar, ya que se suponía que las bandas de prensa apuntaban a los marineros, para proporcionar a la Armada hombres experimentados para aliviar los problemas de tripulación que surgían en cada guerra.



Ciertamente no estaba contento en la marina, ya que la siguiente carta a su hermano, fechada el 14 de enero de 1804, se refiere a 'ese fatel (sic) trabajo' que lo llevó a quedar impresionado.

En marzo de 1804, escribe sobre su nuevo barco, el Héroe , teniendo que interrumpir su crucero debido a la falta de provisiones: 'no teniendo queso ni mantequilla a bordo después de haber salido de Yarmouth con tanta prisa, y ahora tenemos cerca de 150 hombres enfermos a bordo y sin habitación en el hospital'. También se refiere al 'maltrato' que recibe de los oficiales de los barcos, aunque admite que esto podría deberse a 'mi intento de nadar hasta la orilla'; presumiblemente un intento de huir.

Parr debía permanecer en el Héroe durante los próximos cuatro años, antes de convertirse en el Ciudad de parís . Sin embargo, la carta final de la colección, fechada el 23 de septiembre de 1810, revela que John finalmente pudo desembarcar y estaba trabajando en Southampton como impresor de planchas y manteniéndose en contacto con su hermano Thomas, también todavía impresor, en el Bank of Inglaterra.



La vida naval creció en Parr: a bordo del Héroe, Parr era parte de la flota de Strachan que reunió a los cuatro supervivientes de la flota francesa después de Trafalgar en noviembre de 1805.

bandera pirata barba negra

Su carta a su madre después de esta acción recuerda cómo los hicieron golpear al 'valor británico' a un costo de diez muertos y 34 heridos. Parr también se sintió cautivado por la recepción que recibió la flota cuando regresaron a Plymouth con sus premios, siendo recibidos por 'gente en la costa con ruidosas huzzas y bandas de marines que jugaban Rule Britannia'. Sin embargo, mantuvo el deseo de paz y la oportunidad de recuperar su libertad, lamentando en una carta que describe el Héroe' La persecución de Jerónimo Bonaparte a América del Norte les decepcionó haber recibido información sobre la existencia de una paz general.

Las cartas de Parr a casa ofrecen una idea de la vida de un joven en el mar y están llenas de solicitudes para que su familia se mantenga en contacto con él sobre su vida en el hogar. Regularmente pide dinero para poder pagar la recepción de sus correos, un recordatorio de las dificultades de mantenerse en contacto en la era de la vela, con las grandes distancias que separaban a las familias.