Los últimos cuatro días de Eurídice

Explore la historia personal detrás de uno de los peores desastres en tiempos de paz en Gran Bretaña



amc la historia real del terror

09 de mayo de 2017

El asistente de biblioteca Jon Earle profundiza en la tragedia del hundimiento del HMS Eurydice, a través del trabajo de Sir Edmund Verney. El enfoque específico está en los 281 hombres que perdieron la vida.





El artículo del mes de mayo es Los últimos cuatro días de Eurídice por el Capitán E. H. Verney ( ID de la biblioteca de Caird: PBB4812 ). Este breve libro, cuya copia fue entregada a la reina Victoria por el autor, relata los acontecimientos que llevaron al hundimiento del HMS y durante el mismo. Eurídice . Se ha escrito mucho sobre los acontecimientos del 24 de marzo de 1878, uno de los peores desastres navales en tiempos de paz de Gran Bretaña. Sin embargo, lo que hace que este trabajo sea particularmente notable es su enfoque. Mientras se describe el desastre, sirve como telón de fondo para la verdadera motivación del libro; la gran pérdida humana. Está claro que para Verney, que era él mismo un oficial naval condecorado, esta fue una tragedia muy personal, y en sus escritos rinde homenaje a la memoria de aquellos que perdieron la vida.

HMS Eurídice



HMS Eurídice fue diseñado por el almirante Sir George Elliot en 1843 como una fragata muy rápida de 26 cañones, y fue considerado uno de los mejores buques de la Royal Navy. Primero vería el servicio con el hijo de Elliot, George Augustus, en la estación de América del Norte y las Indias Occidentales, y luego en 1846, cuando la trasladaron a la estación del Cabo de Buena Esperanza en Sudáfrica. La enviarían brevemente al Mar Blanco durante la Guerra de Crimea, para ayudar en el bloqueo de los puertos rusos, y mientras estaban allí ayudaron en la captura de varios barcos rusos. Pasarían veinte años antes de que volviera a estar en servicio activo, ya que en 1861 se convirtió en un buque escuela estacionario. Finalmente en 1877 fue reacondicionado como buque escuela de navegación, y bajo su nuevo capitán, Marcus Augustus Stanley Hare, zarpó de Portsmouth en un tres - mes de viaje de las Indias Occidentales y Bermudas. El 6 de marzo partió a casa en lo que sería el último viaje para ella y su tripulación.

Portada de Los últimos cuatro días del

Utilizando el testimonio de los dos únicos supervivientes y su conocimiento de la vida diaria a bordo de un barco de guerra, Edmund Verney pinta una imagen vívida de cómo se desarrollaron cada uno de los últimos cuatro días de este viaje, entrelazando las tareas más rutinarias con detalles personales. de la tripulación.



Los cuatro días antes

' Cuando amaneció ese domingo por la mañana, el barco pasó por Portland con una suave y vigorizante brisa del noroeste, aguas tranquilas y una vida alegre en cada ola de costra blanca; con un viento favorable, había muchas posibilidades de anclar esa noche en Spithead '.

A lo largo de los cuatro días se esbozan las principales rutinas y procesos del barco: el jueves fue un día de trabajo ligero, donde los marineros practicarían diversas artesanías. El viernes estuvo marcado con muchos procedimientos y simulacros de seguridad, todos parte integral de la De Eurydice propósito principal de enseñar estas habilidades a los nuevos marineros. El sábado fue un día de limpieza enérgica, y el domingo, la tripulación se reunió para la inspección del Capitán y se preparó para su inminente llegada a casa.

A lo largo de este esquema de procedimientos hay historias más íntimas de la tripulación. Las descripciones bastante conmovedoras de su alegría y esperanza están constantemente teñidas de tristeza por su destino inminente. Pequeños detalles como el ruido de las anclas levantadas sobre cubierta se utilizan para reflejar esta idea:



Si ese ruido despertó a alguien a las cuatro de la mañana, se dio la vuelta y se volvió a dormir con sueños agradables, porque era un sonido que le decía que su casa no estaba muy lejos '.

Más descripciones de la tripulación que estudia fotografías de sus seres queridos y agradecen a Dios por su viaje seguro se suman a esta atmósfera premonitoria. Quizás lo más sorprendente es la descripción de Verney del día del desastre. Cuenta cómo, mientras el barco se acercaba a la Isla de Wight tomando el sol de marzo, la tripulación quedó impresionada por la belleza de la escena. Esta es una descripción inquietantemente inquietante del lugar que pronto sería el lugar de descanso final de todos menos dos de los 283 miembros de la tripulación. Finalmente, la yuxtaposición de los hombres escribiendo cartas con noticias de su regreso sano y salvo, con la acumulación de fuertes vientos alrededor del barco, es la última descripción trágica de Verney antes de que comenzara la tormenta.

Naufragio del Eurydice frente a la Isla de Wight 1878



El chubasco

'Ella ... se hunde hasta el fondo, apenas cinco minutos desde el momento en que la golpeó la tormenta'.

La ráfaga golpeó el barco antes de que la tripulación pudiera actuar, y en unos momentos una gran explosión la arrojó sobre los extremos de la viga. El mar se precipitó por las escotillas; los hombres fueron llevados por la borda, mientras que los de la cubierta inferior gritaron confundidos. Mientras el barco se llenaba, se enderezó lentamente, solo para dar un salto hacia adelante y hundirse completamente en el mar. Una goleta cercana se apresuró a ayudar a la tripulación varada, subiendo a cinco hombres a sus botes, de los cuales solo dos sobrevivieron: Benjamin Cuddiford y Sydney Fletcher.

La Biblioteca Caird tiene una extensa colección de bibliotecas relacionada con los naufragios en las Islas Británicas que a menudo proporcionan historias detalladas de los barcos, quién era el Capitán y las circunstancias que rodearon la pérdida. Más inusual es este tipo de historia personal sobre quienes perdieron la vida. A lo largo de la narrativa construida, Verney llena muchos de los vacíos que dejan los relatos que se concentran solo en los momentos finales, con una consideración constante de cómo se habría sentido la tripulación. Su optimismo y esperanza es un tema a lo largo y uno que hace que el capítulo final sea mucho más poderoso y emotivo.

Si desea obtener más información sobre las secuelas y las reacciones al desastre, puede consultar el volumen del manuscrito. REC/55 en nuestro Archivo, que contiene extensos artículos periodísticos contemporáneos, poemas y fotografías sobre la Eurídice .

cuanto duró el eclipse

Para explorar más estos artículos, ingrese la referencia en nuestros catálogos de colección.

Visite la biblioteca y el archivo de Caird

Jon Earle

Asistente de Biblioteca