Cartas de la batalla de Trafalgar

Localización Museo Marítimo Nacional

30 Mar 2013



Capitán Charles Tyler del TonnantEn octubre de 1805, el marido de Margaret Tyler, Charles, era capitán de la flota de Nelson. Charles Tyler había estado con Nelson en Calvi cuando Nelson perdió el ojo, sirvieron juntos en Copenhague y Charles ahora estaba a cargo de la Tonnant , el único barco de 80 cañones de la flota. El artículo del mes de enero es una serie de cartas que muestran la conmovedora correspondencia de un capitán de Trafalgar menos conocido con su esposa.

Las fechas casi tanto como el contenido de las cartas me dejaron preguntándome cómo debió de sentirse Margaret Tyler a finales de octubre y principios de noviembre de 1805. Los tiempos del 7 de noviembre había anunciado que en la tarde del 21 de octubre se había producido una gran batalla naval contra la flota combinada francesa y española, que Nelson estaba muerto y que supuestamente era 'la mayor victoria lograda por cualquier nación'. Si bien no se perdió un barco británico, dos capitanes, Duff y Cooke, murieron, así como el almirante favorito de Gran Bretaña. No es difícil imaginar la angustia que Margaret debe haber sentido por la noticia de su marido. En 1805, las noticias de seres queridos se filtraron dolorosamente lentamente. En los días previos a los telegramas de la oficina de guerra del siglo XX, las noticias dependían en gran medida de los lazos de amistad y correspondencia personal.





¿Dónde será visible la lluvia de meteoritos?

La primera de las cartas de Charles está escrita desde Gibraltar el 29 de octubre. Implica que Margaret ya pudo haber aprendido que había sido herido:

Mi amada Margaret: antes de que esto le llegue, el relato de nuestra gloriosa victoria del instante 21 debe haber llegado a Inglaterra y, por supuesto, causará la mayor ansiedad ... Por lo tanto, aprovecho esta primera oportunidad para asegurarle que estoy de la manera más justa posible: El daño que recibí fue en el muslo derecho por una bala de mosquete, pero afortunadamente no hice más daño que atravesarlo [pero] mi cirujano está perfectamente satisfecho y mi salud y mi ánimo son tan buenos que me da esperanzas de que pronto me recuperaré.



Quizás deseando asegurarle a su esposa que está haciendo todo lo posible para recuperarse, Charles agrega:

Estoy escribiendo esto en la casa de William Downall, quien amablemente me ha dado una habitación ya que el ruido a bordo [es muy grande y] mi cabaña es un granero perfecto

La segunda carta está escrita solo cinco días después, pero a medida que atravesaba España hasta Lisboa, 'esto te llegará primero'. Nuevamente, la primera preocupación de Charles es describir su continua recuperación:



Tengo la indescriptible satisfacción de asegurarle a mi amada y queridísima Margaret que estoy asombrosamente recuperada por el poco tiempo que llevo aquí, la herida en mi muslo tiene la mejor apariencia y los cirujanos que la han visto declarar que no hay el menor peligro y en en el transcurso de diez días podré caminar.

Si bien se recuperó bien, el tratamiento no fue del todo de su agrado:

Mi cirujano me habría hecho beber mucho Madeira, pero no lo haría, por temor a que aumentara la inflamación, pero gracias a Dios, todo aspecto de eso ha desaparecido.



imagen de la reina isabel 1

La importancia de las amistades se demuestra claramente en la siguiente carta que recibió Margaret. Esto era del amigo y Capitán Richard King de la Aquiles , y contenía la noticia de que había tomado y enviado personalmente una tercera carta de Charles, ya que el Aquiles zarpó de Gibraltar antes del Tonnant . King escribió:

Espero que reciba esta carta al mismo tiempo que llega la suya, ya que las pongo juntas en el correo.

King era uno de los capitanes más jóvenes de la flota y el Aquiles había sido barco, pero uno detrás de Tyler Tonnant en la columna encabezada por el almirante Collingwood. King debe haber visto gran parte de la Tonnant Duelo con el español Algeciras , cuando Charles fue herido. Le escribió a Margaret desde Plymouth donde el Aquiles había llegado el 1 de diciembre, evidentemente tratando de disipar sus temores cuando le pasó la tercera carta escrita apresuradamente por Charles:



Te aseguro que lo está haciendo bien. Estuve con él justo antes de zarpar, vi a su cirujano, quien me dijo que nada podía lucir mejor que su herida ...

La tercera carta de Charles está cubierta de manchas y borrones de tinta y evidentemente fue escrita en hast, pero contenía noticias de que estaba de camino a casa:

Gracias a Dios mi amada Margaret, hemos llegado aquí [Spithead] después de un paso de 13 días desde Gibraltar. Solo tengo tiempo para decirles que estoy mucho mejor, la herida en mi muslo se ha curado, pero debo esperar quedar cojo por algún tiempo. Debes esperar verme muy delgado, pero Devon Air y la buena vida me ayudarán a mejorar.

Claramente, Tyler espera que su esposa sienta algo de alarma y dolor por haber sido herido, pero le recuerda que su estado dicta que debe contener su angustia. Concluyendo con ' Dale mi cariñoso amor a los queridos niños. Anhelo abrazarte a ti y a ellos ' , los tiernos sentimientos de un esposo amoroso hacen que el siguiente severo recordatorio sea aún más discordante:

Cuida mis cargos y demuestra que eres digno de ser la esposa de un marinero inglés.

¡Claramente él ha cumplido con su deber y espera que ella haga lo mismo!
Si bien estas cartas están escritas, en primer lugar, para asegurarle a su esposa que ha sobrevivido y se está recuperando de su herida, hay dos temas que no se pueden suprimir: el primero es el evidente orgullo y deleite de que

Te dije, mi amada Margaret, que si salían del armario, sería un día de orgullo para la vieja Inglaterra ... Sus fuerzas ... eran 33, las nuestras 27, hemos tomado y destruido 22 y los que han escapado son golpeados de la manera más escandalosa ...

En la segunda carta está eufórico y orgulloso de su herida:

… ¿Puedes queridísima Margaret, lamentarte por un momento que tu esposo fuera uno de los 27 que lograron esta gloria a su país? Olvidé mi herida y ahora no estaría sin ella ... puedes esperar verme con una cojera gentil ...

Pero incluía algo más que ninguna carta que Trafalgar podía omitir:

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Lamentamos todos con la mayor sinceridad a nuestro difunto, noble y digno Almirante

La correspondencia no revela cómo fue su reunión ni qué tan bien se curó la herida de Charles. Pero sí sabemos que murieron con dos meses de diferencia, unos treinta años después, y están enterrados juntos en la iglesia de San Nicolás, Glamorgan, donde también hay un monumento a este 'Uno de los 27'.

Las cartas de Charles Tyler están catalogadas bajo la referencia TYL / 1 . Las cartas a su esposa se encuentran en el segundo de los dos volúmenes, bajo los folios 197d al f. Se pueden solicitar para verlos en la Biblioteca Caird utilizando el catálogo de archivos en línea www.rmg.co.uk/archivecatalogue

Puede registrarse como lector utilizando Aeon, el sistema de pedidos en línea de la biblioteca en: https://archiveandlibrary.rmg.co.uk/aeon/

Martin, Archivero

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