Julio Verne, 'Veinte mil leguas de viaje submarino'

Localización Museo Marítimo Nacional

01 junio 2007



En sus escritos, Jules Verne intentó 'delinear todo el conocimiento geográfico, geológico, físico y astronómico acumulado por la ciencia moderna'. Sus obras más famosas, conocidas colectivamente como Viajes extraordinarios , parecen promover el avance de la ciencia y la tecnología, aunque Verne dudaba de un futuro tecnológico. Hetzel, su editor, lo convenció de que modificara sus ideas para vender más novelas y tenía razón sobre el efecto en su éxito. Sin embargo, con la publicación de traducciones modernas sin editar, se puede ver el pesimismo subyacente de la visión de Verne. Gracias a un error en el título en inglés, como se muestra aquí, las 'veinte mil leguas' de Verne se confunden comúnmente con la profundidad a la que se sumerge el Nautilus. El título francés es plural - 'mares', no 'mar' - y veinte mil leguas es, de hecho, la distancia que recorre el profesor Arronax con el capitán Nemo. 'Nemo' en latín significa 'nadie', un nombre indefinido para un personaje ambiguo. Verne originalmente tenía la intención de que fuera un noble polaco, empeñado en vengarse por el asesinato de su familia durante la represión rusa del levantamiento de Polonia de 1863-1864. Sin embargo, ocultó la motivación de Nemo, siguiendo el consejo de Hetzel de que podría ofender a Rusia, un aliado de Francia, y perder el mercado ruso. En una novela posterior, La isla misteriosa , Se revela que Nemo es el hijo hindú de un rajá indio, el príncipe Dakkar. Tiene un profundo odio por la conquista británica de la India y, tras el motín indio de 1857, se ha dedicado a la investigación científica y al desarrollo de su submarino, Nautilus. Este fue nombrado en honor al primer submarino (de propulsión manual) de Francia, encargado por Napoleón en 1800 a su inventor estadounidense Robert Fulton. Verne, junto con H.G. Wells, es uno de los antepasados ​​de la ciencia ficción, pero rara vez escribió sobre lo que hoy se considera típico del género, como los extraterrestres. En cambio, estaba fascinado por el desarrollo científico y basó sus historias en hechos contemporáneos y especulaciones científicas. Su concepto de alimentar el Nautilus con electricidad, suministrada por baterías de sodio / mercurio (el sodio se extrae del agua de mar), fue anterior al primer sumergible eléctrico, el submarino español Peral, en dieciocho años. Hacia el final de Veinte mil leguas un calamar gigante ataca al Nautilus, un evento más característico de la ciencia ficción y la fantasía modernas. En ese momento, los calamares gigantes todavía eran criaturas semimíticas, pero una cañonera francesa recuperó parte de uno en 1861, lo que llevó a un mayor reconocimiento de la especie. Verne usó la naturaleza esquiva y la apariencia aterradora del calamar gigante para crear un episodio de gran dramatismo, mientras permanecía dentro del mundo de la realidad científica. Sin embargo, todavía no hay evidencia de que un calamar gigante pueda sacar sus tentáculos del agua. Alphonse-Marie-Adolphe de Neuville hizo ilustraciones para esta primera edición. Artista académico francés, pintó principalmente retratos de soldados y operaciones militares, algunos de los cuales se encuentran ahora en el Museo del Hermitage, San Petersburgo, y el Museo Metropolitano, Nueva York. Trabajó en estrecha colaboración con Hetzel y Verne para decidir qué escenas deberían ilustrarse. En ocasiones también corrigió a Verne: el calamar gigante tiene, con razón, diez tentáculos, a diferencia de los ocho que Verne describe en la novela. Sin embargo, el hecho de que las novelas de Verne fueran ilustradas también contribuyó a la percepción de algunos críticos franceses de que solo eran apropiadas para niños. Primera edición en inglés, 1870; publicado por Sampson Low, Marston, con ilustraciones de Alphonse de Neuville y Edouard Riou. Referencia de biblioteca NMM: PBB6847 ID de reproducción de imagen: F5715-001, F5715-003, F5715-004. Kristian Volsing (Coordinador de la biblioteca) Si está interesado en ver este o cualquier otro libro raro, consulte nuestra visitando la biblioteca de Caird página disponible en el sitio web principal del museo. Tenga en cuenta que algunos artículos se mantienen fuera del sitio y es posible que deba solicitarlos con anticipación. Se pueden solicitar copias de las imágenes a través de la Biblioteca de imágenes. Un formulario de pedido está disponible en www.nmm.ac.uk/picturelibrary o contactando al 020 8312 6600. Descubra más de la biblioteca y la colección de manuscritos en nuestro catálogo en línea: www.nmm.ac.uk/librarycatalogue .