Las cartas de Archibald Buchanan, guardiamarina (1803-1804)

Localización Museo Marítimo Nacional

30 de junio de 2014



cuando es el crecimiento de la luna
Esta es la primera de una serie de publicaciones de Daniel Lange, un estudiante de investigación de Berlín. Ha estado mirando algunas de las cartas de un joven oficial en formación de principios del siglo XIX. Esta es la primera de 3 publicaciones de Daniel ... Recientemente tuve el placer de hacer una pasantía de un mes en el Museo Marítimo Nacional, lo que no solo me permitió tomarme un breve descanso de mi propia investigación de doctorado, sino que también me ofreció la oportunidad de echar un vistazo más de cerca a algunos de los gemas ocultas de la biblioteca Caird. Entre los objetos que me fascinaron particularmente se encontraba una serie de 17 cartas de Archibald Buchanan, un joven guardiamarina de la Royal Navy. Las letras de la biblioteca Caird son copias (ref. NMM: XAGC / 7 ) de las cartas originales, que se almacenan junto con otros documentos de la familia Buchanan en el Archivos de la ciudad de Glasgow (referencia TD 854). Escritas entre diciembre de 1803 y junio de 1804 y dirigidas a su madre y hermanos, las cartas nos ofrecen vistas personales y fascinantes de un joven en la marina durante las guerras napoleónicas. Nacido en 1788 como cuarto hijo de Thomas Buchanan de Ardoch, un rico comerciante de Glasgow, y su tercera esposa Helen (de soltera Graham), Archibald dejó su ciudad natal a la edad de 15 años en diciembre de 1803 para embarcarse en una carrera naval. En su camino de Glasgow a los Downs, se quedó unos días en Londres y le escribió a su madre lo emocionado que estaba de visitar los teatros de la ciudad, la torre con sus joyas de la corona y, en particular, la Galería Boydell Shakespeare ('I nunca vi nada tan bueno en mi vida '). Cuando Archibald llegó a Downs unos días después, fue recibido nada menos que por George Keith Elphinstone, comandante en jefe de la flota del Mar del Norte. A bordo del buque insignia del almirante, el HMS Monarch, el joven Archibald aparentemente experimentó unos primeros días agradables y fue presentado a los otros guardiamarinas, el ' jóvenes caballeros de la cabina ' , colocado en la guardia, y cenó con el almirante y los oficiales en la sala de oficiales. Una carta a su madre, fechada el 28 de diciembre, concluye con las palabras tranquilizadoras: 'En resumen, estoy muy feliz en este momento y en lugar de comer carne salada, tengo abundante rosbif fresco, estacas y pudín'. Daniel Lange (Estudiante de investigación)